近親繁殖存在風險,為什麼還有很多動物一直近親交配?


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近親繁殖存在風險,為什麼還有很多動物一直近親交配?

在大自然中,生命延續的策略並不是絕對的。有一些物種會本能地發生近親交配,對於它們來說近親繁殖未必是一種風險,反而是優秀的繁衍策略,可以對種群的基因庫進行精雕細琢,而不是一味的擴大。

近親繁殖的危害

傳統觀念中,近親結婚是不被認可的,而且《婚姻法》中也是明令禁止的。大多數動物也會演化出規避策略,例如:小雄獅子快成年時,無論多心疼,母獅都會把兒子驅趕出獅群,從而避免和它的姐妹發生關係。

一方面近親繁殖會降低物種在環境中的適應能力。物種想要延續就需要創造出足夠多的樣本,為了能在不斷變化的環境濾網下,留下足夠多的火種。近親繁殖相當於閉門造車,搞小團體,會大大減少種群中基因的組合,影響遺傳多樣性,最終使物種難以追上環境變化的步伐。

另一方面近親繁殖會大大增加後代先天缺陷的概率。在人類和大多數生物中,孩子會從父親那獲得一套基因,也從母親那獲得一套基因,孩子的基因就是兩套基因的組合。

如果父親給的那套基因存在某種有害隱性基因(a),它會隱藏起來。但如果母親給的那套也存在a,那麼這個隱性基因就會表達出來,使後代出現先天缺陷(aa)。

假設家族中存在隱性基因a,那也不要緊,因此在幾十億人口的基數下,碰上攜帶相同(同源等位)有害隱性基因的概率極低,因此難以出現表達aa的情況。不過,由於a會在家族中一代代偷偷地傳遞下去,因此家族中攜帶a的概率很大,如果近親進行通婚,後代湊成aa的概率會大大增加,意味著後代出現先天缺陷的概率大大增加,這就是近親繁殖的最大危害。

歷史上,歐洲皇室為了追求至純的皇室血統,經常發生近親通婚,大部分後代都受到隱性遺傳病的困擾,有一些甚至因此滅族。例如:查理二世,一生都處於病痛之中,而且無法誕下後代,由於舌頭太大,他會不停地流口水,而且幾乎無法說話。

近親繁殖的優勢

人類經常會讓寵物進行回交,科學家也會使用雜交再回交的方法挽救瀕危物種,這兩件事性質不一樣,但都是想要得到某种血統,或者說是為了延續某種獨特的基因。

歐洲皇室的老祖宗有能力把江山打下來,意味著它們的基因更能適應於當下環境(稱王)。歐洲皇室的舊觀念認為近親與自己的基因相似,與之交配可以將優秀的特質延續下去。只可惜它們不知道其中存在的隱性危害。不過,有些動物會本能地發生近交,而且能夠規避所產生的風險。

擅長近親繁殖的生物

在自然界中,有些生物只需要一套基因就可以生存,稱之為單倍體生物,單倍體是對付有害隱性基因的武器。很多動植物中都存在單倍體個體,例如膜翅目下的大多數昆蟲,黃蜂,蜜蜂和螞蟻等等。

一些黃蜂中,雌性會從父母那裡各得到一套基因,而單倍體的雄性只會從母親那裡得到一套基因。

因為雄性只有一套基因,所以它會表達這套基因中的一切基因,包括隱性基因。如果這套基因中存在有害的隱性基因,那麼在弱肉強食,沒有人情味的動物世界中就很容易被淘汰掉,意味著有害的隱性基因很容易斷掉傳承。

在這種殘酷的繁殖策略下,不良基因更容易被清洗掉,而不是像大部分生物存在模棱兩可的情況將有害基因隱藏起來,更重要的是可以規避近親繁殖的危害。

不可避免的近親繁殖

除了這些特殊的生物,近親繁殖也在“正常”生物上也經常發生。人類擁有較高的靈智,可以通過道德等手段進行約束,而其他生物規避近交只是出於本能。很多情況下,這種本能也會喪失掉。例如:找不到除了近親之外可以交配的伴侶,或者它們被局限在某些環境中。

東非屬於熱帶草原氣候,雖然在濕季雨水充沛,但1962年天上好似破開了一個口子,連天的暴雨淹沒了四面都是高聳峭壁的恩戈羅恩戈羅火山口。這裡原本是動物的天堂,生存著大量獅群。暴雨不僅僅沖垮了獅群,同時讓它們的獵物大大減少,最終只剩下一頭雄獅與九頭雌獅,規避近交的本能就此打破。

繁殖的本能讓獅子們之間的關係猶如亂麻,各種先天缺陷纏身,眼看著就要走向滅亡。直到人類出於不忍,給峭壁打開了一個口子,引入外來的獅子才終結了這場鬧劇。

綜上所述

雖然近親繁殖存在危害,遺傳多樣性可以使生物從容面對變化與災難,但擴大基因庫並非唯一的生存策略。生存並沒有那麼複雜,只要找對方法,對於一些生物來說,近親繁殖未嘗不可。