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為什麼世界上最大的樹——“世界爺”,很喜歡森林火災?

世界上最大的樹是巨杉,在中國它有一個響亮的名字——“世界爺”,最高的個體能長到110米,樹木底部最大直徑可以超過11米,我們平時在網上看到得那些幾個人都合抱不過來的基本都是巨杉。

然而,和它們的巨大形象形成鮮明對比的是,它們只在美國加利福尼亞州的一小部分地區被發現,它們零散地分佈在小樹林中,但是這些小樹林面積總和差不多只有144.16平方公里。

巨杉在史前時期曾經分佈十分廣泛,甚至是歐亞大陸針葉林中相當普遍的物種之一,連新西蘭和澳大利亞都有它們的踪跡。

但是,最後一個冰河時期來臨後,它們的範圍大大縮小,最終停留在這144.16平方公里的土地上。

巨杉走向公眾的視野

其實,巨杉還是世界上最古老的樹之一,普通個體可以活個3000來年,所以對於當地土著印第安人而言沒什麼,它們一直都在那裡。

歐洲人就不一樣了,當歐洲人開啟“侵略模式”,走到哪裡都說是自己的時,它們來到了北美,並且發現了這些樹。

歐洲人喜歡認為“什麼都是自己的”可不是我亂說的,1850年,第二個發現這種樹的歐洲人約翰·伍斯特(John M. Wooster),他做的第一件事就是在樹上面刻上自己名字的首字母。

在1833年,歐洲探險家JK·倫納德已經在自己的​​筆記中提到過這種樹,只是他並沒有公開,所以約翰·伍斯特認為自己是第一個發現這種樹的外人。

不過,不管誰先發現的,這時候的巨杉並沒有廣為人知,直到1852年,奧古斯都·T·多德(Augustus T. Dowd)對這種樹自帶“網紅”屬性的樹做了全方位宣傳,人們才真正開始知道原來樹還能長這麼大的。

巨杉慘遭大面積砍伐

“人怕出名豬怕壯”,可能出名真的不是什麼好事吧。

巨杉很快就遭受大面積砍伐,其實最初只是作為歐洲人到處辦展覽的一個“大件”而已。

這是因為成熟巨杉的木質雖然具有很高的抗腐爛性,但卻很纖維化,也很脆,所以通常不適合用於建築。

不過,這樣的命運並沒有維持多久,畢竟這麼大一棵樹呢,總給人一種砍一棵夠吃一輩子的感覺。

從1880年開始,殖民者還是沒有抵住誘惑,還是在許多樹林中進行了伐木,把這些木材用於製作木瓦和柵欄柱,以及單純的柴火。

然而,就像這些參天大樹經常以神命名一樣,到了1924年,所有砍伐巨杉的公司都倒閉了。

當然,這些公司不是受到詛咒,而是巨杉的經濟價值實在有限。而且巨杉又重又脆,在運輸過程中落地就破碎,據估計只有50%的木材能夠從樹林進入磨坊。

這些公司倒閉之後,許多被砍下來的樹木,連同那些樹樁就這樣直接被丟棄在森林裡。或許人們看到了對這些樹木的利用有點過度了,所以引起了公眾強烈地抗議,這些努力沒有白費,現在這些巨杉所在之處都被列為受保護的區域。

讓人沒想到的是,保護並沒有給巨杉帶來太多的好處,巨杉還因此失去繁殖能力。

好吧,即使單一個體能活個幾千年,但還是需要有新生命誕生的。

滅火行動導致巨杉“絕後”

從19世紀後期到20世紀後期,將近100年的時間裡,由於土地利用的變化——這裡已經是受保護的區域,人們對這個地區進行長期的滅火措施,自然野火基本很快就被撲滅。

不過,很快科學家們就發現,這麼做並沒有幫助到巨杉,而且巨杉的繁殖陷入了困境。

科學家們提取了659棵巨杉樣本,測量它們的年齡,並確定了從公元前500年到20世紀每個世紀的各個時段樣本數量。

通過這種方法,科學家可以了解到整個19世紀巨杉數量是穩定的或在增長,結果是巨杉繁殖失敗。

好消息是,科學家也很快找到了答案,是滅火導致巨杉繁殖出現問題。

為什麼巨杉喜歡火?

在20世紀60年代初期,Richard Hartesveldt博士探索了火和巨杉繁殖之間的聯繫。

在將近一個世紀的滅火行動之後,他第一次人為利用小規模火災來激發巨杉的繁殖能力,結果也是出人意料的好,巨杉種子發芽並存活了下來。

現在,樹木年代學已經確定,低強度的森林火災大約每5到15年橫掃一次這些大樹所在地,巨杉依靠火災將大部分種子從球果中釋放出來(如果沒有大火它會被松鼠吃掉),同時暴露出裸露的礦物土壤,巨杉的種子在礦物土壤中更容易發芽。

然後,火災散落的灰燼可以作為覆蓋物,以保護巨杉種子免受紫外線輻射的損害。

除此之外,火災還會消滅巨杉幼苗的競爭對手——冷杉和香柏等,因為冷杉的樹冠會遮擋住大部分陽光,導致幼苗無法吸收陽光。

不過,冷杉對火災十分敏感,所以每次大火之後,巨杉幼苗就可以得到充足陽光。

另外,森林火災還能控制木蟻,大部分樹木都不喜歡螞蟻,巨杉也一樣。

巨杉為了能夠防火也有一些適應性變化——那就是它們那非常柔軟的樹皮,這些樹皮可以長到0.9米厚防火性能一流。

但也只能是一般的森林火災,如果是持續大火的話巨杉也吃不消。由於滅火措施的放寬,2003年有一場大火持續了45天,結果就是燒毀了世界第二大樹——“華盛頓樹”。

由於大面積燒毀,華盛頓樹在2005年1月被暴風雪壓垮並死亡。巨杉的死亡基本都是如此,要么因大雪、要么因大風而倒塌。

最後

對於幾千歲壽命的樹木而言,一個世紀的終止繁殖不算什麼。最重要的是我們也已經找到了解決方案,現在巨杉林每隔一段時間就會按規定進行人為焚燒,以幫助它們繁殖。

我們的常規理解中,樹木都是怕火的,但是巨杉已經在許多方面都適應了森林大火,並學會利用火來排除競爭對手,自然界真的太神奇了。