NASA“洞察號”開始採取行動 解救“鼴鼠”探測器


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這部分結構之前阻擋了NASA的視線。此次成功操作讓這個名叫“鼴鼠”的探頭自今年二月被下令停止鑽探後、首次進入了NASA的視野。

“我們已經完成了拯救‘鼴鼠’計劃的第一步。”NASA噴氣推進實驗室洞察號任務科學家與工程師特羅伊·哈德森(Troy Hudson)在一則聲明中表示。 “我們的工作還沒有完成,不過就目前而言,整個團隊都非常興奮,因為我們離讓‘鼴鼠’恢復運行又近了一步。”

此次任務的成功令大家鬆了一口氣。此前有一些科學家擔心,移動支撐結構可能會將該探頭拔出地面。而一旦‘鼴鼠’被拔出來,NASA就無法再讓它鑽回去了。

今年二月,NASA洞察號火星登陸器在火星表面尚未待滿一年,就報告稱“鼴鼠”的工作遇到了障礙。 “鼴鼠”是洞察號上的關鍵儀器,用來鑽入火星內部、獲取火星的熱量釋放數據。

該探針本該鑽入地面以下16英尺處(約合4.8米),但工作還不足一個月,它就被困在了火星表面下方30厘米處,並且一連困了好幾個月。

而最近移開支撐結構、看到了該探頭之後,科學家提出,火星土壤的一種意外表現可能是此次故障發生的原因。科學家原本以為,一旦探頭開始鑽入土壤,就會擊碎土壤中的石塊,這些碎石就會集聚在探頭周圍,提供摩擦力。然而實際上,這些土壤卻似乎板結在了一起,使探針與地表之間產生了空隙。

剛發生故障時,科學家們還以為探頭可能卡在了一塊特別堅硬的石頭里。但最新分析結果顯示,出現這種情況的機率只有百分之幾。

NASA表示將讓攝像頭靠得再近一些、拍攝更清晰的探頭照片,藉此決定下一步採取什麼行動。 NASA稱在下一次行動中將獲得足夠的細節,能夠在本月底將“鼴鼠”救出。

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