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蘋果遭遇“專利巨魔”?訴訟十年卻還是賠了5億美元


北京時間11月2日,彭博社報導稱,得克薩斯州的一個陪審團裁定,蘋果必須向VirnetX公司支付5.028億美元的VPN on Demand特許權使用費,該功能使iOS用戶訪問VPN連接。兩家公司之間的法律糾紛已有十年之久,VirnetX(有媒體稱之為“專利巨魔”)宣稱蘋果的VPN on Demand和FaceTime使用了他們的技術。

蘋果又因為專利侵權賠了5.028億美元

蘋果又栽了,這次又是因為專利。

事情是這樣的:一家名為VirnetX的公司在2010年對蘋果提起訴訟,稱蘋果侵犯了他們在DNS、網絡通信等領域的技術專利,並要求蘋果為侵權支付賠償。身為科技巨頭的蘋果當然不能忍受這樣的指控,於是就拿起法律武器跟這家公司正面對決。

可是,事情卻不如蘋果想得那麼順利。幾年後,蘋果在FaceTime侵權案中敗訴,並被法院判處支付VirnetX 3.68億美元的賠償

雖然該裁決在2014年8月被部分撤銷,但美國聯邦巡迴上訴法院確認蘋果侵犯了兩項專利。隨後,蘋果在州和聯邦法院提出上訴,並要求對VirtnetX案進行陪審團審判。

2016年2月,東德克薩斯州的一個陪審團在聯邦法院一致裁定:蘋果故意違反了13項VirnetX專利。陪審團表示,蘋果公司必須因侵犯其中的四項專利而向VirnetX支付6.256億美元,而當時法院也在考慮持續的專利使用費和懲罰性賠償。後來應蘋果的要求,該裁定於2016年8月撤消,案件也再一次發回重審。不過,當時VirnetX就已發出禁止銷售Facetime和iMessage的禁令,聲稱自己的平台正在遭受損失

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