真菌操控“殭屍蟬”,就算腹部脫落,為什麼還會不停交…


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真菌操控“殭屍蟬”,就算腹部脫落,為什麼還會不停交配?

2004年,在美國東部地區,數百億隻布魯德X蟬的若蟲鑽進土中。經過長達17年的地下蟄伏,這些若蟲羽化成蟬,目前正在成群結隊破土而出,最終估計會有多達300億隻的蟬,它們的鳴叫聲將會響徹這個夏天。

由於這些蟬每17年出現一次,所以這種週期蟬被稱為17年蟬。在17年間,幼蟲不斷吸食植物根部的汁液。雖然它們生活在地下,但通過土壤中的冷凍和融化循環次數,可以知道外部已經過去了多少個春秋。

17年後,這些蟬終於來到地面,但它們所剩的生命已經不多。在接下來大約一個月的時間裡,17年蟬將要不斷尋找伴侶進行交配。完成繁衍後代的艱鉅任務之後,17年蟬將會死去。孵化出來的幼蟲將會鑽入地下,進入新的生命週期。

除了17年蟬之外,還有生命週期為5、7、11、13年的周期蟬。有趣的是,蟬的生命週期都是質數,這是進化的結果。因為周期為質數,不同蟬互相碰頭的時間會很少,例如,17年蟬和13年蟬,它們要經過17×13=221年的時間才會同時破土而出。這樣可以有效減少不同種類蟬之間的生存競爭,從而提升它們的存活率。

在求偶時,雄蟬會不斷發出鳴叫聲,以此來吸引雌蟬進行交配。到了繁殖高峰期,大量雄蟬的鳴叫將會變成惱人的噪音,此前有人在樹下測出90分貝的蟬鳴聲,這相當於待在一個嘈雜的工廠車間中。

17年蟬的求偶是雙向的,雌性也會向雄性求偶。雖然雌蟬不會鳴叫,但它們會通過拍打翅膀來吸引雄性。交配後,雌蟬會產下大約600枚的卵。完成繁衍後代的使命之後,蟬的生命也就走到了終點。

“殭屍蟬”

17年蟬的大量出現,不但能給捕食者提供大量的食物,而且還會成為一種可怕真菌的溫床。一種團孢黴屬的真菌在科學界非常有名,它們專門寄生在17年和13年蟬身上。如果被寄生的蟬進行交配,真菌就會隨之傳播。

一旦感染這種真菌,它們將會不斷吞噬蟬的內臟,直到蟬的腹部裂開、脫落,最終留下的是一個白色孢子。讓生物學家感到意外的是,即使占到身體三分之一的腹部沒了,它們仍然沒有事情,依然可以去尋找配偶繁衍後代。

科學家通過研究發現,原來這種真菌含有毒蘑菇的致幻成分。一旦被這種真菌寄生,17年蟬將會任由真菌擺佈,成為瘋狂交配的“殭屍蟬”,到處傳播真菌。

在真菌的操控下,雄蟬不但會鳴叫吸引異性,而且還會模仿雌性拍打翅膀的求偶信號。真菌會向蟬的大腦中註入致幻物質,讓蟬變得非常興奮,瘋狂尋找配偶交配,從而把真菌傳播給更多的蟬。

在感染大約7天后,真菌會長到足夠大,導致蟬的腹部脫落。即便如此,這些“殭屍蟬”還是若無其事,繼續尋找配偶繁衍後代,殊不知它們已經成為真菌的溫床。

17年蟬能不能吃?

這個問題估計是不少吃貨最關心的。 17年蟬和蟬蛹富含蛋白質,如果沒有被真菌感染的話,它們是可以食用的,吃起來的味道像豆腐。當地吃蟬的人很少,就算要吃,這幾百億隻也根本吃不完。最後,這蟬是油炸好吃,還是乾煸好吃呢?