古語云“人心不足蛇吞象”,這個典故的背後究竟是個怎樣的故事?


俗話說“有人的地方就有江湖”,事實上這句話影射的是,人們的慾望在一定條件下會呈現出“無限膨脹”的狀態,而在這種狀態下,人們的言談舉止難免會過激,此後造成的結果往往是不盡人意的。

因此民間也常用“人心不足蛇吞象”來告誡後人,應該懂得剋制自己的慾望,以免像小蛇吞食大象那般被慾望毀了自己,那麼關於“蛇吞象”這個比喻背後的故事,大家知道多少呢?


圖片:“人心不足蛇吞象”資料截圖

一、“蛇吞象”的起源

1、民間的寓言

根據民間傳說,在古代的時候有一個十分窮苦的人,一日在路上遇到了一條已經奄奄一息的小蛇,眼看它就要徹底死掉了,一時心善就把小蛇給救了,讓人猜不到的是,這條小蛇居然通人性,沒有上演“東郭先生”的悲劇,而是選擇了報恩。

由於小蛇修煉多年,在仙術上頗有造詣,於是打算滿足恩人的幾個願望,這個開頭其實就有點像《一千零一夜》裡的阿拉丁神燈了。

眼看小蛇顯靈還有這麼大的能耐,這個窮苦的哥們就像馬斯洛一樣根本不客氣,他起初的願望很簡單,也很容易滿足,只是想要足夠的食物和可以保暖的衣物,解決溫飽即可。

小蛇那也很夠意思,三下五除二就給恩人搞來了食物和衣物,讓窮苦人的生活變得溫飽富足起來。這在任何人看來無異於“天上掉餡餅”,窮苦人一看眼裡直冒光,心想:“既然小蛇能耐這麼大,願望也很輕鬆的實現了,那不如再要求一些更高的”。於是他向小蛇提出了做官的要求。

圖片:給窮人弄來吃的劇照

2、民間的演變

第二個願望小蛇還是滿足恩人了,這個窮苦人開始像開了掛一般,從一個九品小官一路做到當朝宰相,走向人生巔峰,小蛇並沒有遠恩人而去,一直在以各種不同的形式滿足對方的要求。

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直到有一天,早已經被慾望矇蔽了雙眼的窮苦人再次提出了一個要求:“我要當皇帝”。這一刻,小蛇突然明白了,人類的貪念是永無止境的,根本不懂得滿足,於是一怒之下張口就把這個當朝宰相給吞食了。

此後這個故事在民間廣為流傳,就有了“人心不足蛇吞相”的說法,注意,最早的是“相”,代表丞相、宰相,而不是我們熟知的“象”,這是後來隨著時間的推移,慢慢演變的。

此外,《山海經》的《海內南經》中有一個“巴蛇吞象”的故事,其內容也非常的生動形象,大體的意思是:巴蛇是一種能夠吞食掉大象的生物,生活在南海中,黑色的身子、青色的腦袋,長度可達八百尺。

當巴蛇吞食掉大象之後,可以足足消化上三年之久,等全部解決掉後就把骨頭吐出來,而這種巴蛇吐出的骨頭用到人的身上,可以醫治腹部的一些疾病。

當然了,這個故事反應的是上古時期華夏民族“民以食為天”的觀念,和民間傳說的“蛇吞象”在寓意上還是有所不同的。

圖片:小蛇與大象漫畫資料截圖

二、你不知道的後半句

1、另一個耳熟能詳的故事竟是後半句

除了民間故事和《山海經》裡記述的神話故事外,屈原在作品《天問》裡還有“一蛇吞象,厥大何如?”的說法。就有朋友要問了:那麼人心不足蛇吞象是否也有後半句呢?

其實我們熟知的很多民間俗語中,有不少是隻聽說過一半的,比如“父母在不遠游”,大多數人都不知道這句話還有一段,叫做“遊必有方”。

經過查閱一些資料後發現,“人心不足蛇吞象”其實也有後半句,而且還不是單純的轉折關係,而是對前半句的一種補充和加深。

大家其實可以把前半句的“人心不足蛇吞象”理解為人們的慾望無窮無盡,就像是漫山的溝壑難以填滿一般,也像蛇類吞食大象那樣的不自量力,最終害人害己。

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而後半句的“世事難料螂捕蟬”可以理解為這個世界,這個社會是非常複雜的,尤其是人心更加的難以揣測,各種爾虞我詐,機關算盡都是再正常不過的,可是到頭來冤冤相報何時了呢?不還是害人害己的結果嗎?這就好比螳螂在樹上捕捉夏蟬,一隻黃雀卻悄悄地跟在了螳螂的身後。

圖片:尋常人在財富面前的表現劇照

2、知足就是最大的“財富”

我們和朋友聚在一起的時候常常開玩笑的說:“禿鷲在天,我弓箭在手,奈何還有敵人躲在身後”。有的時候也會打趣道:“老婆在家,就怕隔壁是老王”。

當你認為一切都做好準備,已經萬無一失的時候,卻發現你認為的結果並非最終的勝利,而自己也絕不是那個想當然的“勝利者”。所以我們做事要先學會做人,而做人的第一步,也可以說是前提,就是要懂得滿足。

如果一個人陷入到了“貪”字中,那麼將會越走越遠,正所謂“人心不足蛇吞象,掂量掂量你再上”,人懂得知足即是“富貴”這個道理,是再好不過的了。

圖片來源於網路:知足是福

對了,最後再給大家延伸一下,在民間傳說裡還有一種說法,說是那個窮苦人得知皇帝得了重病,需要蛇肝才能夠醫治,於是回家後對小蛇連哄帶騙,然而小蛇通靈性,早就看透了一切,於是無奈的說:“你爬到我肚子裡取吧,只要取走肝就可以了”。

窮苦人為了自己的榮華富貴和功名利祿,根本不顧小蛇對自己的恩情,結果爬了進去,小蛇此刻心灰意冷,知道了人的慾望根本滿足不了,於是就把他給吃掉了。

圖片:盯著桌上的黑蛇劇照

當然了,故事的情節說法雖然不一樣,但是告訴大家的道理都是同樣樸素和簡單的,在這裡,希望各位朋友也能以此為戒,腳踏實地的生活!

文章作者:大慧

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