諾貝爾獎史上的尷尬——“沒有貝爾獎”是怎麼回事?


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諾貝爾獎史上的尷尬——“沒有貝爾獎”是怎麼回事?

諾貝爾獎(Nobel Prize)史上的尷尬:No Bell Prize——沒有貝爾獎。

喬絲琳·貝爾·伯奈爾1943年7月15日出生,1967年10月,在英國劍橋大學安東尼·休伊什門下攻讀博士的貝爾在檢查射電望遠鏡的觀測記錄時發現了一組週期嚴格的脈衝信號,她懷疑是外星文明向地球發射的信息,但很快,她在天空的不同位置發現了多個類似的脈衝信號,她馬上意識到這不是外星人發來的信號,而是一種新發現的自然天體。

1968年1月,以導師休伊什為第一作者,貝爾為第二作者的題為《快速脈衝射電源的觀察報告》的論文在《自然》雜誌上發表。同年,美國天文學家托馬斯·戈爾德給出了對這一信號源的理論解釋:一種預言中的緻密天體——高速旋轉的中子星所產生。這種能發出脈衝信號的中子星就被稱為脈衝星。

1974年,休伊什因脈衝星的發現與另一位因改良射電望遠鏡的科學家共同獲得諾貝爾物理學獎,然而獲獎名單裡沒有脈衝星的首位發現者貝爾。

科學界很多人對貝爾未能共同獲獎忿忿不平,那一年的諾貝爾獎被稱為The No Bell Nobel(沒有貝爾的諾貝爾獎)。很多人認為貝爾未能獲獎是性別的原因,而另一位同樣可能因性別原因未能獲獎的科學家是華裔實驗物理學家吳健雄,1957年1月,她首個用實驗證明了宇稱不守恆,同年10月,理論提出者楊振寧和李政道共同獲得諾貝爾物理學獎,吳健雄落選……

但很慶幸,現在這種情況正在悄悄改變,剛過去了2020年度諾貝爾獎就有多位女性得獎者,其中自然科學獎的女性獲獎者就有3位,分別是獲得諾貝爾物理學獎的天文學家安德烈婭·蓋茲和獲得諾貝爾化學獎的埃瑪紐埃勒·沙爾龐捷和珍妮弗·道德納。

我們慶幸生在一個較為平等的時代,但這種平等只是相對的,事實上我們依然能在新聞報導中看到各種的歧視,希望有一天,這個世界變得更為平等,女性能擁有她們本該擁有的地位。祝各位女同胞節日快樂!