太空中的塵埃可能是宇航員最大的健康風險


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加州大學聖地亞哥分校名譽教授G Kim Prisk被廣泛認為是全球零重力肺功能專家。在他的敘述性評論中,他解釋說,太空飛行帶來了一系列生理挑戰,包括沒有或部分地心引力、輻射暴露、隔離、在封閉環境中的長時間活動以及許多其他挑戰。他強調了人類肺臟迅速從這些挑戰中恢復並適應其中大部分挑戰的能力。

他寫道:“雖然在部分或零重力狀態下,肺在這種全新的環境中繼續發揮良好的功能。並且僅有有限的證據表明,在零重力狀態下,肺的含水量可能會略微升高。這似乎不會對呼吸造成任何損害,儘管可以假設這會降低肺的安全裕度,但沒有直接證據支持或反駁這一概念。”

太空行走或艙外活動會帶來一個問題,因為充氣到艙內壓力的宇航服很難操控,限制了穿著者在真空中有效工作的能力。因此,套裝被保持在較低的壓力下,以緩解這一問題。宇航員必須經歷一個廣泛的脫氮過程,以防止他們發展減壓疾病,類似於深海潛水員返回水面。

現有的證據表明,國際空間站目前的脫氮方案有效地避免了對肺的負面影響,對勘探棲息地的大氣進行適當的工程設計,可以大大降低可能影響肺臟的嚴重減壓壓力的風險。

G Kim Prisk指出,也許在探索領域(包括天體活動)對肺最大的挑戰是最不起眼的塵埃。由於沒有重力,灰塵會在人的肺中沉積得更深,更難排出,而且太空站塵埃的毒性也是一個重大的未知因素。

阿波羅號的經驗表明,儘管工程人員努力地將這種風險降到最低,但宇航員暴露在塵埃中似乎是不可避免的。外星塵埃的性質將取決於探測發生的地點,而且月球(或許還有近地天體)似乎將面臨最大的挑戰,因為它們缺乏一種有可能化學鈍化塵埃的大氣。

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