世界上身體最不協調的動物,眼鏡猴有多奇怪?


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世界上身體最不協調的動物,眼鏡猴有多奇怪?

不知道什麼時候開始,大眼睛和大長腿成為人類美的標準,有人為此付出巨大的代價,只為了讓眼睛看起來大一點,腿變長一點。

然而,在東南亞原始森林中有一種人類“親戚”幫我們完成了這一點,那就是眼鏡猴,它的主要特徵就是大眼睛和大長腿。

眼鏡猴的體長(不算尾巴)很少超過15厘米,這讓它們成為世界上最小的靈長類動物。

圖注:最小的靈長類動物

不過,它們的眼睛直徑卻能達到16毫米,差不多是體長的十分之一;而後後腿加上腳掌可以超過30厘米,也就是說它們的腿長達到了身體的2倍。

它身體這種不協調的組合方式,讓人怎麼看都不像是一隻“正常的”動物,所以在東南亞國家一直流傳著不要在深夜餵養眼鏡猴的傳說,因為它很容易讓人聯想到“小鬼”。

另外,在一些影視作品中也特別喜歡以它為原型來建模角色,其中最出名的應該就是《星球大戰》中的絕地大師尤達,尤達的奇怪長相和眼鏡猴如出一轍。

圖注:《星球大戰》尤達

事實上,眼鏡猴奇怪(很多科普網站把它評為最奇怪的動物之一)的解剖學結構,讓它們完全有別於其它靈長類動物,完成了許多靈長類“之最”和“唯一”。

最奇怪的動物之一

大部分靈長類動物都是雜食偏素食,但是眼鏡猴卻是完全肉食的。

它是唯一完全食肉的靈長類動物,主要食物包括昆蟲,蜥蜴和蛇等爬行動物,還有青蛙和鳥類,基本比自己小的,能抓到的都會去吃。

與動物身體作為對比,眼鏡猴超大比例的眼睛也是所有哺乳動物中最大的。我們知道眼睛是用來收集信息的,而分析信息的地方是大腦,往往越是高等的動物大腦就會越大,但是眼鏡猴的眼睛比它們的大腦還大,有點妄​​為靈長類的味道。

圖注:人類和眼鏡猴的眼睛比大腦情況

不過它們的大眼睛沒有白長,這種大眼睛就是為了適應夜間活動而進化的,這讓眼鏡猴能夠在夜間捕食。

你可能還好奇為什麼眼睛要長這麼大?

這是因為大部分靈長類(除原猴亞目外)的眼睛都是適應白天活動的,我們的眼睛中缺乏一種被稱為明毯的結構,這種結構可以增強夜視能力,你平時在黑夜中看到的貓的眼睛中散發著幽光,那個就是明毯造成的。

眼鏡猴也是沒有這種結構的,,不過事實證明,當眼睛中缺少明毯時,需要盡可能地收集光線,也就是把眼睛睜得越大越好。

這是眼鏡猴的眼睛很大的原因——這樣白天和夜間都可以輕鬆捕獵。不過大眼睛也至少給他們帶來一個弊端,那就是它們無法通過移動眼睛來增加視野。

為了彌補這個缺點,眼鏡猴的脖子能夠向兩邊旋轉180度,就像貓頭鷹一樣,這也讓它看起來更像“小鬼”了,想像一下180度扭頭,還帶著一雙超大眼睛的怪物。

事實上,它的脖子結構和貓頭鷹都差不多,這是協同進化的結果——兩個不相干的物種為了相同的目的在結構上變得相似。

在夜間捕獵的時候,眼鏡猴其實不僅僅是靠眼睛(畢竟沒有明毯夜間優勢不是很明顯),它們還會利用自己的耳朵。

現在,有一些研究表明,它們的耳朵有點蝙蝠的功能,可以利用一些超聲波來定位獵物。

很早之前,人們就觀察到有些種類的眼鏡猴(有10種不同眼鏡猴)會張大嘴巴而沒有發出任何聲音,以及它們的耳朵非常靈活,兩隻耳朵可以單獨轉動。

這裡有一個有趣的事實,大約有20%的人也能做到兩個耳朵單獨轉動(你能做到嗎),這是古老祖先遺留給我們的東西之一。

其實眼鏡猴的這些奇怪表現也是因為它十分古老的緣故,眼鏡猴是最古老的靈長類動物之一,最少在6000萬年前它們就已經存在了。

那時候恐龍剛剛滅絕,鳥類短暫繼承了霸權,而哺乳動物依然只能生活在黑暗之中,遠沒有現在這麼風光,為了躲避捕食者,那會的哺乳動物都是體型較小,夜間活動為主。

大長腿的好處

除了超大眼睛之外,我們還說過它有超長大腿。好吧,相較於身體,它的大長腿也是所有靈長類中最長的。

簡單地說,這讓它們腿腳充滿活力,能夠像一顆子彈一樣在兩棵樹之間蹦躂,並捕捉獵物。單次跳躍能夠超過5米,而人類的立定跳遠記錄是3.476米。

我剛剛說它們腿長的時候特地把它們的腳掌也給算上去了,因為實在無法忽略這一點,它們的手指和腳趾都超乎想像的長,這是為了更好的抓住樹枝而進化的。

特別的是它們的手指,第三個手指和它們的整個上臂一樣長,細小的樹枝,一隻手就能握得過來。

最後

眼鏡猴還有一個和其它靈長類格格不入的特點,那就是它們非常“孤獨”,它們幾乎不社交,這給它們帶來一個好處,那就是它們不會成群的被抓,因為它們是不錯的人類“零食”。

很多當地人會抓它們食用,連貓和狗也會捕捉它們,加上森林的砍伐,這讓它們成為最瀕危的靈長類動物之一。

在過去,眼鏡猴比現在還要小很多,但是從化石記錄來看,它們分佈在了全世界大部分地方,而現在它們幾乎快要消失了。

即便如此,它們還有古老靈長類的“傲骨”,它們還是最不肯接受人類幫助的物種之一,它們的抗壓能力很差,燈光、噪聲,人類觸摸都會讓它們驚慌失措,所以基本無法圈養。

不過現在,人們已經意識到最好的幫助就是不去打擾它們,不去瘋狂砍伐原始森林。

而保護它們的意義可以讓我們更加了解自己,因為它們太古老了!