如何尋找外星生命?我們需要知道“地球的模樣”?


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如何尋找外星生命?我們需要知道“地球的模樣”?

天文學家一直從太陽系觀察其他行星,希望找到一顆和地球一樣,充滿生命的星球,然而事實上,以目前人類的觀測技術,看不清任何系外行星的具體樣貌,只能通過系外行星的光反射、顏色,判斷其大氣組成以及元素組成。

事實上,我們根本無法判斷系外行星是否具有生命,即使我們找到另一個太陽系中的地球,也很難看到燈火通明的夜晚以及忙碌的生命。

想要找到其他“地球”,人類需要先了解地球:

雖然天文學家找到了數千顆系外行星,但是沒有人知道,在其他星系中看到的地球是什麼樣子。

絕大多數係外行星,都是通過“過境觀察”發現——利用強大的天文望遠鏡觀測一顆恆星,當一顆行星經過恆星和望遠鏡之間時,恆星的光線會變暗,即使恆星距離地球數千光年,天文望遠鏡也能捕捉到微妙的光線變化。

通過光線變化的頻率以及程度,天文學家可以判斷行星的大小、軌道、距離恆星的遠近,這些數據都可以和地球進行比較。

除了簡單的尺度數據,如果天文學家可以利用天文望遠鏡進一步觀測光線的波長變化,那麼就可以判斷行星的大氣分子。

但是想要進行這種判斷非常複雜,天文學家往往需要觀察數十次行星過境,才能識別出行星大氣是否存在氧氣、甲烷分子,並且十分不精確。

而且一顆行星距離地球數千光年,恆星的活動、行星的季節變化、行星的天氣模式,都會對觀測數據造成非常大的影響。

雖然天文學家觀測到的所有數據,都可以和地球進行直接比較,但是地球的數據相對來說更加準確,而係外行星的數據並不精準。

更重要的是,沒有人知道,在數千光年之外觀察地球,地球究竟是什麼樣子?

這是一個非常重要的問題,了解地球在宇宙中的樣子,人類才能更好的判斷其他星球是否存在生命,或者存在生命必要的條件。

人類衛星將重新“觀察”地球:

為了讓天文學家在觀察系外行星時,得到更好的參考,“地球過境觀察”項目已經啟動。

一台小型衛星將進入太空,觀察地球經過太陽時的模樣,對地球進行“過境觀察”。這顆衛星將在10月末發射,在距離地球150萬公里的位置進行觀察。

衛星攜帶多種成像裝置,將模擬在其他星球對地球進行過境觀察,當地球經過太陽時,衛星將對地球進行成像,並進行光譜分析,判斷地球是否具有維持生命的條件,並與實際情況進行對比。

全新的地球過境觀察項目,將和未來的詹姆斯·韋伯深空望遠鏡配合使用。

地球過境觀察的成果,將成為其他系外行星的觀測參考,如果出現類似的星球,那麼這顆星球很有可能就是另一顆“地球”。

存在生命的恆星系,目前唯一的答案就是太陽系,但是當我們真正了解地球的模樣,或許就可以找到其他答案。

隨著人類天文觀測技術的提升,在未來百年的時間內,新一代天文望遠鏡將完成研發,屆時人類將能清晰看到數百光年外的系外行星,通過肉眼,直接觀察星球上是否是否存在生命!