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低代码是什么鬼


低代码开发平台最近好像挺热啊,听说微软Google都入局了,资本如今也热捧。百度指数了解了一下,关联度最高的那几个国内的产品不少是存在了好多年,更有甚者xx网表差不多是上一个世纪的老产品了,也来蹭一下热度。那么,低代码到底是什么玩意?是新鲜事物么?为啥上个世纪的老产品也凑一份热闹?我们一起去看看。

低代码平台,洋文称Low Code Development Platform,注意了,这个Low可不是你想的那个Low,不是低级的意思,而是少量、简易的DSL代码甚至是无代码的意思。

为什么能够是更少量甚至是无代码呢?开发者们想想自己是怎么减少重复代码的就会明白了。 我拿自定义表单的场景作为例子,从演化的路径上来看,是这样的:

一开始,在一个应用里实现了一个自定义表单的功能,做新应用的时候,也需要这个功能,我们会把原来的代码复制一份,然后简单改一些样式或变量,搞定。然后,越来越多的应用需要自定义表单的功能了,我们把那砣代码抽象成一个函数库,每次需要的时候只需要引用函数库,给不同的参数就好了,省了代码复制不说,一下子就提升了代码的可维护性,这时,代码就开始变少了。再后来,我们嫌引用函数库还麻烦了,我们把这个功能做成了一个独立应用或微服务,提供一系列常见的表单模板,使用的时候,在这个应用里面选一个模板,稍配置一下,然后复制一个链接到目标应用上粘贴一下就能用了。这个时候,自定义表单变成了一个Saas服务,目标应用中要实现自定义表单的功能已经不需要编写代码了。至此,这个自定义表单服务就是一个低代码应用了。

所以,低代码的本质就是应用场景的极致抽象并且模板化的过程。实际上,我们以前看到的低代码产品多了去了,只是那个时候还没有低代码这个概念罢了。下面我给你说说:

上面举的自定义表单例子,你可能有意无意间接触过了,例如金数据,就是对表单收集这个场景进行了极致的抽象,形成一套固定的表单设计套路,并且让表单的开发可以通过可视化配置来完成。顺带说一句,金数据的创始人现在就在二次创业,做的正是低代码开发平台。所以,你懂的了。早年的DreamWave、FrontPage,现在的RapidWeaver等可视化网页制作软件、大量的在线可视化网站拖拉拽建站应用,就是网页制作场景的低代码平发平台。BAAS,Backend As A Service,后端服务平台,直接让开发者省掉了后端的开发工作,也是一种典型的低代码开发平台,例如微信小程序的云开发平台、知晓云、Lean Cloud等。众多的移动应用、小程序可视化制作平台,提供大量的场景模板,简单调整一下参数就可以得到一个自己的应用。

以上这些应用场景的本质都是低代码或零代码,但为什么低代码平台的概念在这几年才兴起?我猜想,是应用的场景覆盖得更广、涉及开发的环节更完整导致了平台化的出现。

应用的场景覆盖得更广了,之前的低代码应用,只能够满足相对窄的应用场景,如建站、表单、BAAS,但到了后面,抽象层次往下降一层,允许定义数据结构、定义界面和流程,能够解决更多通用的场景了,就自然而然有了平台的感觉。涉及开发的环节更完整了,以前的建站,纯粹是前端页面的拼凑,而BAAS,也只是解决后端的问題,而到了后来的小程序可视化制作时,就把前后端的开发都囊括进去了,几乎就不需要代码开发了,又自然而然有开发平台的即视感了。

再看看微软和Google的低代码平台,都是解决相对通用场景、涵盖前后端开发环节的形态,就更加印证了我的猜想。

不对呀,上面说到了通用场景,但同时也说了低代码的本质是场景的抽象并且模板化,通用和模板化不矛盾吗?这里就要说低代码平台的限制了,所谓的通用场景也只能是相对通用,可模板化的,于是就有了模板化的通用场景,即这个通用场景是受限的,不是完全的通用。所以,现在大多数的低代码平台都是面向企业,做企业应用的。因为企业应用,是一个可以模板化的垂直通用场景,例如明道云、简道云、氚(就冲着这个字我不懂写不懂拼,必然会没落)云等等,都是服务企业用户。

最后,低代码并非零代码,尽管市面上有不少零代码的应用平台打着低代码的旗号吸引关注。代低码平台的底层逻辑还是一个开发平台,需要对个性化的需求开放实现途径,如何开放?开放接口?二次开发?还是开放DSL?不一而足。如果一个平台没有支持个性化需求的开发能力,那它不算是一个及格的低代码开发平台,充其量只是低代码应用罢了。

好了,现在你已经知道什么是低代码了,往后,我会带大家一起实现一些低代码开发的场景,并对低代码的商业化进行深度的思考,例如谁会为低代码平台买单、低代码平台到底是专业平台还是小白应用等等。如果感兴趣,请关注。