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百度超级链肖伟:我们提供基础设施,业务落地需要全社会努力


InfoQ 特别面向新一代信息技术领域技术中坚群体正式推出的「中国技术力量」之「中国开源 30 人」栏目持续进行中,本期嘉宾是百度科学家兼区块链总经理肖伟。更多「中国开源 30 人」报道,点击这里查看。也欢迎申请免费采访报道名额:>> [中国新基建 50 人]

从2015年开始踏入区块链至今,百度区块链已经走过5个年头。如今,百度区块链形成了以超级链为核心的多元产品矩阵,并已在司法、版权、金融、政务及溯源等领域相继落地。

“自主研发在长期看是件性价比很高的事”

在2017年之前,百度在区块链方面还是以布局为主,主要投资并购一些区块链公司,如circle等。但到了2017年之后,百度就定位为完全自主研发,并开始做内部孵化。

“以前看别人做,体验不是特别深刻,自己做得时候就发现区块链跟传统技术其实不大一样。传统技术基本上是在解决效率问题,而区块链本身效率比较差,它更多解决的是在解决信任关系问题。“17年开始负责区块链项目的肖伟说道。

区块链技术最早是在国外发展起来的。最初,大多数企业都基于国外开源社区的研究成果进行研发,但这会导致区块链关键技术不可控,造成底层平台中可能存在后门和漏洞等安全问题,从而对网络信息安全造成隐患。所以,有研发能力的企业大都选择自主研发的路线。

在肖伟看来,自主研发也是一件短期看起来性价比不高,但长期性价比很高的事情。

企业在早期使用国外技术是可以快速响应中国内部需求,但在定制化改造上要花费大量的精力。之前区块链的很多应用场景没考虑到合规性,如交易所、数字货币等。为了适应合规性要求,自主研发的技术能很快变通和完成改造,体现出了完全可控的优势。

目前,百度超级链已经拥有240余篇自主专利,全部围绕核心底层技术创新,包括超级节点架构、链内并行技术、可回归侧链技术及平行链管理等区块链底层技术。超级链支持并行执行和验证合约,单链每秒处理交易数8.7万TPS,整体网络可达到20万TPS。

中国是个很大的市场,用别人的技术到后期改造成本很大,可能还不如自主研发性价比高。这在区块链领域尤为明显。而在当今的情势下,自主研发已经成了企业的必然选择。“百度超级链对自主研发的坚持是很坚定的。”肖伟说道。

“只要提升一点点,整个业务就会发生很大变化”

将新技术直接对外应用是不可行的。所以,百度前期主要通过内部业务“养”技术,试图用去区块链技术对现有业务进行改造,如针对百度百科、图片等,打造了百科词条追溯、版权等产品。

2019年,百度区块链开始在医疗、金融、溯源、司法等领域逐步落地。今年,百度区块链开始进行规模化应用,而疫情则加速了这一规模化进程。

肖伟表示,今年行业落地增速达到了80%,其中一个重要的原因就是疫情逼着企政部门电子化和数字化。

以政务为例,政府部门之间是协同的关系,各个部门对自己的数据掌控很严,不愿意让其他部门随意调用自己数据,所以之前人们会通过跑窗口的方式传递数据。但由于疫情人们不能再去线下,各种线上便民服务就必须开展起来。

之前线上服务由于存在的数据权限问题很难展开,但这个问题现在可以用区块链技术解决。利用区块链技术搭建的数据流通平台,可以实现数据的“可用不可见”,即各个部门只需负责自己的部分,一个部门的数据可以给其他部门去使用,但是其他部门的人是看不见的。

互联网医疗在疫情期间备受关注,但远程诊断也存在一个问题:无法使用医保。因为线下就医就有很多骗保事件发生,当从线下转移到互联网上之后,大家不用去医院就可以买药,骗保现象会更严重。但没有医保,看病贵的问题又使得互联网医疗很难进行下去。这些问题的核心就是信任,而通过区块链技术就可以解决患者、医院、医保、药监局和卫健委等多方的信任问题。

再比如,以前两个公司签合同,需要在互相盖完公章后邮寄给双方,这至少需要两天的时间和几十块钱的邮费,然后双方还需要花时间一起去公证处把这个合同存三方,特别费时费力。而且后期还得考虑合同的管理和保存。而现在,企业先用电子签约技术在网上签约,完成之后再通过区块链技术直接将合同同步给公证处、互联网法院存档。整个过程可能只需要几分钟,与传统先比这速度是有明显提升的。合同签约速度的提升可以带动整个周转速度,整个交易效率也就会提升。

“各行各业存在各种矛盾需要解决。每个环节提升一点点,整个公司业务就会发生很大变化。很多事情都是刚需,哪怕提升一点点都会带来质的飞跃。”肖伟说道。

肖伟表示,对于区块链,只要抓到一个点直接去做业务就能够解决很多问题。

“我们提供基础设施,业务落地需要社会共同努力”

目前,区块链已经成为百度to B服务生态中不可或缺的一环,与其他技术形成了优势互补。

百度区块链现在的产品结构可以分为三个层次。第一层是核心技术;第二层是网络,就像5G技术的形态就是网络,区块链基础设施的形态也是网络;第三层是BaaS能力。所谓BaaS能力是指,为对区块链不太了解或业务比较垂直的用户开发的应用,用户可以借助该应用更好地访问和使用区块链网络。

不同层次的区块链产品满足了不同需求的开发者。

对于一些有研发实力、有资源人力投入的企业、政府单位,百度超级链提供了简单、易操作定制化行业解决方案以及BaaS平台。而对于一些中小企业的开发者来说,可能没有能力搭建自己的联盟链、私有链。为此,百度推出了区块链基础设施“开放网络”,能够直接实现能合约部署。

“具体来说,超级链是区块链整体解决方案,可以将其比做安卓系统,而开放网络就是手机(产品)。超级链是一份代码,利用这份代码可以部署各种各样的网络。当企业觉得有能力部署自己的网络时,可以利用超级链去部署;如果企业能力有限或者想节省一些开发成本,则可以直接使用开放网络。”肖伟为开发者提供了简单的使用建议。

去年5月,百度区块链面向社会全面开源,采用Apache2.0协议。超级链开源团队集中推出了Go、C#、Python、Java等多语言的SDK,并持续优化底链、应用性和测试工具等。

在开源运营上,百度区块链设立了以理事会、技术监督委员会、秘书处等组成的开源工作组,参与工作组贡献的开发者将获得积分奖励、技术社区荣誉、官方认证证书等激励。

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肖伟表示,目前,百度超级链更多的是要建设好区块链基础设施,让任何人在有建立信任需求的时候可以方便使用。而区块链行业很大,市场有很多可能性,在具体业务的落地上需要与合作伙伴甚至需要整个社会一起来探索和实践。

“资产数字化是行业正在探讨的核心问题”

面对不断发展的市场,肖伟认为,百度区块链的优势更多的是在对公信力的理解上。

“很多人看中的可能是我们搭建底层架构的便利性,从而忽略了其背后的公信力。高公信力和低能耗可能是没办法同时拥有的,比如以太坊。而百度区块链是在有效公信力的基础上,提升了能源优势。”肖伟说道。

百度认为,区块链网络的公信力取决于两个因素,节点公信力和节点规模。在百度超级链开放网络白皮书中,百度将区块链网络的公信力归纳为一个公式:

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超级节点是超级链开放网络的主要参与方和共同建设者,承载着超级链开放网络的核心计算和存储能力,也是未来社区治理的组织参与者,代表着超级链开放网络的公信力。节点公信力越高,业务越可信。

不过,肖伟表示,目前大家对公信力的理解还存在很大分歧,还处于各家都在摸索建立的时期,最终标准的形成还是要靠市场决定。

肖伟表示,当下区块链技术有两个热门话题:资产数字化和链上数据与链下数据的可信交换。

资产数字化是整个区块链行业都在探讨的核心问题。票据、仓单、钻石、黄金、石油等很多资产的数字化问题还没有得到解决。大众商品、企业内部资产如果不上链,就很难得到更高效的流转。而区块链解决的就是传统资产流转的效率问题。

不过,将所有数据放在链上是不现实的,所以链上数据和链下数据可信交换问题一定要解决。

数据集中化存在安全隐患,一旦被攻破就会泄露所有数据。而且集中保护数据的一方责任就很大,没人愿意担责的情况下就没人愿意将数据集中保存。现在很多场合解决数据交换问题是用区块链来组建去中心化数据库,即通过区块链和可信计算建立一套去中心化的数据库,取代现有的数据库。这是在目前大的宏观背景下催生出来的需求。

肖伟认为,当前的区块链技术不成熟是因为还没有被足够多的相关业务和产品“打磨”过,但这并不是局限区块链发展的理由。需要社会有足够的包容心,开放出更多的场景,让技术变得成熟。“只要不停地往前走,早晚有一天会成熟。“

“一个事物刚出来时,用它的下限和传统的上限比肯定是比不过的。但传统的上限没法提升,新技术的上限却可以无限提升。”肖伟说道,百度现在最主要的目标就是把相关专利踏踏实实地一点点落地。

在肖伟看来,理念的落地需要漫长的过程,当几个核心专利都落地时,区块链行业就真正实现了规模产业化。

嘉宾介绍:

肖伟,百度杰出科学家兼区块链总经理。

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