月背為何沒有人去?奇怪“石碑”被發現,玉兔二號正前…


月背為何沒有人去?奇怪“石碑”被發現,玉兔二號正前往調查的頭圖

月背為何沒有人去?奇怪“石碑”被發現,玉兔二號正前往調查

“九天攬月”的期望我們早已經實現,月球作為地球唯一的天然衛星,已經陪伴地球46億年之久,對於月球的探測可以說是人類太空探索的首站。同時對於月球形成發展演化的研究,也利於科學家了解太陽系初期的一些秘密。

上個世紀60年代末至70年代初短短的幾年內,NASA進行了密集的載人登月任務,前後共進行了七次,其中阿波羅13號出現故障未能完成載人登月,其餘六次載人登月共有12名宇航員踏上月球表面。如果再加上美國的無人探測器登月以及前蘇聯的無人探測器登月,無一例外全部都是在月球正面。

那麼問題來了,為什麼月球背面沒有人去?

當然這樣說也許有些絕對,因為我國的嫦娥四號探測任務就是人類唯一月背軟著陸的探測器。月球分正反面,主要是因為月球被地球潮汐鎖定,導致只有一面始終正對著地球,而另外一面背對著地球。月球的這兩面表觀上看差別比較明顯,月球正面平坦的月海較多,而月球背面更多的是密密麻麻的撞擊坑。

正因為如此,要想在月球背面登陸難度就會更大一些,其中主要的一點就是通信不順暢,信號容易被阻隔。因此需要提前發射中繼星,用來傳遞信號。例如我國嫦娥四號的中繼星鵲橋號就是先於嫦娥四號發射,並且預先入軌搭設信號通路。

其實對於月球背面的特殊性,以及一些科幻作品的引導,很多人對於月背都有些恐懼和猜測,認為在月球背面有外星文明的基地,它們一直在監視者地球上的人類。當然這只是我們的一廂情願,月球背面也並不神秘,和正面相比只不過要接受更多的天體撞擊。

嫦娥四號附近發現奇怪的“石碑”,玉兔二號已經前往探測

中國探月工程分“繞、落、回”三步走,2020年末嫦娥五號完成了登月並且從月球上取回月岩和月壤樣本,中國探月工程三個小步驟都已經完成,未來可能還要進行載人登月和月球基地建設。嫦娥五號的探測任務複雜但是持續時間短,從地球上發射到月球取樣本再返回,前後共經歷了23天。

而它的“姐姐”嫦娥四號2018年發射登月,到今天已經快要800天,它仍在執行探測任務。嫦娥四號任務結構較多,包括中繼星鵲橋號、著陸器以及月球車,目前三者都在正常運行。尤其是玉兔二號月球車設計壽命是三個月,但目前仍在運行,兩年多在月面上行駛距離已經超過650米。

有的朋友可能感覺這個距離有點近,實際上玉兔二號在月球上的行進速度本來就很慢,並且還要走走停停。月球上同樣有晝夜交替,大約各14天。由於月球晝夜溫差極大,可以達到三百攝氏度,月夜溫度太低,玉兔二號只能休眠來躲過嚴寒,同樣如果月晝溫度過高還要擇機進行“午休”。 2月19日嫦娥四號著陸器和玉兔二號完成第27月晝的探索工作,相繼進入休眠狀態。

在這個月晝的工作期間玉兔二號發現了一個奇怪的“石碑”,類似一個三角錐狀的物體,它突兀地出現在玉兔二號前方。科學家借助玉兔二號攜帶的可見光和近紅外成像光譜儀(VNIS),對這個物體進行遠距離掃描研究,發現這個物體表面棱角細紋較多,並且比周圍的岩石要更加年輕。

科學家推斷這個類似於小石碑的“三角錐狀”物體可能來自於月球之外,或者是其它區域的岩石飛到這裡形成。

雖然月球上接近於絕對真空,沒有風的形成,但是在熱循環以及大量微隕石顆粒的打磨下,露出月面的岩石都比較圓潤,就像是被“盤”過一樣。而此次發現的這個伸出月面的岩石,表面上尚有棱角。科學家認為它的形成歷史比較短,大概率是隕石撞擊月球的碎片飛過來留在此處。

目前玉兔二號已經進入休眠,待第28月晝到來,它將前往進行近距離的觀察研究。

說在最後

玉兔二號所在的位置是月球背面南極附近的一個古老撞擊坑,對這裡的研究有利於科學家了解月球的演化史,進而了解太陽系形成之初的一些秘密。玉兔二號的旅途尚未結束,期待未來它有更多的科學發現。

文/科學黑洞,圖片來源網絡侵刪。