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比特币,救不了委内瑞拉


比特币,救不了委内瑞拉 1

尽管整个委内瑞拉只有33例冠状病毒病例,总统尼古拉斯·马杜罗(Nicolas Maduro)还是在3月16日宣布对整个国家进行隔离,以防止致命病毒的传播。

现金短缺、对美元的极度依赖以及技术基础设施的匮乏导致委内瑞拉人放弃了传统的银行服务。多年来,委内瑞拉的非正规经济蓬勃发展,大多数人都坚持现金(如果有)、易货贸易、黄金(在该国南部地区)和加密货币(占人口的一小部分但正在增长中)。

故而,人们往往存在如下误解:委内瑞拉使用比特币的频率很高,并且认为比特币能够解决委内瑞拉的问题。

为什么委内瑞拉人民可以从比特币中获利?

Cathy Reisenwitz 在 2014 年 1 月论证了为什么委内瑞拉人民可以从比特币中获利。Reisenwitz 表示,比特币可以为人们在总统马杜罗的政权下日益加剧的经济压迫提供一个逃脱之门。她还写道,有几件事可能会阻碍委内瑞拉人投入比特币的怀抱,其中包括互联网的访问受限,比特币价格的波动以及比特币流动性的缺乏。

自 2014 年以来,委内瑞拉的经济危机以恶性通货膨胀、饥饿加剧、疾病、犯罪和出境移民的激增为表现。在此同时,无数报道表明,该国对比特币的使用显著增长。根据 LocalBitcoins 的每周比特币交易量数据,2019 年玻利瓦尔(委内瑞拉货币)的比特币交易量记录是该网站有史以来的最高记录。

但是,我们并不能因此得出比特币就能拯救委内瑞拉的结论。这过分夸大了健全的货币能为一个处于社会经济和政治状态濒临崩溃的国家带来的好处。

为了回顾自 2014 年以来比特币爱好者们一直在思考的问题,并为了更准确地了解比特币对委内瑞拉的意义,我们采访了“What Bitcoin Did”播客的主持人 Peter McCormack,他在委内瑞拉完成了许多第一手的报道。

委内瑞拉人使用比特币的真实情况

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图片来源与版权:Peter McCormack

我们将委内瑞拉视为一个能够通过使用比特币来改善其人民经济困境的地方。您认为当今该国采用比特币的情况如何?

不要误会我的意思,在委内瑞拉有使用比特币的例子。但是,委内瑞拉人大肆宣传的是另一种加密货币 —— 达世币(Dash)。我对达世币不是很看好。达世币的首席执行官给我写了一封公开信,在信中他提出了许多理由来说明为什么达世币对委内瑞拉人有用。他的一般分析是正确的:达世币的损耗小且易于分割,委内瑞拉的货币玻利瓦尔则没有这一特点。除此之外,这种加密货币实际上是面向社会中上层阶级的人们的。

有一点,他理解错了,该国绝大多数地区都是穷人,而能够使用比特币工具的人本质上是不需要帮助的那些富人。很多人都认为,比特币可以帮助所有的委内瑞拉人。但其实真的不能。

该如何纠正加密货币的使用用例呢?

我认为,任何加密货币都会给这些人带来更多的兑换损耗和风险,而美元却没有。玻利瓦尔确实没有作为交易媒介的损耗,那是因为这个国家每个人都接受这种货币。当我去贫民窟时,痛苦地知道,这些人并不会下载比特币钱包并备份他们的私钥。他们只想知道那天吃什么,可能是因为他们赚了几美元或通过人道主义项目获捐了食物。这就是这些穷苦人民们面临的现实。

我承认,我曾经是个伪君子。我曾经相信比特币对委内瑞拉很有用。它可以帮助某些人,但是现在我认为,委内瑞拉人民需要基础设施,而他们面临的最大问题是马杜罗政权。比特币不能推翻政府,因为政府有枪。认为货币可以消灭拥有军队的独裁者这一想法是幼稚的。

亲眼所见

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图片来源与版权:Peter McCormack

您最近到访了委内瑞拉,进入这个国家困难吗?

这是我正在学习如何制作纪录片的原因。我选择了南美和中美洲的几个地方,因为那边发生了很多事情。委内瑞拉是其中最奇怪的地方。我们将大部分设备都留在了哥伦比亚的波哥大,因为如果你带着便携式录音棚设备,你无疑暴露了你是个记者。委内瑞拉政府不喜欢被媒体报道,所以我们只带了一部 iPhone 和一个 DSLR 相机。我的制片人伪装成是摄影师,我只是说我是一名从事市场营销游客。在途中我们分开行动,就像我们彼此不认识一样。在前往加拉加斯(委内瑞拉首都)的途中,我们被质问道,“你们在这做什么?你们为什么在这?你们想要干什么?”等等这类问题。

加拉加斯的人们接受比特币吗?

是的。委内瑞拉的一些地方是接受比特币的。那些接受比特币的人知道,接受比特币比接受玻利瓦尔更好。我在 Twitter 上发表过一篇文章,谈到说比特币不能拯救委内瑞拉,因为委内瑞拉虽然在使用比特币,但是比特币远远没有被普及。

在临近库库塔的边境地区,非政府组织接受比特币的捐赠,但仅仅是因为比特币也是一种货币,他们迫切地需要钱。如果有人向他们提供一堆 Dentacoins(一种加密货币),或者是土豆币,别管是什么币,只要他们能把他换成美元然后花掉,就都可以接受。有人告诉我说,有些人用比特币进行汇款,但是这样做的人也并不多。

就像接受比特币的地方一样,也有受过教育的用户使用比特币来抵抗玻利瓦尔的恶性通货膨胀。但是,只有富裕阶层(即加拉加斯的上层和中产阶级)的人们能够成为这部分接受比特币教育的用户。穷苦大众都靠着每月的几美元过生活。另外,在委内瑞拉的很多省份,经常停电、断电甚至就没有电。

您能否分享更多有关该国经济差异是如何影响比特币使用案例的信息呢?

首先,常识表明比特币对这些人民没什么用,因为比特币是一种不稳定的资产。如果你一个月赚 5 美元,当你已经很穷的时候,你一定不会想着把这些钱换成比特币,因为比特币的价格会下跌,如果跌了 10%,也就意味着你的收入少了 10%。相反的是,美金这种稳定的货币对这些人们来说是一种良好的商品交换媒介。

其次,比特币在技术上很复杂,贫民窟中也存在很多犯罪活动。如果有人在手机上装有比特币软件,那么任何人都可以用枪指着他们的头,要求他们交出比特币。人们说,使用美元可能也会发生同样的事情,但是美元就是他们的日常生活中用到的货币。他们所需要的保护比特币安全的手段既要简单又要远高于西方人需要的的安全等级。

第三,比特币还没有被委内瑞拉人普遍接受,远不及玻利瓦尔和美元。每个人都接受玻利瓦尔,大多数人都接受美元。无论您是在富裕的城市东部的餐馆或是城市西部的贫民区,每个人都接受玻利瓦尔。使用美元的问题在于,如果您购买了价格不到一美元的东西(这种情况经常发生),除非你用玻利瓦尔来付款,否则你无法获得找零。

委内瑞拉人是如何看待货币的

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图片来源与版权:Peter McCormack

您是否遇到过使用比特币作为价值储藏手段的委内瑞拉人?

将比特币作为价值储藏手段的问题在于这些人根本没有储蓄文化。他们必须花掉自己赚到的钱才能生存下去。甚至在西方国家,将比特币作为价值储藏手段的人都不多。我认为,人们需要更加现实。但是,对于那些可以通过玻利瓦尔购买比特币,然后在需要购买东西时再将比特币换回玻利瓦尔的人们来说,这可以使他们免于玻利瓦尔每周 10% 的通货膨胀。但事实上,我没看到有多少人是这样做的。

货币将会如何在传统票据和电子支付直接进行抉择呢?

人们都想要美元。它是委内瑞拉目前最好的货币,因为每个人都接受它,并且它的价值超过了玻利瓦尔。而且它是物理介质。如果你在商店或餐厅,你可以使用 Visa 和 Mastercard 付款。但是,如果是在贫民窟,你只能用现金。但是,委内瑞拉的确有像 Venmo 这样的付款应用程序,并且现在很多人都在使用它,它被大家接受仅仅是人们意识到打印收据、小票的成本太高。这就是大多数委内瑞拉人之间互相付款方式的现状。

当人们在思考委内瑞拉和比特币时,一个普遍的误解是,由于经济需求和经济差异会导致比特币会在该地区大规模采用。但是结论往往要更复杂一点。所以,到底什么样的地区适合使用比特币?

这取决于你所谈到的比特币的采用方式。如果仅仅是靠推测的话,那么我认为通常是西方国家更适合使用比特币。如果比特币是作为一种实践生活中的交易媒介,那么更适用于比特币的地方必定存在一种正在膨胀或过度膨胀的政府货币,南美和非洲也适合。

委内瑞拉的经济差距太大,但总的来说,我已经观察到,南美是很适合采用比特币的地方。这些国家中的许多国家政府都展现出了经典的从左翼到右翼的转变。这些国家中有许多一直处于不稳定的货币政策之下,其中也包括相当发达的国家,比如:乌拉圭,智利,哥伦比亚和巴西。中美洲的情况与此类似,尽管我只到访过墨西哥和萨尔瓦多。

英文链接:

https://bitcoinmagazine.com/articles/despite-utility-bitcoin-cannot-fix-venezuela