古代沒有今天意義的電,那“電”字在古代有什麼含義


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古代沒有今天意義的電,那“電”字在古代有什麼含義

今天意義的“電”是第二次工業革命的產物,直至晚清時期的1879年,上海租界出現了中國第一個電燈。又過了相當長的一段時間,電視、電冰箱、洗衣機等普通家用電器才走入中國尋常百姓的家裡。上世紀90年代以後,電腦和手機等信息化工具和移動通信工具在普通百姓家裡日益普及,工業革命的重要產物——電直接改變了我們的生活。

然而,古代沒有今天意義的電,但“電”這個漢字卻在中國古代就出現了。那麼,在沒有工業革命產物——電能的古代,“電”字到底有哪些含義呢?

“電”字的演變和古代本意

甲骨文是迄今為止中國歷史學界發現的最早文字,甲骨文的出現讓司馬遷《史記》中記載的商朝歷史(公元前1600年到公元1046年)得到了全面證實。

然而,今天的人們或許想不到,“電”這個字,竟然和甲骨文密切相關。在商朝的甲骨文中,“電”的本字是申字,“電”在甲骨文裡面的模樣,很像天上的雷電閃電在四方伸展的樣子。根據甲骨文的“象形解釋”,“電”這個字在古代的最早含義很可能指的是雷電,換句話說,“電”這個字和“日”“月”等古代象形文字一起,構成了中國古代勞動人民對自然現象的最早認識。

到了周朝的“金文”,以及秦朝的“小篆”“隶书”等字体,“电”字就从甲骨文里类似天上闪电像四方伸展的样子变成了繁体字“電”。

中国汉字属于表意文字,人们看字形就能大致知道汉字所要表明的意思。这一点在繁体字“電”中也有体现。“電”为上下结构的字,上面是雨字头,底下是电字底,这种字形就表明:“電”(雷电)是和下雨有关的自然现象。

所以,通过对“电”(電)字的古代演变的分析和解读,我们就能看出:电在古代的本意就是闪电的意思。

从《说文》等古代书籍当中,我们也能找到古代“電”字的准确含义:《说文》一书就曾明确记载:電(电)——阴阳激耀也,从雨,从申。《五经通义》一书明确记载:电,电光也。

古代人如何记录“电”(電)

那么,古代人是如何记录“电”(電)呢?根据现有的文献和资料,古代人记录“电”(電)主要分成以下几类:

第一,对“电”(電)字的客观记录和解释,这一点可以从《说文》等古代典籍中找到答案。

第二,對雷電現象的客觀描述,這一點在歷代的官方史書中都有相應的記載。

第三,對雷電災害現象的描述。

記載雷電災害現象的,有以下歷史資料能夠證明:

1.《晉書》中記載,晉朝的長安城“大風震電,壞屋殺人。”

晉朝是中國歷史上的短暫同一時期,西晉建立的時間為公元266年。西晉雖然定都洛陽,但長安在西晉時期也是相當重要的城市,而《晉書》中記載的長安城就曾遭遇“大風震電,壞屋殺人”的災害,其翻譯過來的大意就是:狂風怒吼,電閃雷鳴。刮起的大風導致房屋坍塌,閃電點燃了房屋,導致房屋中居住的人不幸喪命。

2.《宋史》中記載,海州地區的地方官梁彥超就曾被雷電打傷。

除了《晉書》和《宋史》的記載,記錄南北朝和明朝的史書也出現了和雷電災害的有關記載。比如,在南北朝時期,雷電形成的大火就焚毀了南昌地區的3000多個房屋。

雷電對國家造成的災害傷亡是極其巨大的,在古代,由於缺少足夠的避雷設施,古代皇宮被雷電擊中的事情是時有發生的。

比如,在公元1643年,明朝的太廟被雷電襲擊。在古代“家天下”的觀念中,太廟就是一個國家核心權力的象徵,也是皇權傳遞的標誌,更是後世皇帝對先帝的尊重。太廟被雷電襲擊,這意味著什麼呢?在“天人感應”觀念根深蒂固的古代,君臣確實不敢把這件事想下去。巧合的是,就在明朝太廟被雷電襲擊的第二年——公元1644年,歷時276年的大明帝國在農民起義和清軍入關的聯合打擊下轟然倒塌,而1643年的雷電襲擊或許就是明朝走向最後結局的預兆。

大明帝國的太廟都能遭到雷電的襲擊,民間簡單很多的房屋,其抗雷電襲擊的能力也就可想而知了。

弘治皇帝朱佑樘是一位勵精圖治的帝王,他在位18年間選賢舉能,依靠自己的努力一掃朝廷的“頹廢負能量”,將明帝國帶入又一個中興時期。然而,就在朱佑樘為了明帝國強大勵精圖治的關鍵時刻,明帝國的貴州省出現了雷電災害,雷電擊損了貴州省田間的禾苗,在客觀上給當地民眾的莊稼收成帶來了一定的負面影響。元朝時期,今天北京市萬安寺的大火,就是雷電災害導致的。根據史書記載,元朝皇帝得知萬安寺大火這件事情后竟然哭了起來。

雷電給國家和民眾帶來了巨大的災害,而古人對“雷電”的敬畏也是可想而知的。一系列神話傳說的記載也能體現出古人對雷電的敬畏之心。早在數千年前中國地理書籍《山海經》就記錄了專門“發明”雷電的“大神”雷澤,到了後來的神話傳說中,又出現了“雷公電母”的傳說。在古典小說《西遊記》章節中,雷公電母就曾幫助孫悟空大戰青牛精(太上老君的坐騎)。在古代勞動人民的印像中,雷公能辨別人間善惡,主持人間正義,打擊貪官污吏。

從科學角度解釋“電”

除了從神話的角度解釋雷電,一些古代哲學家和科學家還從科學的角度試圖解釋雷電現象。比如,《莊子》一書就曾解釋“摩擦起電”的自然現象,漢朝的哲學家王充就曾在《論衡》中解釋雷電現象的起源是:夏季陽光的高強度照射產生了雷電。為了印證自己的觀點,王充還做了科學實驗——將水澆在正在煉鐵的火上,整個火苗出現了和天上雷電類似的現象。除了王充和莊子,著名數學家祖沖之、南宋的思想家朱熹也都從不同的角度,科學合理的解釋雷電現象。

通過上述分析,我們就能看出,雖然古代沒有今天意義的電,但古代人通過小小的“電”字對雷電這一自然現象進行了不懈的探索和認知。到了近代,隨著自然科學的快速發展,人們終於更加深入的知曉雷電現象發生的真實原因。

作者:軍事帥哥校正/編輯:莉莉絲

參考資料:

【1】《說文解字》 許慎東漢

【2】《天人合一:中國古代科技簡史》 由《中國大百科全書》普及版編委會編制

文字由歷史大學堂團隊創作,配圖源於網絡版權歸原作者所有