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美国考虑封禁TikTok,字节跳动禁止中国员工访问海外代码和数据也没用?


“我和川普正在考虑封禁TikTok。我们对此非常重视。”

7月6日,福克斯新闻(Fox News) 的主持人劳拉·英格拉汉姆(Laura Ingraham)在直播中向美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)提出一个问题:“印度封杀了59款中国App,澳大利亚政府也在考虑封杀TikTok,那么美国政府是否应考虑封禁中国社交媒体App,尤其是TikTok?“

蓬佩奥回答说:“关于人们手机上的中国App,我可以向你保证,美国也会做好这件事。我不想抢在特朗普总统之前发表言论,但我们正在考虑这个事情。”蓬佩奥还强调说:“我们对此非常重视”。

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据外媒报道,知情人士透露,当地时间7月7日,美国联邦贸易委员会(FTC)和美国司法部开始联手调查TikTok,指控其未能履行 2019 年旨在保护儿童隐私的协议,即 TikTok 未能按照协议删除 13 岁及以下用户的视频和个人信息。不过,目前尚无法确定这两家机构是否会对 TikTok 采取任何行动。

7 月 2 日,外媒报道称,蓬佩奥赞扬了印度禁用包括 TikTok 在内的 59 款中国应用程序的举措,表示此举“有利于促进印度的完整性和国家安全”。

针对蓬佩奥的言论,TikTok发表声明称,TikTok首席执行官是一名美国人,有数百名涉及安全、产品、公共政策等方面的员工以及高管在美国工作。声明强调,“为用户提供安全的App体验是我们的最优先事项。我们从未向中国政府提供过用户数据。即使被要求,我们也不会这样做。”

之前,TikTok也曾表示,其数据中心完全位于中国境外,美国用户数据存储在美国,备份在新加坡。

而且,字节跳动在2019年初便已开始代码和数据的访问权限分割工作:中国团队负责中国产品,海外团队负责海外产品,中国内部员工禁止访问海外产品的代码库。此前,虽然字节跳动的中外产品由各自团队独立运营,但两者共享一些中间技术系统的团队,完成分割之后中国团队不再拥有对海外产品数据和代码的权限。

虽然TikTok一再强调不存在“安全”问题,但美国的这个潜在举措,对TikTok来说,将是继印度市场被封杀之后的另一个重大打击。

折戟印度

6月29 日,据《印度时报》报道,印度政府在一份新闻稿中称,印度出于“安全”考虑,封禁包括抖音国际版 TikTok、茄子快传、UC 浏览器、微信、QQ、快手和美图等在内的 59 款中国应用,认为这些应用从事的活动有损印度主权、国防、国家安全和公共秩序。

禁令发布后,字节跳动迅速停服,应用也从谷歌和苹果商店下架。据竺道资本统计,截至 7 月 6 日,被禁的59款应用中只有手游“列王的纷争”和ES文件浏览器还可以正常使用,有51款应用已经完全下架和停服。

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字节跳动是此次禁令的重点受害对象,据公开数据显示,印度是TikTok最大的国外市场,活跃用户约1.2亿。据接近字节跳动人士表示,过去几年,字节跳动在印度的投入超过 10 亿美金,如今旗下产品在印度市场几乎全部折戟,导致的损失超过 60 亿美金。该人士表示,这一金额极有可能超过了其余所有被禁公司损失的总和。

7 月 4 日,据路透社报道,TikTok 首席执行官凯文·梅耶尔(Kevin Mayer)还曾致信印度政府,表示中国政府从未要求该公司提供 TikTok 的印度用户数据。信中写道:“我可以作证,中国政府从未向我们提出要求,索取印度用户的 TikTok 数据。”梅耶尔还补充说,就算中国提出要求,公司也不会提供。印度用户的数据存储在新加坡的服务器上。

在信中,梅耶尔也强调了字节跳动在印度的投资,该公司在印度有 3500 多名直接和间接员工,App的内容有 14 种语言可供选择。他还强调了该公司在印度建立数据中心的计划:“我们已经宣布了在印度建立一个数据中心的计划。”

“去中国化”也没用?

张一鸣曾表示,中国的互联网人口只占全球互联网人口的五分之一,如果不在全球配置资源、追求规模化效应的产品,五分之一无法跟五分之四竞争,所以出海是必然的。

2015 年,字节跳动正式开始全球化部署,第一次启动了全球化团队,有了外籍员工。

2017年底,字节跳动以8亿美元收购Musical.ly,并将Musical.ly合并到了TikTok,TikTok赢得了Musical.ly在美国和欧洲的每月6000多万活跃用户。通过内容运营和精准投放,TikTok获得了更多的用户,连续两年位于全球热门移动应用(非游戏)全年下载量榜单前五名。

经过近5年的摸索和发展,字节跳动海外业务也交出了不错的成绩单。今年5 月,抖音及海外版 TikTok 在全球 App Store 和 Google Play 吸金超 9570 万美元,蝉联全球移动应用收入榜冠军。

但树大招风,作为海外企业,字节跳动面对的不仅是来自硅谷科技公司们的竞争,更多的是政治风险。

去年2月,TikTok向美国联邦贸易委员会(FTC)支付了570万美元的罚款,理由是其违反了儿童在线隐私保护法案(COPPA),在未经过父母同意的情况下,违规收集13岁以下用户的姓名、电子邮件以及其他个人信息。

由于担心TikTok 存在国家安全风险,美国海军、陆军部队、美军陆战队、美国海岸防卫队及空军在今年1月全面禁用TikTok。2月份,美国运输安全管理局工作人员利用 TikTok 制作并上传视频,解释该局的登机流程和规定,随后官方要求员工停止使用 TikTok。此外,众议院民主党人正大力支持美国联邦贸易委员会(FTC)最近对TikTok进行调查的呼吁。

由此,TikTok不得不进行一些“去中国化”的动作,并在透明度上下功夫。今年3月,TikTok宣布计划在加利福尼亚州洛杉矶建立一个实体透明度中心,该中心将向公众开放,包括外部专家和新闻界人士,现场演示审核人员审核和标记有可能违反TikTok政策的内容。

另一方面,字节跳动也不断为美国招聘本土高管:

字节跳动首席运营官(COO)兼TikTok全球首席执行官凯文·梅耶尔(Kevin Mayer)是迪士尼前流媒体服务负责人,被称为迪士尼帝国的“总统候选人”;TikTok全球总法律顾问Erich Andersen此前是前微软首席知识产权顾问;TikTok首席信息安全官Roland Cloutier是曾为美国空军和国防部工作的知名网络安全专家;字节跳动欧洲政府关系与公共政策总监Theo Bertram为前谷歌资深员工;字节跳动全球商业解决方案副总裁Blake Chandlee为原Facebook负责全球商业合作事务负责人…

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入职字节跳动高管名单,来源:脉脉

虽然字节跳动将海外与国内剥离,招聘美籍核心高管,想在最大程度上做到“去中国化”,然而面对禁令,TikTok 也有些无能为力。失去印度市场之后,如果再失去美国市场,对字节跳动出海的打击不可谓不大。