科學家發現第3個神秘快速射電暴的星係來源


這項最新發現使得人類迄今發現快速射電暴數量增至3個,之前共檢測到85個射電暴。快速射電暴很難跟踪勘測是因為它們中絕大多數是“一次性”的,僅持續幾毫秒時間,之後再未發生。事實上,在此之前僅觀察到兩個快速射電暴。

2017年,天文學家設法追踪分析其中一個罕見的快速射電暴——FRB 121102,它位於距離地球大約30億光年的一個矮星系。前不久,一支澳大利亞研究小組宣布首個一次性快速射電暴的精確定位,它被命名為“FRB 180924”,它位於距離地球36億光年的一個較大星系。

目前,第二支研究小組獲得了新發現,美國加州理工學院天文學副教授維克拉姆·拉維(Vikram Ravi)說:“發現短暫的快速射電暴是一個挑戰,因為它需要一個射電望遠鏡發現和定位這些極短事件。”據悉,拉維是這項最新研究報告作者、他使用加州工理學院歐文斯谷射電天文台(OVRO)的射電望遠鏡的觀測數據獲得這項最新研究發現。

在歐文斯谷射電天文台,我們建造了10個4.5米直徑的鏡面陣列,它們結合在一起其作用相當於一個1英里直徑的鏡面,覆蓋天空中150個滿月的區域。我們使用一個強大的數字系統每秒拍攝和處理相當於一張DVD光盤容量的數據。

“OVRO-10”網絡探測到“FRB 190523”,拉維和他的同事使用歐文斯谷射電天文台和凱克天文台的觀測數據,追踪分析到此次快速射電暴的宿主星系。

這兩個最新定位表明,快速射電暴可以起源於多樣化宇宙環境,例如:除了矮星系之外,還有體積較大的星系。近期發現對快速射電暴產生的理論提出了質疑,或者至少表明該理論並未完全說明快速射電暴的起源。

該理論認為,快速射電暴是叫做磁星的超磁性中子星產生的。磁星起源論之所以獲得認可的部分原因是早期“FRB 121102”源自活躍的恆星形成環境,年輕的磁星可以在較大質量恆星的超新星中形成,但相比之下,“FRB 190523”的主星系更加成熟。

要破解快速射電暴謎團還需要更多的數據,天文學家表示,不久我們還會發現更多的快速射電暴事件,從而追踪分析它們的形成之謎。

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