章魚是如何用“鼻孔”完成繁殖的?


章魚是如何用“鼻孔”完成繁殖的?的頭圖

章魚是如何用“鼻孔”完成繁殖的?

說章魚是地球上最神奇的生物一點也不為過,首先它的外形就比較奇特,它有一個大大的腦袋和八條長長的腿,卻沒有身體,所以我們稱它們為頭足類動物。

其次章魚的智商非常高,可以說是無脊椎動物中進化的一個制高點,甚至章魚的神經元數量超過了很多哺乳動物的神經元數量。

而且它們神經元的分佈還很奇特,有40%的神經元分佈在大腦上,其他60%的神經元分別位於8個腕足當中,所以章魚就像是一個擁有9個CPU的智能機器。

這9個CPU可以同時運行,互不干擾的處理問題。所以章魚除了它的大腦可以獨立地思考問題外,它8個腕足也可以互不影響的處理問題,所以整體看來章魚非常的聰明、靈活。

這就是為什麼被裝進瓶子裡的掌握可以在裡面擰蓋瓶蓋逃脫,它們還學會了使用工具,把自己藏在貝殼裡面等待獵物。

最後,章魚還具有非常強的變色、偽裝能力,可以迅速地與周圍環境融為一體,它種種的特點甚至上科學家認為,章魚是來自外星的生物,或者是被外星病毒入侵導致了其獨特的進化。

那麼如此奇怪、聰明的生物是如何交配的?

章魚交配的方式跟我們常見的哺乳動物的交配有著非常大的區別。

章魚是獨行生物,每個個體都是一個強大的掠食者,而且章魚個體之間見了面,並不會認為它們是同類,就更見親近或者禮貌性的打招呼;

而是表現的表現得非常不友好,甚至是敵對、互相捕食,這種現象包括雌雄個體在內,由於章魚的雌性體型要比雄性大得多,所以雄性章魚往往會成為雌性的下酒菜。

但是章魚的交配也需要雄性和雌性之間發生接觸才可以完成,因此每到繁殖的時候,雄性章魚都會冒著巨大的風險靠近雌性,以完成繁殖的目的。

雄性章魚的繁殖器官並不是獨立存在的,在它八個腕足當中有一個腕足的前端有一個細長的帶有中央凹槽的交接腕。

這個腕足就是它們用來交配的,也可以理解為它的腕足就是它的繁殖器官。

由於章魚沒有身體,它主要的器官都集中在頭部,當然雌性章魚的繁殖器官也不例外,在雌性章魚的頭部有兩個虹吸管,這兩個孔洞的作用是章魚用來呼吸、排出廢物,還有噴水推進的作用,我們也可以把這兩個孔洞當作是章魚的鼻孔。

這兩個虹吸管就是雌性的繁殖器官。

由於雌性章魚的體型更大、更兇猛,科學家常常能遇見,雄性在交配的時候被雌性抓住,然後大吃一頓。

生物學家曾經在了印度尼西亞的一個暗礁上發現了兩隻雌雄章魚正在交配,過了大約十五分鐘以後,雌性突然撲向雄性,用碗足纏住雄性的頭部直到它窒息,雌性章魚隨後把雄性拖進了自己的巢穴。

還有一個例子發生在密克羅尼西亞的海岸,生物學家跟踪了一隻雌性章魚兩天半的時間,發現一隻體型更小的雄性與這隻雌性交配,隨後雌性攻擊了雄性,並把它拖進自己的巢穴,品嚐了兩天的美味。

所以說雄性章魚在與雌性交配的時候非常危險,為了應對這種風險,雄性章魚進化出了非常獨特的策略。

首先就是在它的交接腕末端,有一個凹槽,裡面可以儲存遺傳物質,雄性在交配前也就是在接觸雌性前會事先將遺傳物質先儲存在那裡,這樣雄性就可以迅速把交接腕放到虹吸管裡面,然後瞬間釋放遺傳物質,盡量的減少單次的接觸時間。

現存的章魚有150種,每一種章魚性食同類的頻率不一樣,所以雄性應對的方式也不一樣,但大體來說分為三種:

“騎頭”策略

一些章魚種類雄性的腕足比較短,而它們的雌性食用同類的頻率並不高,所以這類章魚的雄性會採取一種高風險的交配方式。

用7只腕足抓住雌性章魚的腦袋,然後交接腕會進入雌性的虹吸管,這種繁殖方式在手臂比較短的章魚中常會出現。

“伸手”策略

對於那些性食同類發生率較高的章魚來說,雄性章魚的腕足比較長,而且它們繁殖的方式完全不同,這種章魚更加謹慎,它們會與雌性保持一定的安全距離,然後用自己的腕足試圖與雌性完成繁殖。

生物學家認為這種交配方式是被迫進化出來的,因為雌性吃掉了那些腕足比較短的雄性,保留了那些腕足較長的雄性,而且它們找到了更加安全的交配方式。

“伸手”策略一般在觸手較長的章魚中常見,超長的腕足甚至可以讓雄性把自己的腕足伸進雌性的巢穴裡,它們不用見面就可以完成繁殖。

對於沼澤章魚來說,雄性的腕足在交配時伸張的長度是休息時的兩倍,為了安全期間,它們會選在在雌性忙於進食的時候,才會與雌性繁殖。

“斷腕”策略

對於那些雌雄體型相差較大的章魚來說,雄性根本沒有能力逃跑,所以它們進化出了一種更為奇葩的繁殖策略。

例如毯子章魚,它的腕足之間有一層肌肉膜,張開的時候像一張巨大的毯子一樣,一看我們見到的毯子章魚都是雌性,身長能夠達到2米。

但是雄性毯子章魚的體型只有幾厘米長,差距實在是太大了,所以雌性在靠近雌性的時候,會先在交接腕的凹槽裡註滿遺傳物質,然後把自己的交接腕斷開,讓交接腕去給雌性受孕。

一般這個過程由於雌性的體型太大,它根本無法察覺,所以對於雌性來說它這輩子可能都沒見過雄性,也不知道它是怎麼有小寶寶的。

還有章魚的近親船蛸也是這樣的交配策略,遇見雌性以後雄性會壯士斷腕,斷腕的雄性幾天后就會死亡。

這種奇葩的交配方式也是在20世紀的時候才被人類理解,在很久以前人們根本不清楚一些章魚是怎樣完成繁殖的。

例如最早是19世紀的時候,法國動物學家喬治·居維葉(Georges Cuvier)第一次發現章魚虹吸管孔道上伸出的交接腕,他以為鼻孔上的交接腕是寄生蠕蟲。

後來才知道,這是雄性的腕足。