地理書又要改,四大洋變五大洋,地球上為什麼又多出個…


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地理書又要改,四大洋變五大洋,地球上為什麼又多出個南冰洋?

地球70%的面積被海洋覆蓋,而海洋在此前又被劃分為4個區域,分別是北冰洋、印度洋、大西洋和太平洋,這4個大洋佔了海洋總面積的90.3%。

陸地被分為7個大洲,四大洋七大洲,這是大家上地理課必須掌握的知識,可是這個常識很有可能會改變,因為除了四大洋的說法,還有一個五大洋的說法。

所謂的五大洋,就是在前面四個大洋的基礎上,另外加上了一個南冰洋。南冰洋是環繞南極洲的一個大洋,又叫做南大洋。南冰洋所在的海域,此前被分別劃歸為太平洋、大西洋、印度洋所有。

大洋是海洋的主體部分,面積廣闊,海洋深度大,海水含鹽量、海水溫度等不受大陸影響,且年變化較小,並且具有獨立的潮汐系統和強大的洋流系統。

四大洋變五大洋,並不奇怪。在地理學上,經常會有這樣那樣的變化。這種情況,在天文學上也有,比如我們上學時曾經學到的九大行星,現在就只剩八大行星了,因為冥王星被從行星降級為矮行星了。

南冰洋海域分別包括了南緯50°以南的印度洋和大西洋海域,以及南緯55°~62°間的太平洋的海域,總面積大約2,000萬平方公里,平均海水深度4000~5000米左右。因其特殊的地理位置,南冰洋是世界上唯一完全環繞地球,卻未被大陸分割的大洋。南冰洋最深處位於南桑威奇海溝,深達8400米。由於緯度較高,南冰洋的海水溫度常年保持在10℃以下。南冰洋非常年輕,根據科學家的研究,大約形成於3,000萬年前。

在2000年的時候,國際水文組織就已經確定其為一個獨立的大洋,成為五大洋中面積第四大的大洋。國際水文組織建立於1921年,是一個基於水文學的政府間國際組織,總部在摩納哥。

地理學術界之所以要劃分出一個南冰洋,並不是吃飽了沒事幹,而是因為科學家在南極洲海域發現了一些不同尋常的重要洋流,主要包括南極繞極流和西風漂流。正是這些洋流滋養著當地的海洋生物,創建了一個獨特的海洋生態環境。這樣劃分更方便進行研究。

洋流是海水的主要運動形式,是指海水沿著一定方向有規律地以相對穩定的速度水平流動,比如大西洋暖流。洋流,根據緯度的不同,可分為赤道環流、亞熱帶環流和亞極地環流;根據洋流海水溫度的不同,可分為暖流和寒流。大氣的流動也有類似的現象,被稱之為氣團,比如西伯利亞氣團。

關於南冰洋是否屬於大洋,學術界還有爭議。比如,南冰洋沒有陸地作為傳統意義上的界限,南冰洋沒有大洋中脊。大洋中脊又稱為中洋脊,是貫穿四大洋、成因相同、特徵相似的海底山脈。中洋脊是地球上最長、最寬的環球性洋中山系,總長約8萬公里。

2021年,美國國家地理學會也正式承認南極洲周圍海域為南大洋,是世界第五大洋。美國國家地理學會成立於1888年,是世界知名的非盈利性地理研究和教育機構,旗下的《國家地理》雜誌,相信很多人都聽說過。

越來越多的專業機構認可南冰洋這一說法,這意味著南冰洋作為第五大洋,被全世界所公認是遲早的事。