圓明園“昏睡”百年古蓮子首次“復活”開花


在圓明園荷花基地綻放的古蓮

受訪者供圖

第二看台

古蓮復活,種子結構功不可沒

“2017年,在圓明園公園的長春園東南隅如園遺址考古過程中,工作人員陸續在鏡香池內發現了11顆古蓮子,這是圓明園進行考古發掘工作以來首次發現古蓮子的存在。”7月11日,中科院植物研究所高級實驗師張會金告訴科技日報記者。

據推測,古蓮子的年齡至少“百歲”。最終,經過中科院專家的監測研究和培育,有6顆古蓮子在播種之後成功發芽,並於2018年8月底在實驗花盆內長葉結藕。這6顆古蓮子在溫室中越冬,今年4月移出溫室種植在荷花基地,直到現在復活開花,長勢喜人。

為什麼如此古老的蓮子還能發芽呢?

“能在地下存活百年以上,古蓮種子的結構功不可沒,其外表皮具有一層既厚又緻密的柵欄組織,使種子內部不易受外界腐蝕。同時,蓮子長埋於地下,不會受到空氣干擾,溫度恆定,便於長期保存。”張會金說,蓮子所含的抗壞血酸和穀胱甘肽等化合物,比其他植物高若干倍,這類化合物的存在也是蓮子長壽並保持萌發力的重要原因。

此外,蓮子裡還有一個小氣室,裡面大約存貯著0.2立方毫米的空氣可以維持古蓮子的生命。古蓮子所含水分極少,只有12%。在這種干燥、低溫和密閉的條件下,它過著長期休眠的生活,新陳代謝幾乎停止,因而可以歷經千年仍能萌芽、生根、開花。

年份未知,可能是清代或更早

為了鑑定古蓮子的年份,園方將其中3顆古蓮子送往北京大學考古文博學院進行碳-14檢測,目前正在等待最後精準的古蓮子年齡鑑定。

“圓明園1860年燒毀,如果之後沒有人在此地種植荷花,那就有可能是清代或更早留下的古蓮子。”張會金說。

那麼,這些古蓮子開的花和現代的蓮花有什麼不同嗎? “古蓮開的花和現代蓮還是有區別的。圓明園古蓮目前還不知道和哪種原生蓮相匹配,還需要進行DNA分子鑑定。”張會金說,雖然古蓮與普通蓮花相比,生長速度慢、長勢差、開花晚、單支藕形成花芽的概率低。但是,古蓮開花後還會結出蓮子。

實際上,中科院植物所自上世紀50年代起已先後成功繁育了普蘭店古蓮、太舟塢古蓮、北孫各莊古蓮、開封古蓮、梁山古蓮,積累了豐富的經驗。 “通過‘喚醒’幾百年、上千年的古蓮子,可以研究蓮子表皮的保護機制及其仿生學原理,也可以發掘並利用其中的科學價值。”張會金說。

目前這些古蓮正在中科院植物所植物園西門展出。

.

Leave a Comment