瀕危變易危,大熊貓降級啦!滿大街的銀杏,為何比大熊…


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瀕危變易危,大熊貓降級啦!滿大街的銀杏,為何比大熊貓還瀕危?

大熊貓降級啦!

我國公佈消息稱,我國大熊貓野外種群數量達到了1800多只,受滅絕威脅程度等級由瀕危降為易危。網友表示:很快我們就能人手一隻大熊貓啦!

不過要說明的是,雖然大熊貓的滅絕程度等級降級了,但是國寶的待遇並未降級,它仍舊是我國一級保護動物,未來我們仍舊會好好對待它們。

雖然大熊貓的威脅程度等級有所降低,但是我國境內仍舊有許多生物,滅絕威脅程度比大熊貓還要高,其中就包括街頭非常常見的銀杏,那這究竟是怎麼回事呢?

銀杏的演化

銀杏是現存銀杏綱、銀杏目、銀杏科、銀杏屬唯一的植物,在中生代時,銀杏的分佈非常廣泛,家族也非常興盛。然而隨著地球環境的變化,物種種群的滅絕與演化,現如今銀杏家族只剩下銀杏這一個物種,其餘的都滅絕了,因此銀杏也屬於孑遺生物。

其實在第四紀大冰期之前,銀杏分佈範圍非常廣,甚至連北極點附近都有銀杏的分佈。但當第四紀大冰川來臨後,全球銀杏幾乎全部滅絕,只有我國東部(浙江天目山為代表)、西南(貴州務川、重慶金佛山為代表)以及南部(廣東南雄、廣西興安為代表) ,因為獨特的地理環境和氣候條件,使得這裡充當了動植物的“避難所”,銀杏就在這三個地方被保留了下來。

遍布全球的銀杏從何而來?

我國科學家從全球51個銀杏種群之中,共採集到了545個具有代表性的銀杏樣本,遍及中日韓以及北美洲和歐洲等地,是迄今為止覆蓋範圍最廣的一次研究。

理論上來說,如果銀杏是自然擴散,那地理位置越近的地方,銀杏的基因相似度越高;反之地理位置越遠,銀杏的基因相似性越低。

但是研究發現,雖然這些銀杏樣本來自不同的國家,但是遺傳相似性卻非常高,甚至有些直線距離較遠兩個地方的銀杏,基因相似度也非常高。

從基因上來看,全球各地的銀杏幾乎都來自於以浙江天目山種群為代表的中國東部種群。

全世界各地的銀杏之所以基因相似度非常高,是因為這些樹並不是有性繁殖的產物,而是克隆的個體。

我們知道,人工栽培銀杏時,往往會選擇扦插的方式繁殖銀杏,扦插是無性繁殖的一種,這也使得全世界銀杏樹的基因相似度非常高。

基因相似度高,就使得它們抵抗環境變化的能力有限,一旦全球爆發一種病毒能夠造成它們死亡,全世界的銀杏將可能會全軍覆沒。這一點已經在香蕉身上發生過。在上個世紀時,全球吃的並不是現在的香蕉,而是大麥克香蕉,這種香蕉口感更濃,味道更好。但由於全球種植的大麥克香蕉都是克隆的個體,在一次流行疾病的爆發過程中,全球大麥克香蕉都感染了這種病菌,造成全球香蕉荒。幸運的是在此之後,科學家們又培育出了現在吃到的華蕉,只是全世界種植的華蕉基因相似度也非常高,一旦爆發某種病毒,華蕉也可能會全軍覆沒。

也正是因為如此,科學家在觀察銀杏是否受到威脅時,主要是看野生銀杏種群。但遺憾的是,野生銀杏種群生存得併不好。

首先是野生種群規模較小,仍未脫離滅絕的危險。其次是野生種群生活的環境中,森林郁閉度較高,這就導致落在地面上的銀杏種子很難發芽,或者幼苗在生長時接受的陽光不足,以至於很難存活。

更重要的是,銀杏缺乏幫助傳播種子的動物,這就使得它們的種子很難傳遞到遠方,導致銀杏難以擴散到其他地區。

據科學家觀察發現,野外環境中,已經有將近10年沒有發現天然更新的銀杏幼苗了,這說明銀杏後代幾乎斷層式消失。也正是因為如此,隨處可見的銀杏才會被列為“瀕危物種”。

總結

無論是動物還是植物,觀察它們是否擺脫滅絕,不應該只觀察人工飼養的數據,而是關注野外種群。只有野外種群數量恢復到足夠多,它們才能夠擺脫滅絕危機。幸運的是,無論是大熊貓還是銀杏,都遇到了人類,相信在人類的幫助下,銀杏也能夠像大熊貓一樣,從瀕危降為易危甚至是無危生物。