1994年的彗星撞擊木星事件是怎麼回事?


1994年的彗星撞擊木星事件是怎麼回事?的頭圖

1994年的彗星撞擊木星事件是怎麼回事?

圖注:紅外拍攝的這次撞擊事件

1994年的時候有一個天文大事件——人類第一次觀測到一顆彗星和一顆太陽系行星碰撞。

這個事件對於人類而言肯定是至關重要的,但是很多人卻說當時如果沒有木星擋在前面,這顆彗星可能會撞到地球,而人類可能會因此落得和恐龍一樣的下場。

畢竟,現在的許多研究都表明,恐龍的滅絕和一次小行星撞擊地球有關係。

那麼我們就來分析下這顆彗星有沒有可能撞擊地球,以及它真的撞擊地球的話,人類的命運如何?

首先我說下這顆彗星如果撞到地球會不會讓我們和恐龍一樣。

答案是:應該是不會的。因為這顆彗星並沒有消滅恐龍的那顆那麼大。

我們可以簡單了解下這顆彗星。

你可能聽說過滅絕恐龍的那次是小行星撞擊地球,而這次是彗星,其實這兩個是有區別的。

1994年撞擊木星的這顆彗星是美國天文學家尤金和卡羅琳·蘇梅克夫婦發現的第九顆彗星,所以他兩給它編號9號——蘇梅克-列維9號彗星(或者SL9)。

彗星的典型特徵就是它有自己的“尾巴”,這是因為這東西很大一部分是冰凍的氣體組成的,當接近太陽的時候氣體蒸發導致的。

換句話說,它看著體積不小,但其實它的密度是很低的,而質量也就是很小的。

其實彗星的內部(慧核)就是一顆小行星,只是它一般都很小,而現在的一些研究發現撞擊地球導致恐龍滅絕的小行星直徑達到10公里。

當這對夫婦觀察到SL9時,它已經被木星的洛西引力撕裂,所以它是一系列小的彗星組合,總共有21塊(按AW編號),然後它們分批撞擊木星。

圖注:SL9的21次撞擊

我在《自然》雜誌上找到的數據是,其中最激烈的一次撞擊釋放了6,000,000兆噸TNT的能量,這個能量很驚人,差不多是現有世界核武庫能量總和的600倍。

但是,你知道它的直徑多少嗎?

其中最大的三顆揉在一起差不多1.8公里,另外的都是非常小的,我並沒有找到恐龍這次撞擊釋放的能量數據,但是從直徑上來看應該比這要激烈得多。

然而,就算10公里的小行星撞擊,依然都有恐龍活下來(現在鳥類的祖先),更別說這顆小的了,而且人類可比恐龍聰明許多,所以不至於到滅絕的程度啦。

其次,我來說下,沒有木星它會撞到地球嗎?

答案:也是很難!甚至是幾乎不可能。

我們知道,木星是太陽系最大的一顆行星,質量是太陽的千分之一的樣子,而太陽佔據了太陽系99.8%的質量。

我們還知道,地球的逃逸速度是11.2公里/秒,任何低於這個速度的東西都無法逃脫地球。但是反過來如果有一個東西要進入地球的話,它的速度要比這個低。

高中物理告訴我們,這個逃逸速度和天體的質量有關係,龐大的木星的逃逸速度達到60公里/秒。

當彗星進入太陽系內部時,因為阻尼作用它會被減速,當低於行星的逃逸速度時,它才會被行星捕獲,換句話說如果SL9沒有撞向木星的話,它的速度很可能是驚人的,至少比60公里/秒要快,而這樣的速度只會飛過地球。

不過,不排除它飛過大質量的行星後,直接衝著地球來的,但是太陽係是十分空曠的,就算是直徑12742公里的地球它也只是一個小點點而已。

而我們前面說了SL9的直徑可能只有1.8公里,就更加只是一個點而已了,這兩個點點要撞到一起還是有點點難的。

圖注:SL9撞擊留下的黑點

最後

木星的存在確實幫我們吸引了不少“火力”(小行星撞擊),有人認為如果沒有木星,地球的滅絕事件要比現在高出許多倍,甚至可能永遠無法孕育出高等生命,所以感謝木星吧。

另外,雖然1994年撞擊木星的這顆彗星撞到地球也沒有想像那麼嚴重,但是這次撞擊是真的把人類敲醒了,要知道這次撞擊導致木星上出現了一個大黑點,它的輻射範圍比地球直徑都大,所以從此以後出現了“行星防禦”的概念。