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對話黃仁勳:英偉達要打造永久可編程的架構


12月18日,GTC China 2019,一身皮夾克的英偉達CEO黃仁勳在台上慷慨激昂,回顧了一年以來英偉達的種種成就。主題演講後,InfoQ有幸採訪到了黃仁勳本人,對當天的發布及英偉達未來的計劃進行了進一步地探討。

談芯片

當天發布會上,英偉達發布了一款名為Orin的芯片,集成了英偉達新一代GPU 架構和ARM Hercules CPU 內核以及全新深度學習和計算機視覺加速器,可處理在自動駕駛汽車和機器人中同時運行的大量應用和深度神經網絡。

在介紹這款芯片的過程中,黃仁勳專門提到了:它擁有更強大的安全和防範能力。針對這一點,黃仁勳在答記者問的時候專門進行了詳細地解釋:

“我們有能力來進行應用的隔離,也就是說Orin其實是支持虛擬化的,所有程序可以訪問的內存都是加密的。另外,我們有一個足夠快的加密引擎把所有寫入內存存儲和網絡的數據都加密,通過兩把密鑰來實現:一把是私鑰,另外一個是與其他程序分享的密鑰。私鑰是保證了使用者是唯一的,且私鑰與訪問程序的通信也是私下進行的,從而保證的通信的安全,結合起來之後,安全性也就加倍提升了。Orin的設計就像數據中心一樣,而不是簡單的一個芯片。 ”

此外,黃仁勳也就芯片製程問題進行了探討。今年英特爾與AMD相繼推出了7nm芯片,而英偉達的7nm產品則一直在推遲,對此黃仁勳說:“製程技術當然重要,但不是最為重要的。 ”

他舉例說,英偉達曾承諾在兩年之後實現人工智能性能4倍的提升,如果僅憑製程技術在一年就實現4倍的提升是不可能的。加速計算領域的動態其實和CPU的領域是不一樣的,加速計算領域可以有不同的方式去提高芯片效能,比如使用圖靈架構的芯片是12nm製程的GPU產品,但是因為它架構好、設計好,所以它的能效超過了7納米的GPU。

他補充道:“在加速計算的世界中,當談到如何讓芯片達到最高性能的時候,要有架構、算法、軟件和應用共同合力才能實現性能最大化。”

談合作

由於Orin是英偉達與ARM合作的產物,因此有關合作方面的細節也引起了不小的關注。黃仁勳表示,選擇與ARM合作的一個重要原因是ARM擁有龐大的用戶群體,因此英偉達通過PCI Express為ARM提供與X86平台同等的支持,也就連通世界上每一顆ARM的芯片和每一個ARM用戶。

“一方面我們可以通過PCI Express非常方便的和ARM進行連接,另外一方面我們也可以通過豐富的工具,輕鬆的針對ARM進行CUDA編譯。而且CUDA本身擁有一個諸多開發人員構成的龐大生態系統,當我們支持ARM的時候,這些開發人員也開始支持ARM。”黃仁勳補充道。

在黃仁勳看來,AI的力量已經影響到了各行各業,因此打造一個統一的架構就顯得尤為重要——這也是英偉達的戰略,他表示:英偉達要打造一個能夠獲得永久支持的可編程的架構,不僅能夠支持現在開發的軟件,在每一個國家、每一個雲上、每一台計算機以及每一種配置之上都可以使用英偉達的架構。

今年3月,英偉達收購了以網絡互聯技術為主營業務的以色列公司:Mellanox,並以69億美元的收購價格創下了目前英偉達收購歷史之最。

在採訪中,黃仁勳也對合作表示了期待,他說:“目前交易正在有條不紊的進行中,一切進展順利,預計今年年底或者明年年初會完成交易。事實上Mellanox和英偉達相結合,必然能夠加速創新速度,我們能夠做出更好的一些技術。”

除了Mellanox,英偉達也與愛立信在5G方面達成了合作。 “5G+GPU+AI”的組合看上去有些新鮮,對此黃仁勳表示:“5G屬於計算密集型的應用,GPU在計算方面表現優異。最關鍵的一點是,所有的算法都是與時俱進的,並且會不斷地優化。客戶可以大膽去建設數據中心,而我們能夠保證這個數據中心通過軟件不斷地更新,能夠在未來數年都能夠保持生命力,不斷地提高吞吐量與信號處理的質量,且降低能耗。”

談未來

相信很多人也注意到了,英偉達在近年來不斷推出各類軟件產品,開始走上了“軟硬結合”的發展之路,這一點與老對手英特爾頗為相似。黃仁勳也沒有迴避這樣的對比,他說:“為什麼軟件如此的重要?因為要發揮出硬件性能沒有軟件是不可能的,而且加速計算確實為我們帶來了新的市場,它需要新的能力。但是到目前為止,我們沒有挖掘這方面的解決方案,因此我們就必須打造自己的一些應用。”

除了會繼續關注圖形、AI、加速計算等領域的技術發展,黃仁勳還表示會對自動駕駛、醫療等應用場景進行深度探索,他告訴記者:“針對醫療影像,英偉達有很多預訓練模型,醫院可以通過NGC下載模型,然後根據自己的數據來適配。”

另一個被黃仁勳特別關注的技術是聯邦學習。他認為,聯邦學習對於自動駕駛、醫療等領域都是非常關鍵的技術,但是目前仍然面臨著隱私風險的問題,所以仍然需要不斷地嘗試以應對挑戰。但是黃仁勳表示:英偉達是一家樂觀的公司,會把更多的驚喜留給未來。