左撇子真的更聰明嗎?


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左撇子真的更聰明嗎?

我們先仔細看看下面這幅更新世晚期的手印壁畫。

如果讓你也在牆壁上噴塗出相同的手印,你先會習慣性地把左手放在牆壁上,然後右手拿起顏料,進行噴塗。幾萬年前,尼安德特人和你(智人)一樣,都是右撇子,因此壁畫上都是左手手印。

的確,智人中存在一部分左撇子,據科學統計左撇子最高時期占到了30%,然而我們為什麼要區分左撇子,還是右撇子?我們所知的哺乳動物中,除了人類,沒有任何物種存在左撇子或右撇子的說法,包括我們最親近的黑猩猩。那麼是什麼原因,讓人類偏好使用某一隻手?這種區分是什麼時候發生的?左撇子真的更聰明嗎?

左右手之分

一些科學家認為事情是在與黑猩猩的祖先分離之後發生的,因為黑猩猩不區分左右手。在分道揚鑣之後,猿類演化出了直立行走,騰出了雙手可以抓握工具。這一舉措,使單手優勢進入人類的演化目錄,而決定左右手的大腦,也在後面的演化中不斷增大容量。

例如:早期人類狩獵與生活中,大多數情況都會使用一隻手,而不是使用兩隻手。左右協調均勻的演化在種群中不具備優勢,後來慢慢的人類的手就演變成了一強一弱,而其他動物並不存在工具的利用。具體為什麼是右撇子,而不是左撇子,則源於大腦的功能區分。

袋鼠的右手更強,也印證了科學家的這種猜測。它也是兩足動物,雖不會使用工具,但頻繁使用雙手。當然,這一切只是科學家的猜測。

人類何時開始更頻繁的使用一隻手?

手印壁畫只能追溯到幾萬年前,化石才能看得更遠。

這是一具20萬年前的尼安德特人化石,它的右臂更為粗壯。

科學家還在尼安德特人的牙齒上發現大量的划痕。

當你雙手都拿滿了東西,別人遞給你一張紙,你只能用嘴來接。如果沒有工具,對於難以開啟的瓶蓋,核桃,牙齒是個好工具。如果讓你學遠古的尼安德特人,手裡拿著一張剛剝離下來的獸皮,並且用石頭刮擦獸皮,清理獸皮上的殘留物,你會哪隻手拿石頭(石刀)?

如果你決定用右手拿石頭,在刮擦過程中,石頭碰到牙齒,牙齒上的划痕應該是上面那樣的(撇,/)。

如果你是左撇子,則是捺()。而科學家在25萬年前的尼安德特人牙齒中發現,它們都是右手拿石頭的右撇子。

圖:尼安德特人的牙齒划痕

基於這個啟發,科學家查找了大量人類化石。其中,50萬年前海德堡人化石與180萬年前坦桑尼亞發現的直立人牙齒化石,都出現了右撇子的特徵。

這一切說明人類更擅長使用其中一隻手,是一件非常久遠的事情,可能與人類直立行走息息相關。

大腦起決定因素

科學家還發現左撇子似乎遺傳,因此曾想從基因入手,但並未找到偏好哪隻手的相關基因。不過,我們同所有的脊椎動物一樣,左側身體由右腦控制,右側身體由左腦控制。

也就是說左腦控制著右手與右腳。想像一下,你面前有一個足球,你會習慣性的抬起哪隻腳把球踢出去?大多數人更擅長使用右腳,就像你更擅長使用你的右手。

人類的大腦是不對稱的,大多數人的左腦更發達,而且大腦不同位置控制的功能不同,這就像電腦中的CPU與顯卡,一個負責運算,一個負責圖像,這稱之為大腦的偏側化。與其他動物的大腦相比,人類大腦的不對稱與偏側化,最為極端。而且我們的左腦有一個名為“BA44”的區域,對操縱物體起著至關重要的作用。因此左撇子,還是右撇子,與大腦的生長發育基因有關。這些基因的走向又與人類直立行走,使用石器,腦容量增大息息相關。

進化優勢

研究表明左撇子的個體大腦偏側化程度低於右撇子。這可能促使左撇子可以更均勻的處理大腦中的信息,有更好的身體協調,記憶和表達能力,但這不代表會更聰明。在如今大多數人都是右撇子的背景下,左撇子具有一定進化優勢。

例如:你習慣了防守對手的右拳,左撇子左拳更強,可以出其不意攻其不備,這種優勢可以擴展到各種互動項目中。 2019年曾有一項研究表明:左撇子的拳擊與搏擊運動員贏得比賽的頻率要高於右撇子。

從進化論的角度,左撇子具有更高的生存優勢,但隨著左撇子的個體數量增多,意味著原本的出其不意,已經成為主流,難以再占得便宜。因此左撇子的進化優勢只是一種不穩定的相對優勢,再加上BA44因素,並不會擴展至整個族群。這解釋了為什麼在歷史上沒有出現左右共分天下,也解釋了左撇子為什麼沒有完全消失。