植物蛋白質低,為什麼牛隻吃草卻能擠出來高蛋白的奶?


植物蛋白質低,為什麼牛隻吃草卻能擠出來高蛋白的奶?的頭圖

植物蛋白質低,為什麼牛隻吃草卻能擠出來高蛋白的奶?

前兩天的文章中《為什麼牛光吃草卻能長出一身肌肉?牛:我在肚裡偷偷吃肉》有小伙伴留言:

牛為什麼吃的是草卻能擠出來高蛋白的奶?

實際上,這兩個問題大同小異,核心問題都是牛的蛋白質含​​量哪來的?

牛的自白:我吃下去的是草,但消化的卻是“肉”,所以擠出來的是奶,我比任何動物都渴望蛋白質,最好能天天吃“巧克力”。

人們錯誤的認識

我們常說吃什麼補什麼,難道你真的以為牛吃的是草,然後從草中獲取大量營養,長出一身肌肉,還能擠出大量奶?實際上,牛吃的是草,消化的卻是“肉”,它只是草的“搬運工”。

在大量生物教材以及生態書籍中,我們時常能看到類似這樣的圖,陽光使植物生長,它們是食草動物的食物,反過來又為食肉動物提供食物,然而這裡面隱藏了部分“BUG” 。

草和小麥秸稈(乾草)是牛的主要食物,但它們的蛋白質含​​量並不高。不客氣地說,這些食物真的毫無營養。因為植物光合作用收集的能量大部分都轉換成“糖”儲存在纖維素中。

纖維素是植物細胞壁的主要成分,是一種細長的糖分子(大分子)。蘊含能量的物質想要為人體供能就需要進入人體細胞中參與細胞代謝,然而“龐然大物”並無法從“細小”的細胞膜通道中進入細胞,但有些微生物可以分泌纖維素酶將纖維素拆分成一份份小分子糖(葡萄糖)。

人類的體內的消化酶無法分解纖維素,也就意味著我們難以從植物中獲取葡萄糖等小分子的能量,吃菜對於我們最大的作用就是疏通腸道,助消化。

不過,即使我們獲取纖維素中100%的能量,我們也無法像牛一樣長出龐大的體型,擁有一身肌肉(或大量的奶)。這本質上和你不停地喝可樂,沒什麼區別。如果你無法短時間內消耗攝入的能量(碳水化合物),你會變胖(脂肪),但無論你怎麼喝都喝不出肌肉(蛋白質)。

牛在消化過程中只會吸收小部分“可樂”,而且會在運動代謝過程中將這些能量消耗掉,而另外大部分“可樂”則被它用來養肚子裡的“小動物”,養肥了之後,再將其吃掉。

牛並非素食者

如果從消化的角度上,牛並非素食者,它更像一個會呼吸的移動發酵罐,為自己與人類的嬰兒,不斷釀造蛋白質。

圖:這個桶基本上是一頭“牛”

牛不吃草,而是以細菌為食。它的胃裡生活著數万億微生物,它們不斷瘋狂地生長、分裂、繁殖,最終死亡。這些細菌才是真的“吃草”為生,它們分解纖維素,並通過其中蘊含的大量能量,以及牛體內氮循環中的尿素、氨氣等物質合成氨基酸,這些氨基酸反過來被牛吸收,組成牛奶與肌肉所需的蛋白,孕育出龐大的牛體。

這個過程和釀啤酒非常相似,都是通過將植物物質置於黑暗、潮濕、厭氧(缺氧)的環境中,其最終目標是培養微生物,獲取微生物蛋白以及微生物代謝產物。

牛作為反芻動物有3個假胃

瘤胃就是“發酵罐”,新鮮的植物會被充分浸泡,促使微生物有大量的時間,不斷分泌纖維素酶從堅韌的纖維素中拆分出葡萄糖,然後吸收它進行無氧代謝(發酵)。

瘤胃——毛肚

瘤胃再將分解過纖維素的植物運送到網胃中,網胃會將“軟化”的植物反芻到嘴裡,用牙齒再次加深物理拆解,再進入瘤胃。

網胃——金錢肚

分解足夠充分的植物會被送入瓣胃,這裡會將植物和微生物的水分和脂肪酸排出去。接著再將“乾燥後”的混合物送到皺胃(真胃),這裡存在大量酶和酸會分解已經死去和垂死的微生物,以便它們的營養物質能被牛的腸道吸收。

重瓣胃——牛百葉——千層肚

其他食草動物

牛、羊、駱駝都是反芻動物,因此市面上的你可以看到牛奶、羊奶、駱駝奶。利用草製造蛋白質並非反芻動物的專利,只是反芻動物”製造蛋白質“比其他食草動物更高效。

其他愛吃素的動物,例如大猩猩、馬、兔子等等,它們也是利用纖維素能量及微生物來“造肉”。不同的是反芻動物有多個胃,微生物對植物的消化發生在消化道的開始。其他動物沒有那麼多胃,微生物存在於盲腸中,在演化過程中,它們通過不斷提升腸道的長度來提高微生物的數量來提高分解吸收效率,它們消化是在消化道的末端進行的。

相比其他動物相比,反芻動物體內的微生物分解食物的時間更長,有更多的時間吸收營養,因此產生蛋白質的效率要高得多。因此牛吃的草,擠出來是高蛋白的奶,而猩猩和兔子卻不行。