有虎無獅、有獅無虎的猛獸分佈格局,是如何自然形成的…


有虎無獅、有獅無虎的猛獸分佈格局,是如何自然形成的?的頭圖

有虎無獅、有獅無虎的猛獸分佈格局,是如何自然形成的?

大家有沒有發現這麼一個規律,像獅子、老虎、阿拉斯加大棕熊、北極熊一類的頂級猛獸,它們的分佈範圍恰巧是避開的,並沒有重疊在一起,就像是老天特意安排的一樣,防止它們相互爭鬥。

有老虎的地方沒有獅子,有獅子的地方沒有老虎,即便是同時擁有野生老虎和野生獅子的國家印度,獅子與老虎的分佈地區也是分開的,亞洲獅僅存在於古吉拉特邦的吉爾森林保護區裡,而印度有個保護區或國家公園存在老虎,但恰巧就沒有一個是在古吉拉特邦境內的。

古吉拉特邦沒有老虎是真的,最近一次在古吉拉特邦發現老虎都是2019年2月份的事情了,而且這隻老虎還是從鄰近的中央邦或拉賈斯坦邦跑過來的“旅遊虎”,因為在此之前烏賈因附近的一森林保護區宣布“失踪”了一隻老虎,但這隻虎在古吉拉特邦內離亞洲獅最近的一次是在盧納瓦德-桑特拉普布爾森林,依然有500公里左右的距離。

古吉拉特邦真正意義上有老虎的時候還是在1989年以前,當時估計有13只左右,但1992年再次普查之後,古吉拉特邦就沒有任何關於老虎相關的數據了。

看到這里許多人不禁會有疑問,有虎無獅、有獅無虎的猛獸分佈格局,是如何自然形成的呢?這就要從獅子、老虎的起源開始說起了。

獅子的起源與發展過程

國際上主流觀點都認為獅子起源於非洲,自現代獅虎起源之後,由於地球上的超大型猛獸已經相繼走向沒落了,所以現代獅出現之後,在一望無際的大草原上,沒有天敵,所以它們很快便由起源地向整個非洲擴散。

到4.5萬年前時,除撒哈拉沙漠核心地區及部分不利獅子生存的環境之外,幾乎整個非洲大陸都有獅子踪跡,它們是非洲草原上當之無愧的“百獸之王”。

由於非洲的獅子逐漸趨於環境容納的飽和度,它們急需擴展新的地盤,於是北非的獅子便向北出發,進入了南歐地區,接著沿著生態廊道東進,終於在距今2萬多年前,它們來到了亞洲地區,最遠到達了印度次大陸。

由於長時間的地理隔絕,雖然生活在亞洲的獅子沒有演化出生殖隔離,但它們在外形上已經與非洲獅有很大差別了,比如無論是亞洲雌獅還是雄獅,與非洲獅相比,體型都較小,而且亞洲雄獅身上的鬃毛也更短,無法遮住耳朵。

另外,亞洲獅群的規模也不如非洲獅群大,雄獅也更傾向於單獨行動。

老虎的起源與發展過程

根據1920年發掘出來的中華古虎化石研究,以及2005年對華南虎進行DNA測序的研究來看,老虎起源於東亞地區,是一個比較令人信服的說法。與獅子一樣,現代虎出現之後,亞洲地區幾乎也沒有什麼大型猛獸能與之競爭,所以很快它們便由起源地向四周擴散。

從老虎的擴散範圍和路徑來看,大致可以分成兩個大方向,分別是向西和向南出發,向西一支最遠到達了小亞細亞一帶,受限於高山、海洋等天然屏障,老虎沒能進入歐洲;向南一支最遠則到達了東南亞諸島嶼。

看到這裡可能很多人會有一個疑問,既然老虎起源於亞洲內陸地區,那麼東南亞海島上的老虎又是怎麼來的呢?老虎雖然擅長泅水,可也沒有那麼厲害,能游過長長的海峽吧?

有這種想法的人其實犯了一個錯誤,那就是用現代的地球環境套用到當時的生活情境當中去了,要知道在更新世時,地球環境還較為原始,氣溫也沒有那麼高,海平面較低,陸地與島嶼之間仍然存在一定的陸橋聯繫。

後來隨著全球升溫,海平面逐漸上升,部分陸橋被淹沒,小小的海溝演化成了長長的海峽,早先登島的老虎就被困在了島上,無法與外界交流。

由於東南亞的氣候多變,素有“一島一氣候,島島不相同”的說法,所以各島上的老虎在相對獨立的環境下演化,逐漸形成了不同的亞種,比如東南亞海島上的老虎,其體型普遍不如大陸老虎的體型大,而且由於環境使然,海島上的老虎毛色也更深。

闢謠“獅趕虎,虎趕獅”說

獅子由非洲向東擴散,到達印度次大陸的時間節點大約是2萬多年前;老虎由東亞向四周擴散,到達印度次大陸的時間節點大約是1.7萬年前左右,由此可見,它們必然在更新世末期及全新世初期這段時間內,在印度次大陸、中西亞、西南亞等地區,存在大量的同域分佈。

歷史上的獅子與老虎,是可以見面的,因此很容易就令人想到:難道是獅子驅趕了老虎,或是老虎驅趕了獅子?

其實無論是“獅趕虎”還是“虎趕獅”,都不對,它們雖然在大環境上看,棲息地存在大量的重疊,但若細分到微生境上,會發現它們是彼此剝離的,即同生活在一片天空下,但二者所棲息的環境是不一樣的。

老虎是一種高度獨居的貓科動物,它對遮蔽物的依賴程度很大,用通俗的話來說就是離不開森林,所以無論是生活還是遷徙擴散,老虎都是需要密林的,這也是它為何無法沿著獅子擴散的老路,逆向走進南歐或者非洲的原因。

獅子是唯一群居的貓科動物,尤其是雌獅,是最合群的,即便是後來的亞洲獅,也是呈群居狀態的。大型食肉動物群居,必然對獵物的需求度較高,而森林生態系統下,是無法承載大型獸群的,自然也無法養活獅群。

草原等開闊地帶就不一樣了,有蹄類動物基本上都呈大型群居,能夠滿足獅群的日常食物需求,且開闊的地帶,有利於獅子的集體狩獵。

即便同生活在印度次大陸上,老虎也居住在森林中,不會貿然進入草場等開闊地帶,而獅子多棲息在草原,最多進入森林邊緣,不會深入密林中,所以“獅趕虎”或“虎趕獅”一說並不成立。

環境是最重要的因素

環境對於獅子和老虎來說都太重要了,所以造成“有虎無獅、有獅無虎”這種猛獸分佈格局最大的原因,就是環境問題。獅子為何能進入亞洲?但又為何沒能進入更為廣闊的亞洲內陸地區?我們不妨來看看地形與環境。

獅子在南歐及亞洲的歷史分佈範圍,基本上都集中在沿海附近,而這些地區,地勢都較為平坦,大型植被覆蓋不多,所以獅子才能沿著河流、草原等生態廊道,擴散至印度次大陸。

亞洲內陸地區,地勢複雜多變植被茂密,並不適合獅子生存,且氣候類型眾多,降雨量也無法達到獅子生存所需。

而印度次大陸就不一樣了,這裡是熱帶季風氣候,雨量充沛、水係發達,有蹄類動物資源豐富,素有“小非洲”的說法,顯然無比適合獅子的生存。

獅子無法也不會進入森林地區,對於老虎來說,則是反過來,在獵物充足的情況下,它也不會進入開闊地帶。

另外,還有一個關鍵性的因素,那就是由於環境使然,獅子與老虎已經形成了不同的獵物喜好了,雖然它們都是同級別的大型食肉動物,但獅子的獵物喜好基本上都是大型的有蹄類,對於它們來說,依靠集體狩獵的方式捕獲這類獵物,是最具性價比的。

而老虎喜歡的獵物,多是野豬一類的中小型有蹄類動物,一方面是這些獵物足夠老虎吃的了,另一方面是捕獲這類獵物風險較低。大型有蹄類獸群基本上生活在草原等開闊地帶,林中多產中小型有蹄類動物,綜合多種因素,最終就形成了有虎無獅、有獅無虎的分佈局面了。

(關注我,看有趣有料的動物知識。)