帝企鵝為什麼會忠誠執行一夫一妻制,它們是如何克服交…


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帝企鵝為什麼會忠誠執行一夫一妻制,它們是如何克服交配的誘惑?

在自然界中,一夫一妻制的動物並不多見,但是鳥類家族卻是個例外,研究發現90%的鳥類保持著一夫一妻制,而這其中,帝企鵝是一個典範,它們不僅保持一夫一妻制,而且還從不出軌。

那帝企鵝是如何克服交配的誘惑呢?

帝企鵝

帝企鵝在5歲時達到性成熟,性成熟之後的企鵝將會回到自己的出生地尋找配偶。每年3-4月來臨時,帝企鵝們就會聚集在自己的出生地內開始求偶,由於帝企鵝屬於一夫一妻制,所以無論是雌性還是雄性都比較挑剔,但當它們確定對方為伴侶後,它們就會開始交配,然後產下一枚卵。

帝企鵝產卵之後,就迎來了南半球的冬季,此時雌性企鵝身體內儲存的能量會被消耗殆盡,它們急需補充能量,此時雌性會將卵交給雄性孵化,自己則前往海洋進行覓食。

在最為寒冷的極地地區,這裡的氣溫有時會下降到零下60攝氏度左右,甚至會迎來暴風雪。如此低溫的環境,如果不好好保護企鵝蛋,它將會被凍壞,無法孵化出幼崽。在孵化期間,企鵝爸爸會小心翼翼地保證企鵝蛋始終位於自己的腳背上,利用腹部的孵卵斑為企鵝蛋提供溫度,期間不能出現任何差錯,否則幼崽就會無法孵化。

企鵝屬於恆溫生物,為了抵禦極地地區的暴風雪,企鵝爸爸們會緊緊地依靠在一起,依靠群體的力量抵擋暴風雪。一般情況下,企鵝群聚集在一起時,中心地區的溫​​度非常高,以至於企鵝們會熱得受不了而向外移動;與此同時最外圍的企鵝也會因為寒冷而擠向內部,由此每隻企鵝都有機會位於中心位置以及最外圍位置,依靠群體的力量,它們能夠抵禦極地地區的寒冬。

企鵝蛋的孵化時間大約是65天,當它們孵化之後依舊不能站立在冰面上,否則也將會被凍死,所以剛出生的企鵝寶寶們依舊會在爸爸的腳背上生活。但是爸爸因為長期孵化幼崽,無法前往海洋覓食,所以它體內儲存的食物不多,無法為幼崽提供食物。

但幸運的是,媽媽回來了,企鵝媽媽在企鵝寶寶孵化的時間裡,在海洋中攝入了足夠的食物,不僅補充了自身的能量,還能夠將一部分食物儲存在嗉囊中,它們可以將儲存在嗉囊的食糜餵給幼崽,從而保證幼崽的存活。

當企鵝媽媽回來之後,企鵝爸爸自身已經非常虛弱,此時它們會急急忙忙返回大海補充能量,然後再返回和企鵝媽媽輪流照顧幼崽。

帝企鵝為什麼要執行一夫一妻制?

看完帝企鵝是如何撫養後代的,我們大概也能猜出它們為什麼要採取一夫一妻制。

這其實是因為,它們生存的環境非常惡劣,僅依靠企鵝媽媽一個人的力量根本無法孵化幼崽,更無法養活幼崽。以至於如果雄性不參與撫養後代,那麼該種群就會走向滅絕。該種群之所以沒有滅絕,恰恰是因為在演化的過程中,雄性回歸家庭,與雌性共同承擔撫養後代的重任。

但要知道的是,許多鳥類雖然也保持一夫一妻制,但它們也會出軌,比如:麻雀爸爸媽媽都可能會出軌,給對方戴綠帽子。但是這種事情絕不會發生在帝企鵝種群之中,它們會對伴侶保持忠誠,那這究竟是怎麼回事呢?

這其實是因為帝企鵝生活的環境非常惡劣,導致它們難以同時撫養多個後代,即使雌企鵝會產下兩枚蛋,它們也會只選擇其中一隻蛋孵化,拋棄另外一隻。由於每次只能撫養一枚蛋,而且必須要夫妻雙方共同參與才能養大,這就使得即使出軌也不會提升後代的數量,所以帝企鵝才不會出軌。

也就是說,帝企鵝之所以對伴侶保持忠誠,其實是因為它們的交配目的是為了繁衍,如果環境不允許同時孕育多個後代,它們只能集中有限的力量,提高後代的成活率。

雖然帝企鵝在繁殖期內會對伴侶保持忠誠,但當繁殖期結束之後,它們就會各奔東西,等到來年時,它們往往會更換配偶,然後繼續繁衍下一代。這樣做其實也符合動物的優生學,因為更換伴侶能夠使得自己的後代基因更加多樣化,後代的基因越多樣化,存活下去的概率就越高,由此可見,帝企鵝的繁殖和婚姻政策,都是為了後代做準備。