既然龍蝦不會老,那麼是不是意味著它是永生的?


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既然龍蝦不會老,那麼是不是意味著它是永生的?

長生不老,是人類一直追求的目標。

在科學還不知道是什麼的時候,人類已經開始探索這種技術。煉丹藥、求仙丹,都是當時人們為了活下去做出的努力。

隨著科學的發展,人類的平均壽命一直在延長。 2000年前,人的平均壽命還不足20,如今人類的壽命已經普遍達到了60以上,發達國家的壽命更是到了70以上。

這是否意味著,人類的壽命趨勢會一直延續,甚至達到永生呢?

2006年的一項研究表明,即使在條件比較優越的情況下,人類的自然壽命也只有115年,大多數人都過不了這個坎。

人類無法做到,但有的動物卻被推上了“長生不老”的神壇,那就是龍蝦。

“長生不老”的龍蝦

龍蝦以長壽而聞名。

迄今為止捕獲的最老的龍蝦估計有140歲了,被發現的時候已經有120歲了,在紐約一家海鮮餐廳住了20年。

隨著龍蝦年齡的增長,它們也會變得更大、更重,這只140歲的龍蝦重20公斤。

2012年,漁民在緬因州捕獲了一隻重達12公斤的龍蝦, 這個體重相當於一個蹣跚學步的孩子的體重。

研究表明,龍蝦不會隨著年齡的增長,導致生長減緩、變弱或者失去生育能力,不僅如此,年齡越大的龍蝦,生育能力反而比年齡較小的龍蝦強。

也就是說,龍蝦一生都會生長,而且各項指標沒有出現衰老的跡象。

每生長一次,龍蝦就要脫一次殼,脫殼後身體也會長大20%左右。

一般來說,龍蝦脫殼脫得比較徹底,整個外骨骼,包括消化道和胃磨等堅硬的部分,都會被換掉,很難通過外觀來判斷龍蝦的年齡。

因此,人們只能很膚淺地從龍蝦的大小來判斷其年齡大小。

為什麼龍蝦的壽命如此長?

龍蝦的奧秘藏在它們的基因中。

通常,在DNA複製和細胞分裂的過程中,染色體上保護性的蛋白質結構,也就是端粒,會逐漸變短,當端粒太短的時候,細胞就會進入衰老狀態,無法繼續分裂。

而龍蝦沒有這個問題,因為它能無休止地產生一種端粒酶,可以保持端粒的再生。

龍蝦在成年後,所有細胞都會大量產生這種酶,從而可以無限期地保持DNA年輕。

端粒酶人體中也有,但人體經過胚胎階段後,大多數細胞中的端粒酶產生水平會下降,不足以支撐端粒的再生和重建,細胞分裂到一定次數後,就會走向衰亡。

龍蝦長生不老的神話,也是基於這個原因而流傳。

很多人也認為,龍蝦的生命是不朽的,只有在被捕獲並製成食物時才會死亡。

但事實上,龍蝦還有另一種相當病態的方式死亡。

致命脫殼

雖然龍蝦可以活幾百年,但它們實際上是以一種相當病態的方式死亡,那就是脫殼。

隨著年齡的增長,龍蝦要適應它們巨大的體型,需要去除它們的外骨骼,這個過程被稱為脫殼。

它的發生是強力的,與其他物種自然脫落的皮膚相去甚遠。

龍蝦要脫殼,首先要從自己的身體吸取水分,縮小四肢的尺寸。這樣,它們的舊殼就不會太緊了,殼會在尾巴和身體之間斷裂,這是一個相當痛苦的過程。

2013年,科學家卡爾·威爾遜研究認為,有10%到15%的龍蝦會死於脫殼。

隨著龍蝦年齡的增長,脫殼過程需要越來越多的能量,當老龍蝦所需的能量耗盡時,它們的殼就會變得很脆弱,此時,就是細菌入侵最好的時機。

細菌進入龍蝦的體內,會像膠水一樣將龍蝦身體困在殼內。老龍蝦無法再發揮出所需的力量,最終會被卡在殼裡死去。

最後

由此可見,龍蝦能逃脫時間的束縛,但難以熬過脫殼的痛苦。

永生也是不可能的,只不過它沒有因為衰老而死亡。