漁民“撿到”龍涎香,賣了近千萬,鯨魚糞便為什麼這麼…


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漁民“撿到”龍涎香,賣了近千萬,鯨魚糞便為什麼這麼貴?

也門漁民發現了一具抹香鯨屍體,從其體內發現了127公斤的龍涎香,被阿拉伯聯合酋長國的一位買家以150萬美元(約970萬人民幣,接近千萬)收購。

據報導,當時在亞丁灣,一位漁民率先發現了抹香鯨屍體。屍體散發著一股強烈的海洋糞便氣味,他意識到鯨魚胃裡可能有“東西”,便告訴了其他30多名漁民,駕多艘小船,一起將屍體拖上岸。果不其然,解剖後發現了一塊127公斤的蠟質黑色龍涎香。

也門是世界上最不發達的國家之一,漁業是主要的生計來源。 35名漁民將錢平分,還拿出一部分捐給社區。漁民表示:我們都很窮,從未想過這件事會帶來從不敢想的收益。

龍涎香是什麼?

早期科學家認為龍涎香是抹香鯨的嘔吐物,後來更多科學家認為龍涎香源於抹香鯨的排泄物。

抹香鯨對章魚、魷魚等頭足類動物有所偏好。特別是成年的雄性抹香鯨,它們是哺乳動物中,最優秀的潛水員,下潛深度達到3000米深,這個深度有它們最喜歡的巨型頭足類動物,例如大王酸漿魷、大王烏賊。

不過,頭足類動物存在鋒利、堅硬的喙,比如我們常說的魷魚嘴。喙由幾丁質構成,是一種殼多醣,昆蟲的外殼也是由這種物質構成,所以也被稱為甲殼素。昆蟲是“外骨骼”動物,所以可以理解為“巨型的鯨魚”吞下了“巨型魷魚的巨型的骨頭”。

圖:頭上都是巨型魷魚留下的“抓痕”

成年雄性抹香鯨一天可以吃近一噸的食物,意味著每天會積攢大量“骨頭”,結果就是不易消化,三天兩頭就要打嗝,嘔出這些喙。不過,有極少數的抹香鯨會出現喙跑進腸道的情況。科學家將這種抹香鯨稱為病態抹香鯨,或者龍涎香病抹香鯨(我更願意叫“瞬間暴富抹香鯨”)。

喙一旦進入抹香鯨的腸道,腸道就會分泌一種蠟狀物質,防止這些尖喙割傷腸道。隨著時間的推移,硬質的喙在機緣巧合的情況下難以走出“腸道迷宮”,便和蠟狀物質結合在一起,隨著時間積累便形成了龍涎香。

經過漫長的歲月,只有極少數的龍涎香才能跟著抹香鯨飛絮狀糞便排了出去。由於久處於腸道,所以帶著非常濃烈的糞便味。除此之外,有些科學家認為,少量龍涎香源於從腸道返回口中,再吐出來。還有一些研究人員認為不斷增大的龍涎香最終會導致致命的腸道破裂。隨著時間的推移,當食腐動物捕食鯨魚屍體時,龍涎香會從屍體中釋放出來。

抹香鯨的價值勝過龍涎香的價值

龍涎香現世後會漂浮在海面上,經過陽光暴晒與海水浸泡,糞味會消失,反而散發出醇香,這是只有抹香鯨消化系統才能孕育出的特殊香氣。這種香氣揮發緩慢、氣味又柔和,所以成為了高端香水的定香劑和主基調。由於其利用價值,以及形成條件苛刻,因此有“海洋之寶”和“漂浮黃金”的美譽。

龍涎香從抹香鯨體內剛出來時是黑色,經過暴晒與浸泡,雜質會逐漸排出來,顏色逐漸由灰到白。也門的龍涎香就是黑色的,每公斤達到了1.2萬美元,而灰白色的龍涎香則是經過幾十上百年的海水浸泡,更為稀有,每公斤高達5萬美元。

2019年年底,一位泰國拾荒者曾在海灘上撿到了一塊16.5公斤的龍涎香,賣出了500萬人民幣。如果你在海灘上發現一個蠟狀、怪味的石塊,有可能是龍涎香。由於龍涎香、骨架、鯨油等其他價值,抹香鯨遭到了大肆捕殺。

實際上,抹香鯨存在更大的價值。抹香鯨深海潛水員,還在海洋中進行馬拉松式遷徙,這個過程也在為海洋搬運能量。例如:它在深海吃魷魚,在海面上撒糞,利用了海底的能量供養著海面上大量浮游生物。而這些生物是地球最主要的供氧固碳者,緩解著全球變暖。

我們常說“一鯨落,萬物生”,落指的是鯨魚的自然死亡,讓它的能量回歸自然。大肆捕殺毀的不單單是鯨魚,還有海洋生態的破壞與全球變暖,這些比香水與金錢更為重要。為何防止抹香鯨被捕殺,很多國家禁止了龍涎香、鯨骨、鯨油的交易,你撿到也只能上繳。