葉公好龍的歷史真相是什麼?


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葉公好龍的歷史真相是什麼?

葉公好龍的故事很多人都聽過,說是一個叫葉公的人特別喜歡龍,家裡收藏了很多關於龍的周邊。龍王聽說有人那麼喜歡自己,就去他家看看,沒想到葉公一看到真龍嚇得轉身就跑。因此後世就用“葉公好龍”這個成語比喻愛好某個事物的外在形式,卻不是出於真心愛好這種事物,暗含貶義。然而歷史上真正的葉公不但不像寓言所說的那樣膚淺,反而是一位文韜武略,深受敬仰的政治家、軍事家。

叶公的名字叫沈诸梁,字子高,春秋末期楚国人。秦朝之前姓与氏是分开的,一个大族有统一的姓,下面有许多小族称为氏。沈诸梁姓为芈,氏为沈,是楚庄王的曾孙。因为他的封地在叶邑(今河南叶县),所以又被称为叶公。沈诸梁到叶邑以后,发现当地沙颍河经常河水泛滥,引发水害,当地百姓苦不堪言。他不忍百姓受苦,想要兴修水利帮助叶邑蓄水排洪。由于竹简过于坚硬沉重,不适合画水利工程图,沈诸梁只好把图纸画在墙壁上。他考虑到龙王主管行云布雨,统领四海,便在墙壁上标注的出水口画上龙,叫做“水龙头”。前来拜访沈诸梁的客人见到墙壁上的龙,不解其意,便说:“龙是能够腾云驾雾的祥兽,而叶公却只画龙不画云,可见他并不是真的喜欢龙。”这个故事流传开来,经过人们加工,就成了成语“叶公好龙”。可历史真相却是,叶公好龙并非为了自己喜欢龙,而是为了百姓祈福。

沈诸梁有很高的政治才能,在他的治理下,叶邑百姓生活得到很大的改善。叶邑地理位置险要,是楚国北部的门户。沈诸梁在叶邑修建坚固的城墙,阻止外敌入侵,他也因此得到了楚国国君的倚重。

在对待叶邑百姓方面,沈诸梁尽心尽力改善民生。他带领百姓挖掘建造水利工程,蓄方城山之水以灌农田,给叶邑百姓世世代代都带来了无尽的好处。值得一提的是,沈诸梁主持修建的水利工程是中国早期治理小流域水系的先例。

沈诸梁在楚国享有很高的声望。楚惠王十年,楚平王之孙白公胜发动政变,高层内斗使楚国处于岌岌可危的境地。当时正在老家新蔡修养的沈诸梁听闻此消息后,立刻率领军队前往平叛。沈诸梁的军队一路上受到百姓的拥戴,大家纷纷称赞他是“国人望君如望父母焉。”由于沈诸梁得到了楚国百姓和大部分楚国贵族的支持,因此很快就平定了白公胜的叛乱,从而帮楚惠王重新夺回了王位。

春秋时期百家争鸣,各家思想如同雨后春笋一样冒出头。沈诸梁也是一位颇有名气的思想家。他与孔子是同时代的人,楚昭王二十七年,孔子周游列国时曾与沈诸梁作了一番交谈。在道德标准层面,孔子主张亲疏有别,当亲人犯罪时,应当“为亲者隐”。儒家思想重视孝道,认为孝是仁义之本,任何时候都不能做出子女伤害父母的事。而沈诸梁则赞同“大义灭亲”,法理大于情理,这就是历史上著名的“叶公论政”。

公元前475年,沈诸梁担任楚国的令尹(相当于宰相)、司马(掌管军事的职位),身兼军政大权于一身,这种现象在楚国历史上从未有过。此时沈诸梁年事已高,他感到自己的精力不足以打理楚国的大小事务,而应该让年轻人担任这样重要的职位。于是他毅然把令尹一职让给公孙宁,把司马一职让给公孙宽,这就是历史上有名的叶公让贤。然后沈诸梁回到老家,安享晚年。权力是世界上最令人难以抗拒的事物,沈诸梁却能做到提携后辈,退位让贤。这种格局实在是让绝大多数人难望其项背。

“叶公好龙”这个贬义成语让叶公沈诸梁背负了2000多年的黑锅,可历史上真实的叶公却是一位深受敬仰的人物。所以我们在评价一个人或一件事的时候最好先有比较全面的了解,太过轻易的判断最后往往会发现小丑竟然是自己。