美媒報道:宇宙中存在500光年寬的神祕空洞


新華社北京9月25日新媒體專電 據美國《新聞週刊》網站9月22日報道,天文學家在太空中發現一個巨大的空洞,當時他們正在研究那附近形成恆星的氣體塵埃雲的三維圖。銀河系內的這個泡泡狀空洞的寬度約為500光年,位於英仙座和金牛座中形成恆星的分子云之間。

報道稱,發現這一空洞的研究團隊認為,它可能是在約1000萬年前附近一顆恆星變成超新星時形成的。當時巨大的星體爆炸令氣體噴射出該區域,形成了這個空洞及其周圍由恆星組成的“英仙座-金牛座超級殼”。

美國哈佛-史密森天體物理學中心理論與計算研究所博士後研究員什穆埃爾·比亞利在一份新聞稿中說:“在這個巨大泡泡的表面,數百顆恆星正在形成或已經存在。”

比亞利是發表在美國《天體物理學雜誌通訊》上的該研究論文的主要作者。他還說,圍繞該空洞是如何形成的,該團隊還有一種理論。他表示:“我們有兩種理論——要麼是超新星在這個泡泡的核心位置爆發,將氣體向外推,形成我們現在所說的‘英仙座-金牛座超級殼’,要麼是數百萬年來發生的一系列超新星爆發隨著時間的推移形成了這個空洞。”

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報道稱,這是科學家首次繪製出英仙座和金牛座分子云的三維圖,之前的二維圖中沒有這個巨大的空洞。這一發現表明,這些此前被認為是獨立結構的分子云實際上是由同一個超新星衝擊波形成的。

這些三維圖是由哈佛-史密森天體物理學中心一個由博士後研究員凱瑟琳·朱克領導的團隊繪製的,他們利用了天基觀測系統“蓋亞”衛星收集的資料。

朱克在新聞稿中說:“我們數十年來一直能看到這些雲,但我們從來不知道它們的真實形狀、深度或厚度。我們也不確定這些雲離我們有多遠。現在我們知道了它們的位置,只有1%的不確定性,這令我們得以看到它們之間的這個空洞。”

朱克說,她和她的團隊繪製這些三維圖的目的是,更好地瞭解在分子云坍縮形成恆星的過程中其內的氣體和塵埃是如何排列的。

報道稱,這些三維圖是研究團隊利用名為Glue的視覺化資料軟體繪製的。該軟體的建立者、哈佛-史密森天體物理學中心天文學家阿莉薩·古德曼是上述兩篇研究論文的共同作者。

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古德曼說:“在上世紀80年代我還是一名研究生時,我從未夢想過我會看到能形成恆星的分子云的真正三維圖。即便是最近的分子云離我們也有數百光年,因此,如果沒有電影《星際迷航》中的曲速技術,我們永遠沒有機會‘繞它們飛行’並繪製它們的三維圖。如今,計算機和望遠鏡的效能已經非常好了,我們可以利用數學知識來繪製這些雲的影象。這絕對令人震驚,我們從這些三維塵埃圖中獲得的見解也令人震驚。”(來源:參考訊息)

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