哈勃望遠鏡取得突破 人類首次看到雙子星的“死亡”全過程


上述過程會經歷漫長的時間,行星越大,其“死亡”過程中的如同“煙火秀”的表演就越壯觀。

距離地球7500光年的地方有一顆名為Eta Carinae的雙子星,雙星的尺寸分別是太陽的90倍和30倍。

由此可以想像得出Eta Carinae雙子星的“死亡”過程是一種多麼壯麗的景象,事實上這一過程已經持續了近200年時間。

1838年Eta Carinae出現壯麗噴發的景象,其之後也被人們稱之為“大噴發(Great Eruption)”的時代。到1844年4月,Eta Carinae成為黑暗天空中第二亮的天體。 Eta Carinae向太空噴發了大量內部物質,規模相當於太陽的40倍,這種物質圍繞於Eta Carinae周圍,被稱之為侏儒星雲(Homunculus Nebula)。

自那之後Eta Carinae再無出現類似的“大動靜”,不過根據哈勃太空望遠鏡所觀測到的最新畫面,在被炙熱雲層包圍之中,正一步步走向“死亡”的Eta Carinae仍然表現出生命的活力。

為了捕捉到這突破性的畫面,天文學家們利用3號寬景攝像頭(Wide Field Camera 3)進行觀測,他們的研究目標是炙熱紫外線中所含有的鎂元素。

侏儒星雲含有兩個波瓣,也被叫做氣泡,其中充滿了Eta Carinae由內向外噴射出的物質。這些物質主要由氣體和塵埃所組成,從體量上來說可以達到太陽的40倍大。研究團隊預計,他們能夠在被猛烈加熱的氨氣(它們圍繞在星雲的外部位置)中發現被混雜於單纖維物中的鎂元素。

原本研究人員並沒有想到在氨氣和氣泡之間的地帶能夠發現鎂元素,但事實上其確實存在。

美國亞利桑那大學天文學家、哈勃望遠鏡項目領銜調查員納森·史密斯在接受記者採訪時指出:“我們發現了大噴發時期所噴射出的大量溫暖氣體,它們並沒有同圍繞在Eta Carinae周圍的其他物質發生碰撞。”

他還說到:“大多數氣體的發現地點與我們先前預計的發現空腔的位置一致,而所發現的額外物質移動速度非常快,其有可能與一次恆星大爆炸所產生能量所產生的能量總和相比肩。”

這就意味著,在大噴發時期上述炙熱氣泡向外噴射之前,Eta Carinae自身組成成本可能已經開始流失。由於其並不處於可視波長范圍內並且沒有用對觀測儀器,天文學家們此前並沒有發現這一現象。

在圖中下方氣泡的左邊部分,出現了一些人們從來沒有看到過的東西:一些條紋。這些條紋的來源是,當氣泡釋放出的紫外光線與塵埃雲的濃厚部分發生接觸時所產生的現象,其還在周邊產生了一些陰影。這個過程類似太陽光透過雲層照射到地面上,但從規模上來說要大得多。

這一現像看上去非常美麗,但其也顯示出似乎在星雲內部存在著一些被人們錯過的東西。 (作者/良弼)

侏儒星雲含有兩個波瓣,也被叫做氣泡,其中充滿了Eta Carinae由內向外噴射出的物質。在圖中下方氣泡的左邊部分存在一些可能是紫外線反射所造成的條紋。

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