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2020年:区块链领域最值得关注的5大趋势


2020年:区块链领域最值得关注的5大趋势 1

回顾2019年的企业级区块链发展趋势,“实验”可以说是最好的总结性描述。炒作氛围正在逐渐消散,越来越多的企业开始积极探索这项技术的实际应用方法,并希望借此真正实现业务收益。

LimeChain公司联合创始人兼区块链架构师George Spasov表示,“2019年是对2018年区块链风潮的进一步延续——企业仍在摸索尝试。上一年中的试水,鼓励更多企业推动新的实验,同时也吸引到更多参与者加入其中。”

2019年,区块链实验旨在从概念验证逐步过渡到生产层面,而技术也在这一过程中趋于成熟。

从IT管理者的角度来看,将炒作噱头转化为切实成果当然是个好消息。但Spasov也提出了自己的担忧:大部分实验其实很难完成从概念验证到生产的过渡。不过其中的发展前景仍然光明,毕竟目前的挑战并不是缺乏可行的用例;相反,大多数难题集中在技术层面,而技术部分其实更容易解决。

Spasov指出,“由于产品与市场之间缺乏契合性,因此2018年的不少概念验证尝试遭遇失败。但今年的实际应用难题则主要集中在那些能够解决的层面,例如技术不够成熟。在2019年,我们已经看到众多能够解决各行各业核心难题的方案雏形。从财务用例到资产代币化,再到供应链的透明性与可追溯性,区块链技术有望带来巨大的价值回报。”

展望新的一年,消除阻碍价值实现的技术障碍,很可能成为区块链未来发展的关键性一步。下面,我们将从五个方面探索2020年应该高度关注的区块链重要发展趋势。

趋势1:区块链将成为更多企业的战略重点

正如Spasov提到,大多数企业仍然停留在区块链的测试阶段。这也与2018年末的部分早期数据保持吻合,表明大多数CIO对于区块链项目的态度还不够积极。但最近的研究结果显示,未来一年中这一现状有望迎来转变。

德勤公司美国区块链实验室负责人Chris Broderson表示,“从企业的角度来看,「区块链一日游」的阶段已经过去,企业不需要再过多纠结于这项技术的底层细节。

德勤《2019年全球区块链调查》指出:大约有50%的受访者表示,他们2019年在区块链项目中的平均投入达到或超过500万美元。Broderson指出,根据这个报告来看,企业高管预计区块链采用过程中的常见问题(例如安全威胁、实施难题以及监管问题)都将得到显著改善。

Broderson表示,“目前的共识是,区块链是一种真实的技术,而且能够在应对各行各业当中业务挑战与用例方面充当一类实用的解决方案。”参与此次调查的组织中,约有半数表示他们2019年在区块链项目当中的平均支出达到或者超过500万美元。这也与另一项调查数字相吻合:53%的受访者表示,区块链已经成为他们2019年的五大战略重点之一,而2018年这一比例为43%。

趋势2:区块链将逐步用来解决实际业务问题

预计在未来一年中,部分原本持怀疑态度的从业者也将重新审视区块链技术的潜在用途,这样的转变趋势也将成为一种新的常态。

“区块链似乎正迈向一个更广泛,且以实际采用为主的新时代。” Broderson表示。

Spasov认为,即使很多人期盼的大规模区块链革命不会瞬间到来,但这波浪潮也将带来从实验到实际生产应用的明确过渡。相反,此前坚持进行概念验证的企业开始推动最低可行性产品(MVP),并将其逐步引入生产流程当中。

“虽然从表面上看,2019年区块链的发展变化不算显著,但各大主要分布式账本技术(DLT)技术团队做出的内部改进,已经显著增加了相关方案解决实际问题的潜力。实验人员开始利用新的进步成果,因此最终攻克概念验证与最低可行产品之间的壁垒将只是时间问题。这一切,在2020年也许就会有所体现。”Spasov解释称。

Broderson还提到另一大重要趋势:虽然可能并不符合纯粹主义者对于区块链技术的定义,但研究机构与实验性企业做出的种种尝试,也将受到“区块链启发型”系统的增长,借用其中的某些核心概念解决实际业务问题。他指出,未来的交易功能可能迎来进一步细分,包括贸易融资、跨境支付、数字认证以及供应链优化等等。

“区块链技术促使人们重新审视自己的业务流程,这些流程不仅能够在区块链的支持下实现转换,同时也能通过「区块链启发型」解决方案得到切实改善,进而克服目前存在的对账及数据处理等多种数据共享挑战。换句话说,区块链的酝酿期已经结束,2020年有望出现众多以区块链为基础或者受区块链启发而产生的解决方案,最终构建起新的大规模生态系统。

趋势3:区块链平台将继续加强其商业适应性

技术成熟度将成为普及道路上的重要催化剂之一。2019年,区块链试验阶段带来了明确成果:各关键生态系统正在结合目前获得的经验教训与实际业务需求,对相关平台做出调整。

Spasov指出,“目前的DLT技术主要拥有两大研发阵营——Hyperledger基金会与企业以太坊联盟。双方都经历过惨痛的失败,但同时也在汲取经验以克服种种挑战。”

例如,Hyperledger Fabric就在今年早些时候引入了“私有数据”概念。Spasov指出,在这类案例当中,研究人员们发现理想的区块链技术(即完全透明的交易流程)与营利性业务的现实需求往往并不匹配,这无疑将给进一步采用带来阻碍。然而,平台层面的全新演变有助于解决这一冲突。

Spasov指出,“虽然在理论上,建立完全透明的系统似乎才是区块链发展的终极目标,但这同时也是一种乌托邦式的一厢情愿。在现实世界中,商业机密往往是利润的源泉,鲜有企业能够在采取完全透明的运营模式下,确保自己不致失去市场领先优势。”

另一个重要案例,是区块链平台之间以及区块链平台与现有系统之间,往往存在严重的互操作性匮乏问题。(后文将具体加以探讨。)

目前,各大主要区块链平台普遍认可这两个问题的存在,而解决问题的相关举措也已经在推进当中。”Spasov预计,这种演进趋势将在新的一年中继续加速进行,“从2019年开始的这波浪潮将继续存在,促使从业者持续关注业务需求,并进一步调整自身平台以解决阻碍区块链普及的关键性难题。”

趋势4:区块链技术的集成与互操作性将愈发重要

除了数据保护与隐私之外,Spasov认为企业采用区块链技术的另一大现实问题体现在互操作性与集成性(或者说二者的匮乏)当中,特别是Hyperledger与企业以太坊联盟等生态系统之间,以及各公链之间普遍存在的互操作性与集成难题。

Spasov指出,Hedera Hashgraph与Hyperledger Fabric之间正在尝试集成,“旨在帮助企业客户兼得两大平台的各自优势。”事实上,Hedra今年早些时候已经正式成为Hyperledger项目的普通成员。

不少IT领导者一直担心对单一供应商或者平台投入过多可能带来锁定问题,目前这波趋势能够在一定程度上缓解他们的忧虑。但在过程当中,Spasov所强调的区块链“泡沫”部分也将受到冲击。换言之,大部分区块链支持必须接受这样的现实,即要想真正让区块链技术成为众多企业的常规组成部分,则必须保证其能够与现有系统和谐共存以及顺畅集成。

Spasov提醒道,“大家可以想想自己已经拥有的ERP与CRM系统。DLT技术仍然缺少用于同这些现有系统实现集成与互操作的开发组件。这意味着用户不得不并行使用两套系统,并直面由此带来的负担——从历史角度看,不少软件项目都毁在了糟糕的互操作性上。用户的时间和精力都很宝贵,不可能投入大量成本实验DLT技术。”

Spasov预计这些问题将在2020年有所改观,而且不少重要利益相关方在解决这一问题方面的投入已经开始获得回报。

其他观察人士也对此给出类似的见解。Lucidity公司COO Nikao Yang表示,“截至目前,区块链本身仍以一种独立或者说孤立的应用形式存在。正因为如此,不少人才会将区块链浪潮视为一场炒作,因为一部分支持者坚持认为区块链支持下的应用程序能够全面替代传统应用程序。这种情况有可能发生,但也可能永远不会出现。从更现实的角度出发,我希望将区块链技术集成至更多现有应用程序当中,最终为用户带来远超现有技术的更高跟踪、审计与记录效率。”

Yang指出,食品与汽车行业的供应链就是很好的案例。在这类场景下,区块链与现有系统之间的集成,有望带来显著的成果与收益。

趋势5:区块链的成功将是缓慢而坚定的

2020年,区块链的整体发展趋势可以总结为:缓慢而坚定地不断向前。换句话说,我们恐怕无法指望区块链能够在短时间内带来冲击性、甚至是颠覆性的变革。

相反,新一年中针对实际业务问题的区块链解决方案将不断增长。以Honeywell GoDirect Trade在线市场为例,Honeywell的GoDirect Trade在线市场,利用区块链技术为二手航空零部件交易建立起信任基础。他们利用区块链技术为二手航空零部件交易建立起信任基础。这部分市场看似小众且闭塞,但却拥有数十亿美元的总体价值,而且目前的交易流程远比使用信用卡或者PayPal复杂得多。

GoDirect Trade总经理Lisa Butters指出,“令人难以置信的是,这个行业拥有高达40亿美元的年交易额,但却几乎完全没能乘上在线交易技术的东风。实际上,每完成其中一项二手交易,参与方平均需要拨打两通电话并发送四封电子邮件。”

总结来讲:2019年,这个价值40亿美元的市场,仍然完全游离于互联网之外。Butters指出,一切关于客户体验或者为卖家提供便利的尝试,都处于相当初级的摸索阶段。

Butters补充道,“这一切问题的存在,归根结底都是信任缺失的体现。除非我们找到一种能够在买卖双方之间建立信任的方法,否则我们将永远无法打开 线交易的大门。因此,我们才决定运用区块链技术。”

另外,目前也有舆论或者说炒作之声认为,区块链技术本身不够安全,至少不足以支撑起实际应用。这样的观点,可能会直接影响到区块链行业的市场驱动力。

SecureKey公司的Verified.Me应用就建立在基于Hyperledger Fabric的IBM Blockchain Platform之上。该公司CEO Greg Wolfond表示,“我们意识到,用户在数据内容应用许可与保护方面正提出愈发迫切的实际要求。对应,完善的区块链解决方案不仅能够带来良好的隐私与安全性保障,同时也将实现便利性与时间周期缩短等其他收益。”

但必须承认,虽然区块链普及道路上的障碍正在逐渐减少,但却不可能彻底消失。

Wolfond表示,人们对于区块链全面理解的缺失仍是个重大问题,此外相关技术人才短缺等其他挑战也将始终存在。

还有另一个值得关注的难题:即使区块链的炒作热度逐渐降温,仍会有一部分人坚持形式大于实际的思路——即强调这项技术本身,而非区块链能够解决哪些具体业务问题。Broderson认为,未来一年当中,IT领导者不仅要面对“我们能在这里使用区块链吗?”,同时也应考虑“我们应该在这里使用区块链吗?”

德勤公司的Broderson最后总结称,“企业过分关注由区块链热度带来的炒作导向,担心未能及时投入而失去市场优势。这可能是区块链最大的陷阱。但他们忽视了一点:对区块链适用性与目的性进行理性讨论,才是保持业务优势的真正前提。

原文链接:

Blockchain in 2020: 5 trends to watch