澳大利亞神秘蠕蟲,為什麼會有100多個屁股?專家:為了…


澳大利亞神秘蠕蟲,為什麼會有100多個屁股?專家:為了交配的頭圖

澳大利亞神秘蠕蟲,為什麼會有100多個屁股?專家:為了交配

在大自然中,絕大多數的動物都是一個頭和四肢,有的動物有尾巴,有的動物沒有尾巴。如果有些動物不是按照這種構造生長,就會讓人覺得很奇怪,比如:神話之中的九頭蛇。

當然,因為變異等原因,也有少部分動物會出現兩個頭,比如:雙頭蛇。可是你有想過,如果一個動物,它只有一個腦袋,但卻同時有100多個屁股,那是一種什麼樣神奇的景象?聽起來似乎很離譜,可是科學家還真的就在澳大利亞的達爾文港附近的海洋當中發現了這樣的生物。那這究竟是怎麼回事呢?

地球上最奇怪的蠕蟲

2006年,科學家在澳大利亞的達爾文港附近海域的海面當中,就發現了一種全新的生物。 2012年這個生物被命名為:Ramisyllis multicaudata,翻譯過來的大意是多分支多尾的蟲子,由於還沒有正式的中文名字,我們就姑且把它叫做:多尾蟲。

它屬於環節動物門–多毛綱-葉須蟲目-西麗科。近些年,科學家開始對這個“多尾蟲”進行更加詳細地研究,對它進行結構性的解剖。這一解剖讓科學家大吃一驚,因為它可以算得上是地球上最奇怪的生物之一。 “多尾蟲”的身體結構和已知的生物都不一樣,它有一個頭,但卻同時有上百個屁股,科學家通過研究發現,這種“多尾蟲”甚至可以同時擁有1000多個屁股。那為什麼“多尾蟲”會長出這樣異於其他物種的特點呢?

多尾蟲和海洋中的海綿是共生關係。科學家在澳大利亞北海岸的淺水地區發現,“多尾蟲”寄居在海綿當中,它的頭部會深埋在海綿之中。隨著“多尾蟲”慢慢地生長,它不會只朝著某個方向去生長,而更像是樹木一樣,會長出許多分支,分支的直徑大概只有1毫米,它和樹最大的區別是樹是從根的位置向上長,而“多尾蟲”是從頭部開始往下長。這些分支沿著海綿的孔生長,慢慢伸長,填滿海綿內部的孔洞,甚至這些分支的末端最終還會從這些孔洞伸出來。所以,我們從海綿的表面就能夠看到這些分支。

100多個“屁股”是從哪來的?

科學家在對其進行解剖時,也遇到了麻煩。 “多尾蟲”很脆弱,非常容易發生破裂的情況,解剖時很容易損壞它的組織結構。為了解決這個問題,科學家們不得不結合各種科學和技術來研究“多尾蟲”。

研究團隊就發現,“多尾蟲”實際上是非常巨大的,幾乎完全沾滿了整個海綿的根管和腔體。科學家利用成像技術把“多尾蟲”在海綿中的情況成像出來,就發現它的結構類似於迷宮一樣混亂。

研究團隊還發現,“多尾蟲”是在成熟時,才開始分裂,才有的後來的分支。在分裂出許多分支的過程中,它的內部器官,甚至包括是消化道也會發生分裂,進入到不同的分支當中,而分支的末端就是“多尾蟲”的肛門系統,也就是屁股。因此,“多尾蟲”成熟後,隨著分支的增多,屁股也在不斷地增加。

100多個“屁股”有什麼用?

之所以“多尾蟲”有這麼多屁股,實際上和它的生殖策略大有關係,這些“屁股”對於“多尾蟲”的繁衍至關重要。當“多尾蟲”進入到繁殖的季節,分支的末端就會自動轉化為生殖器官,其中會充滿生殖細胞(精子或者卵子),而這些生殖細胞甚至可以長出大腦和眼睛。

當這些生殖細胞成熟之後,就會和自己的母體脫離,然後在海洋中漂流,尋找合適的異性“多尾蟲”的生殖細胞進行交配。這就意味著,“多尾蟲”只要分支越多,就會有越多“屁股”,交配繁衍後代的機會就越多,產生的後代也就越多,自己的基因也就越容易流傳下去。可以說,這是一種非常獨特的繁衍方式。某種程度上說,“多尾蟲”的生存策略很厲害,平時藏在海綿中悄無聲息,不容易被天敵消滅,到了交配的季節,又可以大規模地撒網,堪稱是生物圈的一股清流。