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我们的工作与生活,是时候进入三维虚拟空间了吗?


下一代计算平台VR/AR被一些科技公司寄予厚望,包括早几年率先入局,如今与Facebook、索尼一同位列行业第一梯队的HTC。
HTC认为,随着5G的发展和硬件技术的成熟,依托XR的办公、社交、娱乐和教育将成“后常态”,人们的工作和生活将逐渐从二维屏幕转移到三维虚拟世界。

2016年科技圈曾掀起过一阵VR浪潮,不管是产品还是公司都如雨后春笋般涌现,因此这一年也被称为VR元年。然而这几年发展下来,VR并未如当初人们所热切期待的那样流行,随着热度褪去,寒冬来临,一批批参与者离场。

但HTC依然笃定这项技术的未来。

进入2020年,情况变得有些复杂,这是一个因为5G而充满机遇,又因为疫情充满挑战和不确定性的特殊年份。科技公司纷纷开始思考如何运用前沿技术解决当前面临的困难和问题,并加快探索步伐,VR是其中备受关注的技术之一。

结合全球新冠疫情影响下各领域的现状,HTC提出了“新常态”和“后常态”概念。

HTC中国区总裁汪丛青Alvin表示:“新冠疫情让全球接纳了线上和远程作为生活、娱乐、社交和教育等领域的常用媒介,疫情过后,我相信更多的人会以此作为‘新常态’(New Normal)。而随着5G的发展和硬件技术的成熟,依托XR的办公、社交、娱乐和教育将成‘后常态’(Next Normal)。”

为进一步理解Alvin口中的“新常态”与“后常态”,InfoQ近日与他本人进行了交流,并试图去了解HTC对VR的最新规划。

来开一场虚拟会议吧

从2016年起,HTC每年都会举办一次VR行业生态大会,但今年由于疫情爆发等原因,HTC决定打破时间和空间限制,将原定在现实世界中举办的大型会议完全转移至虚拟世界中进行。

与我们所熟知的线上会议有所不同的是,这个大会充满着特效,将线下的圆桌论坛、演讲场合、展区、采访室等内容都在线上逐一还原。据了解,来自全球55个国家的千余名观众报名了此次虚拟大会,不局限于VR设备,观众也可以用PC和手机参与到活动中来。

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新形式的尝试总会面临一些难题,据Alvin介绍,虚拟大会的实际操作中要考虑和协调各种因素,例如网速问题、国内的防火墙、全球不同时区的嘉宾和参会人员的时差问题,以及语言沟通障碍等,为此大会需要提供不同的版本并不断调整内容。此外,还要支持多厂商设备,不管是一体机还是高端的PC VR设备,都要呈现足够好的效果,也要能支持观众在笔记本或台式机上通过鼠标和键盘进入到大会里操作。

不过,上述这场在3月19日举办的VR生态大会只是一个开端。

6月16日,HTC以线下+线上虚拟会议的方式,再次举办了一场发布会,正式宣布将进入“云”软件业务领域。

HTC推出了一套Vive XR Suite订阅服务,它包含了五款覆盖工作、社交、休闲等不同场景的App—— VIVE Sync、VIVE Sessions、VIVE Campus、VIVE Social、 VIVE Museum。这些应用并不局限于PC VR或一体机VR,也可以通过电脑或手机等多类设备终端来实现互动。

以Vive Sync为例,这是一款可用于举办小型创意会议、在线课堂讨论、虚拟新闻发布会以及销售演示等活动的工具,可支持多达30人同时在线。通过集成OneDrive实现云端资料共享,用户可以通过各自的服务器分享资料,如视频文件、PPT演示文稿甚至二维和三维(2D&3D)的素材。

这些显然是HTC为“后常态”时代而做的准备。

Alvin表示,现在我们所处的新常态更多是二维的,人们通过在线视频进行远程交流,替代坐在一起面对面的沟通。但未来,我们会从新常态转到后常态,这个后常态是三维做主的环境,更讲究沉浸式沟通以及在虚拟环境中的“真实”互动。

“我们最近做了个研究,结果显示如果用VR来做一件事,戴上头盔去看,比我们在普通环境里看一个视频或听一个音频会议,会让个人的专注度提升40%~50%,对于内容的理解也会有所提升。”Alvin进一步指出,通过VR开会,参与者的沉浸感以及沟通欲望都会得到提升。

VR太贵?或许是进入方式不对

当我们讨论消费级VR产品时,时常会说到它价格偏贵的问题,尤其当它只能用来玩游戏时。但在Alvin看来,目前“价格问题”没有“价值问题”那么大,当VR在2B上发挥的价值远能够覆盖它所产生的成本时,价格算不上什么问题。

比如前两年HTC与Bell Helicopter合作,通过VIVE提供的沉浸式空间设计、虚拟空间产品测试与协作等操作,可以将打造一款直升机的时间从5-7年缩短到6个月,从而为企业节省数百万美元的费用。

而如果后常态时代来临,人们通过虚拟方式来减少频繁的商务出差,这也将节省许多成本。

从2018年开始,HTC就将VR业务侧重点转移到了B端市场。Alvin认为,2B会先拉动VR市场,可能再过两三年,2B市场就可以带动2C市场。“我们觉得现在市场需要的不是更多的游戏,而是更多实际的解决方案,去解决我们生活中面对的新问题。”

为了尽快教育市场,HTC新推出的Vive XR Suite应用方案还拉了一批成熟企业合作方,如百度、惠普、伟仕佳杰和BCW等,一起应用和推广新模式,试图加大VR在人们日常工作、教育方面的影响力。

“今年下半年,我们会花更大的力气在2B市场和软硬件结合的解决方案,以前可能很多人还是觉得HTC就是卖虚拟现实的硬件或者是卖手机,但现在要让大家知道,其实我们做的远远超过这个。”Alvin告诉InfoQ,HTC接下来会继续推出更多自有品牌的软件方案。

他还呼吁,希望可以有更多开发者关注三维应用的开发,并表示,目前很多做三维应用的开发者更多还是在做游戏,但是下一阶段,行业对B2B应用的三维开发者会有很大的需求,当这些开发者更好地去了解怎么做合适的三维界面、应用体验和流程设计后,会发现三维应用的设计跟做针对2D屏幕应用的设计,其实有比较大的差别。

“现在很多人在做手机应用,但还没有那么多人去做三维沉浸式的开发培训或练习,如果现在开始做这件事,那么到市场真正爆发的时候,三维开发技能所产生的价值就会有很大的提升。”Alvin补充说。

本文由InfoQ粤港澳大湾区内容中心采访报道,我们重点关注大湾区AI、金融科技、智能硬件、物联网、5G等前沿技术动态及相关产业、公司报道,寻求报道或进一步交流可联系邮箱:[email protected]