看20世紀核測試如何幫助科學家檢測出藝術贗品


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據了解,這種新方法需要的塗料樣品比以前要的少得多,一個案例研究表明,從一個不到200微克重的塗料顆粒就能準確測定出贗品。

在過去,科學家們需要從幾克到100克的塗料樣本才能有效地確定待測藝術品中是否存有過量的碳14。如果舊的塗料樣本跟現代粘合劑混合,這意味著任何經過測試的藝術品都將不可避免地受到嚴重損壞。不過來自蘇黎世聯邦理工學院的研究小組首次成功改進了檢測該方法,據悉,其測量碳14水平所需的塗料樣本量不超過200微克。

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為了測試這種新方法是否有效,科學家們對一幅據稱創作於19世紀中葉、但實際上卻出自於20世紀80年代的一幅著名贗品進行了取樣。研究人員對畫作中的兩個微樣本–其中一個是來自畫布的一根細纖維,另外一個是重約160微克的塗料顆粒–進行了分析。

最終得到的結果是,畫布纖維的碳年代測定法跟宣稱的年代相符,這表明偽造者巧妙地利用了一幅舊畫布來製造贗品。然而,微小塗料顆粒揭示了真相,其過高的碳14表明用於製造塗料粘合劑的有機材料來自20世紀下半葉的某個時候。

不過這種檢測贗品的新方法也並非沒有局限性。據估計,大氣中的碳14水平正在迅速恢復到20世紀50年代以前的基線水平。因此,在未來幾十年裡,這個核彈峰值信號將只是一個有用的檢測指標,並且它將只適用於在20世紀40年代至50年代以後製作出來的贗品。

相關研究報告已發表在《PNAS》上。

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