1994年那天,若不是木星擋在前面,人類下場會和恐龍一…


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1994年那天,若不是木星擋在前面,人類下場會和恐龍一樣慘?

1994年那場毀天滅地的撞擊威力實在是太強大了,遠在7億千米外的地球上都能看到這次天文級別事件,當然倒霉的是木星,很多朋友都懷疑,假如沒有木星擋住這顆彗星,地球上的人類就會像6500萬年前的恐龍一樣走向滅絕,這會是真的嗎?

蘇梅克列韋九的撞擊能量到底有多大?

1994年7月17日4時15分開始到22日8時12分的5天多時間內,蘇梅克列韋九(SL9)的碎片陸續撞向木星,這是由於這顆彗星太靠近木星,已經落入了木星的洛希極限(木星強大的引潮力導致彗星碎裂),天文學家估計,在碎裂之前這顆彗星的直徑可能在5千米左右,撞擊木星的能量相當於6萬億噸TNT當量。大約是3億顆廣島原子彈同時爆炸,威力非常驚人!

6500萬年前毀滅恐龍大的小行星,據科學家對希克蘇魯伯隕石的測算,當年造成這個大坑的小行星直徑大約是10千米左右,撞擊產生的能量約為100萬億噸,天文級別般的能量釋放事件,直接在尤卡坦半島留下了一個直徑180千米的隕石坑!

其產生的隕石雨、全球性大火以及海嘯和後續的火山噴發,地球生態直接崩潰,恐龍進入了漫長的滅絕期,隨著籠罩在大氣層中的末日浮塵一起散去的還有統治了地球1.6億年之久的恐龍,只剩下一些已經演化出飛翔能力,且形體比較小的恐龍,飛行使得它們的覓食範圍擴大,最終得以生存下來,當然還有後來崛起的哺乳類。

從能量大小看,SL9彗星完全不是希克蘇魯伯隕石的對手,能量也只有其6%左右,但如果撞擊到現代地球,這絕對是一場災難,而且還碎裂稱了20幾塊,這比單獨的隕石撞擊破壞要強大得多!不過相信人類並不會滅絕,畢竟這種能提早發現的災難,造個避難所還是來得及的,倖存下來絕對沒有問題,但究竟會倒退多少年就不太好確定了。

如果木星沒擋住蘇梅克列韋九彗星,它會不會沖向地球?

很多朋友都想像過,1994年這次撞擊要不是木星,地球就完兒蛋了,但事實上SL9早已是一顆環繞木星運行的彗星,即使沒有撞向木星,那麼它也會在木星軌道上運行,跟地球半毛錢關係都沒有!關於SL9的發現,還有個小故事:

準備觀測的卡洛琳·蘇梅克

這顆彗星是美國天文學家尤金和卡羅琳·蘇梅克夫婦(Eugene and Carolyn Shoemaker)及天文愛好者戴維·列維(David H. Levy)於1993年3月24日在美國加州帕洛瑪天文台共同發現的,這是他們發現的第九顆彗星,因此被命名為了蘇梅克-列韋9彗星。

經過追踪觀測精確測定了它的運行軌道,遠木點為0.33天文單位,公轉週期為2年,一個極橢圓的軌道,據科學家估計,它可能是小行星帶的一顆彗星,可能在1970年或者跟早期被木星引力捕獲!

而且科學家經過軌道計算,發現在1992年7月7日時由於太靠近木星,距離雲頂只有4萬千米,完全進入了木星的洛希極限(一般鬆散材質的彗星洛希極限是木星半徑的2.5R以內,大約17萬千米半徑內),因此被木星引力撕扯成了碎片!

而它在2年後再次返回近木點時一頭栽入了木星,這是人類第一次目睹彗星撞擊事件,最大的碎片G於7月18日07時32分撞擊了木星,人類​​驚恐看到了木星上被撞擊後留下的巨大傷口,比地球直徑還大,因為木星是一顆氣態行星,造成的巨大創傷很快就會消失,當你現在拿著望遠鏡去尋找木星撞擊痕跡時,早已消失不見。

蘇梅克-列韋9彗星只是一顆環木彗星,即使沒有墜入木星,它也會乖乖地在木星軌道上運行,當然它即使沒有被木星引力捕獲,那麼它也會在小行星軌道上運行,一般對地球有威脅的大部分小行星中(截止2018年10月,已知的潛在危險小行星的數量是1,951顆(約佔近地小天體的11%)),絕大部分是阿波羅型小行星,少部分是阿登型小行星。

阿波羅型小行星的軌道和地球軌道相交

因為無法知道1970年代以前蘇梅克列韋9彗星的具體軌道(被捕獲以前),因此無法判斷此前的威脅,但一般認為不太可能是阿波羅型小行星,那個軌道被木星捕獲的可能性太小了,所以我們可以大膽地猜想下,那個撞擊木星的SL9彗星,即使沒有木星,也不會撞到地球。

木星究竟有沒有做到清道夫的角色?

木星經常被譽為太陽系裡的清道夫,因為木星的質量是太陽系除了太陽以外其他天體總質量的2.5倍,木星的直徑達到了14萬千米左右,絕對算是一個巨無霸,它擁有70多顆衛星,大部分都是捕獲而來!

當然還有更多的天體則和SL9的命運一樣,一頭栽入木星,所以木星這個巨大的天體裡,沒有科學家能知道它裡面有多少彗星的冤魂,從這個理由上看,它確實掃除了太陽系內不少小型天體,減少了它們撞向地球的機會,從這一點來看,木星功勞不小。

地球上生命的蓬勃發展,一定要感謝木星,要不然像恐龍滅絕這樣的撞擊事故,絕不是6500年前發生,可能在65萬年前就發生過一次!