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字节跳动的难题:TikTok到底卖给谁?应该怎么卖?


北京时间9月3日,据路透社报道:有消息人士称,TikTok的潜在买家们正在讨论四种可能的方式,希望从字节跳动手中买入这笔资产——甚至考虑在不涉及关键软件的情况下,单纯收购TikTok的美国业务。

事件回溯

在美国官员对公民个人数据安全表示担忧之后,字节跳动希望能够在本周之内为TikTok找到新的买家,以保证能够在9月中旬之前完成交易并执行美国总统特朗普下达的资产剥离命令。此前,特朗普曾对媒体表示:“必须在9月15日之前达成协议。否则在那之后,我们会在美国禁掉TikTok。”

上周,中国就TikTok出售一事更新了出口管制政策,限制中国企业对外销售技术方案,包括推荐算法等技术,均在限制范围内。此事引发了人们关于收购活动还能否照常进行的疑问。政令一出,微软与甲骨文等潜在买家只能暂停行动。

几位匿名的消息人士还透露称,字节跳动与TikTok资产的各竞标方,正在讨论四种可能的交易实施方式

第一种选择,是在收购TikTok的同时由字节跳动保留用户推荐算法。虽然这种方式能够回避中国提出的出口管制规则,但也将给微软及甲骨文带来巨大风险,迫使其快速拿出替代性的内容推荐方案。

第二种选择是与监督此次交易的美国外国投资委员会(CFIUS)谈判以争取为期一年的过渡期。但目前尚不清楚中文的新规则是否支持这种斡旋性质的交易过渡。

第三种选择是寻求中方批准,将TikTok算法正常交付给美国买家。但考虑到中美两大全球顶级经济体在贸易、网络安全甚至是新冠病毒传播等关系层面的日益恶化,地缘政治风险也将随之加剧。

第四个选择是由字节跳动将算法以许可形式授权给TikTok资产买家。但CFIUS可能不会接受这种作法,因为其明确希望在美国运行的TikTok与字节跳动母公司彻底断开联系。

字节跳动、微软以及甲骨文均拒绝对此发表评论。白宫、美国外国投资委员会以及中国商务部也没有立即回应置评请求。

消息人士此前曾表示,TikTok在功能与技术上与字节跳动在中国国内运营的抖音高度相似,而且也与字节跳动旗下的其他产品共享技术资源。

虽然确定TikTok所使用的外观代码与抖音完全独立,但二者之间仍然使用同一套内容审核与推荐算法,以及相通的用户资料管理方案。

此外,特朗普当地时间1日再次对TikTok发出威胁。当天,他在登上空军一号前往威斯康星州之前对记者说:“我告诉了他们在9月15日前需要达成协议,(否则)在那之后我们会在美国关了TikTok。我说了美国需要收到补偿,足够的补偿,因为是我们促成了交易,所以我们应该得到补偿,美国财政部应该得到补偿。”

目前尚不清楚各方最终将如何做出选择。但随着时间的推移,如果无法及时达成出售协议,TikTok将在9月20日面临美国禁令并导致交易延后。不过字节跳动方面目前已经就禁令事宜起诉美国政府。

TikTok的第N次一波三折

这已经是TikTok经历的第N次一波三折了。

当TikTok因“数据安全问题”受到美国政府调查的时候,曾多次强调不会与中国政府共享任何用户数据,但是美国政府并不理会这样的说辞;随着影响不断扩大,特朗普政府要求TikTok必须出售给美国,当时微软可能是最有可能的收购者。

然而事情又发生了变化。沃尔玛公司在上周表示将考虑与微软竞购TikTok在美国的资产,就在消息发出的几小时之前,TikTok的CEO Kevin Mayer宣布即将辞职。

随后,甲骨文也已经与字节跳动的几位投资方开展合作,包括General Atlantic与红杉资本,计划共同参与TikTok资产竞购。值得注意的是,甲骨文公司董事长Larry Ellison是科技界为数不多的特朗普支持者之一。

《华尔街日报》周二晚间报道说,中国新发布的技术限制使谈判变得复杂并扩大了谈判;CNBC曾获得消息人士透露,原本的交易金额预计在200亿至300亿美元之间,但如果不包括关键技术,收购价格可能会下降。

彭博社周二报道,中国的技术限制新规促使TikTok的母公司——字节跳动的创始人张一鸣重新考虑他的选择。一位知情人士告诉彭博社,需要美国和中国官员的批准可能会使该交易推迟到11月美国总统大选之后。

到目前为止,收购方不确定、收购方案不确定、收购金额更是个未知数…TikTok就这样在一浪又一浪的颠簸中,带着种种不确定性摇摆着。

参考链接:

https://www.reuters.com/article/us-usa-tiktok-bytedance-exclusive/exclusive-aspiring-tiktok-buyers-pursue-four-options-in-effort-to-revive-talks-idUSKBN25T2IG

https://www.cnbc.com/2020/09/02/tiktok-sale-hits-snag-as-china-places-restrictions-on-tech-sales.html