棉花起源於哪裡?中國什麼時候出現棉花?


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棉花起源於哪裡?中國什麼時候出現棉花?

對於現代人而言,棉花可謂是再熟悉不過。我們每天所穿的衣服、所使用的物品中都含有大量棉成分,甚至連人民幣的主要原料也是由棉纖維構成。那麼作為人類生活中不可或缺的原材料,棉花又是起源於哪裡呢?

據生物學家推測,棉花在地球上已經生長了一千萬到兩千萬年。最早的棉花只是一種雜亂的多年生灌木或矮樹,有著堅硬外殼的小種子,上面覆蓋著粗亂的很難區分開來的絨毛。後來經過人類祖先長達五千餘年的改造,棉花終於被培育成生長期一年,種子上長著大量白色長纖維的作物。在長期演化的過程中,棉花出現了四種基因不同的品種,分別是:中美洲的陸地棉、南美洲的海島棉、非洲的草棉、亞洲的樹棉。而這四個品種下面又衍生出了許多子類品種,今天全世界絕大多數棉花都是陸地棉中的一個品種。

人類祖先最早的衣服是直接從動物身上獲取的毛皮和獸皮。大約在三萬年前,人類開始使用亞麻織布。在此後約二萬年時間裡,人類嘗試用各種不同的纖維去紡紗和織布,並相繼發現了各種各樣將植物轉化為布匹的方法。大約在公元前七千年左右,中東和北非地區以亞麻、動物毛作為製衣的主要原料,而中國已出現了苧麻纖維和絲綢製成品。

大約在距今五千年前,印度次大陸的人們第一次發現可以用棉花纖維紡線。但就在幾乎同個時間,遠隔萬里的南美秘魯地區也發現了棉花的此類用途。因此從現有考古資料來看,棉花可以說起源於印度次大陸,也可以說起源於秘魯,但一般都認為印度早於秘魯。值得一提的是,此處所說的印度和今天的印度在地理位置上大體相同,但其他方面完全迥異。

棉花究竟是否最早起源於印度次大陸還存在一定爭議,但最早紡織棉花的人類群體則確定是印度河谷的農民。考古學家在今巴基斯坦的摩亨朱達羅地區發現了大約在公元前3250年至前2750年之間的棉紡織品殘片。而秘魯地區發掘出的棉紡織品殘片時間大約是在公元前2400年至前1500之間。

除了印度次大陸和南美的秘魯之外,東非地區也有悠久的棉花種植和加工歷史。不過與印度、秘魯相比,東非的棉花歷史要晚了幾千年。

中國是世界上棉花產量最高的國家,但棉花並非中國本土作物。大約在公元前200年左右(秦末漢初時期),中國人已知道了棉花的作用。但除了西南邊疆一些地區外,其他地方並沒有將棉織品當成製衣的主要原材料。直至宋元時期,棉花才開始在中國真正普及。而到了明朝中後期,幾乎所有男女老少都已穿著棉布衣服了。

儘管棉花的地位越來越重要,但在十八世紀之前,棉花種植基本都是在套種在糧田旁邊,這類種植模式主要是為了滿足家庭對糧食和衣服的自產自足需要。後來隨著歐洲進入工業化時代,棉花成為當時最重要的商品,這才出現了單一的棉花種植園,並由此產生了萬惡的奴隸貿易和大批只顧利益,不顧人性的血汗工廠。早期的資本主義原罪正出於此。

參考文獻:《棉花帝國》