遠古人類小時候在做什麼?


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遠古人類小時候在做什麼?

在童年時期,我們有玩具,可以看電視、手機和玩平板電腦等。但是在遠古時代,沒有像樣的玩具,也沒有電子產品,那時的少年兒童都在做什麼呢?讓我們通過考古學家的發現來看一看。

70萬年前蹦跳的小大人

2018年,意大利考古學家在非洲埃塞俄比亞的一個山谷中發現了一串腳印,這些腳印上覆蓋著火山灰,而這層火山灰的年代可追溯到70萬年前。這是一個重要的發現,因為年代這麼久遠的人類足跡極少被發現。在距離腳印不遠處是一個水塘的遺址,水塘邊也發現了一些同年代的人類腳印和其他動物的腳印。而考古學家已經證實,在大約85萬年前,水塘附近生活著海德堡人。他們推測,水塘邊的腳印可能是已經滅絕了的海德堡人留下的。

那麼,這些古人類在水塘邊做什麼呢?他們可能在狩獵和宰殺河馬,因為考古學家在水塘邊發現了鋒利的黑曜石工具和帶有利器划痕的河馬骸骨。對水塘附近的那串腳印進行分析後,考古學家驚訝地發現,這些腳印居然是兩三個年齡可能不超過3歲的孩子留下的。從腳印上看,這些孩子當時可能是一蹦一跳走了一段路,然後停下來在原地跳或者踏步,似乎玩得很開心。

考古學家之所以驚訝,是因為從這些發現來看,古人類的成年人外出狩獵時可能帶著幼兒,而在狩獵和宰殺獵物時,他們的孩子可能也沒有大人看管。這意味著,當時的孩子可能時刻都處於危險之中。在跟隨成年人狩獵的過程中,這些孩子可能還需要通過觀看、模仿來學習如何製作和使用工具、如何狩獵。

儘管由於生存壓力,遠古時代的孩子會更早自立,但是兩三歲就要跟隨成年人外出打獵,這樣的發現還是極少的。相比之下,生活在現代社會的孩子們就幸福多了。

8萬年前在海灘上玩耍的孩子

早在1967年,考古學家就在法國西北海岸上一個叫勒羅澤爾的地方發現了一個遠古時代的遺址,那個遺址由於海岸被侵蝕而暴露出來。不過,直到2012年,這個遺址的發掘工作才正式開始。到2019年時,考古學家在勒羅澤爾發掘出了257個腳印,這也是迄今為止發現的最大的人類化石足跡群。這個遺址已經有8萬年的歷史了。

從遺址來分析,當時一群人正一起走在沙灘上,他們可能有10到14人。根據周圍其他遺址的分佈情況來看,他們可能是外出覓食。一行人走過之處,一串串深深的腳印留在了他們的身後,巧合的是這​​些腳印被較為完整地保留了下來。

那麼,當時在沙灘上漫步的是什麼人呢?考古學家對腳印進行了研究,他們發現,留下這些腳印的人的腳底比我們的要平,這符合尼安德特人的腳型特點,因此認定這些腳印是尼安德特人留下的。而這些腳印中有88個是完整的,長度在11.4~28.7厘米之間,通過腳長,考古學家估算出這群人的身高在74厘米到185厘米之間。考古學家推測,這群人中有兩三歲到十來歲的少年兒童,也有成年人,其中大部分是少年兒童,只有一兩個成年人。

根據先前的研究,尼安德特人的群體中應該是大部分為成年人,少數是未成年人成員。這讓人感到很困惑,為什麼這個在海邊漫步的群體中未成年人的數量佔了多數?目前這個問題還沒有答案,考古學家提出了一個溫馨的觀點。他們認為,這群人中的孩子可能是在海灘上玩耍,他們可能在捕捉被沖上岸來的動物,也可能在玩沙子,而那一兩個成年人只是過來喊他們回家或者恰巧路過。看來,8萬年前尼安德特人的孩子的童年還是很愉快的。

2.6萬年前的探險少年

法國的肖維岩洞以洞內保存著的一些世界上最古老的岩畫而聞名。 2016年,考古學家在洞內發現了岩畫之外的東西——腳印和木炭痕跡。這些腳印是誰留下的?木炭的痕跡又是怎麼回事?

通過對腳印的研究,考古學家發現,留下腳印的是一個年齡在8到10歲、身高約1.4米的孩子,他/她走入洞內,並在洞內四五十米深的地方停下了腳步。而這個孩子走入洞內的時間大約是在2.6萬年前。令人驚訝的是,那個孩子的腳印旁邊還有一串動物的腳印,那是狼或者狗的腳印!在延伸的腳印邊,考古學家發現了兩處木炭的痕跡,而在木炭痕跡邊的腳印顯示,那個孩子滑了一跤。或許正是因為滑倒,孩子手中的火把掉在地上才留下了木炭的痕跡。看來,那個孩子可能是帶著照明工具和自己的動物夥伴一起到洞內探險。

有意思的是,儘管那個時候狼和狗已經是人類信賴的伙伴,人類的孩子已經能夠獨自帶著狼或者狗到洞穴內探險,但是在肖維岩洞內,400多幅動物形象洞穴岩畫中卻沒有看到狼和狗的身影,這是怎麼回事呢?一些專家認為,這可能是因為狼和狗與其他出現在岩畫中的動物身份不同,它們是幫助人類狩獵的幫手,而岩畫中的形像大部分是野生動物。

在我們的印像中,化石主要是骨骼、貝殼或者古生物遺體等,這些化石向我們訴說著遠古的歷史。而腳印化石很難保存下來,即使保存下來,腳印的痕跡也很難反映留下腳印的生物的完整信息。但是腳印化石卻能告訴我們一些“活動”的信息,比如留下腳印的人正從哪裡走向哪裡,他可能是去做什麼,他在路上遇到了什麼事,等等。正如上文中,我們從腳印看到了遠古人類的童年縮影。