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英特爾砸1.3億美元投資11家初創公司,三家來自中國


身為一家老牌科技公司,英特爾十分清楚技術的重要性。為了保持在全球的優勢地位,英特爾除了發展自身,還投資了一批初創公司,希望能利用他們的技術讓自己發展地更加長久。不過,這場投資的背後,似乎還有一些更深層次的原因。

北京時間5月12日,英特爾宣布向11家科技初創公司投資,投資總額為1.32億美元。這些公司在人工智能、自動駕駛計算和芯片設計等領域為市場帶來了突破性的創新。

被投公司包括Anodot、Astera Labs、Axonne、Hypersonix、江豐生物(KFBIO)、Lilt、MemVerge、概倫電子(ProPlus Electronics)、Retrace、博純材料(Spectrum Materials)和Xsight Labs。

其中,江豐生物、概倫電子、博純材料三家公司來自中國。據了解,這三家公司分別在AI醫療、芯片製造等領域有所建樹。

有分析認為這是為了緩解中美在芯片製造方面的緊張關係

受美國實體清單的影響,華為、中興等大型通信設備供應商及芯片製造商與美國公司的合作遭受衝擊,英特爾就是其中之一。 2019年,英特爾曾聯合一些芯片公司(如高通)聯名向美國政府施壓,要求減輕針對華為的禁令,理由是過度的禁令會影響美國公司本身的利益。為了緩解技術壓力,英特爾使出一招緩兵之計,另闢蹊徑,轉而選擇與初創公司合作。

尚不清楚這樣的合作方式能夠帶來多大的收益,但是不論對於這些初創公司還是英特爾本身,此法似乎能夠暫時維持各取所需的雙贏局面。

另外有消息稱,就在英特爾宣布這批投資的幾天前,英特爾首席執行官Bob Swan致信美國國防部,表示準備在美國建立一家芯片工廠,目標是確保美國在技術上的優勢地位。

根據InfoQ的了解,不止英特爾,一些主流的芯片企業都選擇將工廠遷回美國。其主要原因是特朗普政府和一些芯片企業認為:依賴亞洲作為重要技術供應來源的擔憂不斷加劇,尤其是在新冠肺炎疫情的影響下,知名諮詢機構麥肯錫曾預測:2020 年全球芯片市場的銷售需求將下降5%至15%,某些IC 細分市場將迎來暴跌,完全抵消其他市場僅存的增幅。到目前為止,這是業內對今年情況最糟糕的預測。

同時,五角大樓去年一份頗具影響力的報告指出,美國數字工業相當依賴中國和韓國,特別是中國台灣,報告建議美國政府調整政策以解決這一問題。

因此,美國政府和部分企業認為,謀求自給自足對於美國芯片產業來說十分重要。

然而在美國建廠的想法目前在美國政商兩界尚未達成共識,美國芯片製造商近年來因成本高昂、技術開發週期短而不太願意在美國本土建廠;同時,一些芯片的製造工藝核心仍然掌握在亞洲公司的手中,脫離亞洲建立的工廠能否達到企業所需的工藝水平,也是一個巨大的未知數。

附上英特爾投資的三家中國公司的介紹,供讀者參考:

江豐生物(KFBIO)(中國,浙江)是一家開發數字病理系統的生物科技公司。其病理學掃描儀通過數字能力和連接性改進了傳統顯微鏡。江豐生物的醫學影像處理產品採用了大數據、雲計算和人工智能技術,能夠快速可靠地掃描並對圖像進行數字化處理,使其更便於在與專家的遠程會診中進行分享,同時提高AI輔助病理診斷的速度和準確性。

概倫電子(ProPlus Electronics)(中國,山東)是一家電子設計自動化(EDA)公司,專業提供先進的器件建模和快速電路仿真解決方案。概倫電子通過可加快芯片設計速度並提高製造良率的軟件,縮小設計與製造間的鴻溝,從而讓半導體產業開發出更強大、多樣化的產品。

博純材料(Spectrum Materials)(中國,福建)是一家為半導體製造工廠提供高純度特種氣體和材料的供應商,其擁有坐落於福建泉州的最大的鍺烷生產基地之一。在資深行業專家的帶領下,博純材料致力於向全球多個領先晶圓廠的先進製程節點提供關鍵的特種氣體和材料解決方案