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英特爾20億美元再收AI芯片創企!轉型AI的路上,收購先行


2019年12月16日,英特爾公司宣布以20億美元收購Habana Labs。 Habana Labs總部位於以色列,是一家為數據中心提供可編程深度學習加速器的廠商。關於此次收購,英特爾表示,將聯合Habana Labs推進英特爾的AI戰略,並增強英特爾在數據中心市場的AI芯片產品組合,提升競爭力。

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Habana Labs

Habana Labs是一家來自以色列的AI芯片創企,2018年推出雲端推理用AI芯片“Goya”,2019年推出雲端訓練用AI芯片“Gaudi”。在與英偉達相關產品比較時,Habana Labs的AI芯片在性能及能效比上具有一定的競爭優勢,而來自英特爾的收購,也在側面表明了其在AI芯片市場的巨大潛力。

Habana Labs始創於2016年,主要著力於雲端AI芯片性能、可擴展性、成本以及功耗方面的研究。去年,英特爾就參與了該公司的B輪融資,經過一年的“考核”,再加上Gaudi的助力,致使英特爾公司以20億美元收購了Habana Labs。英特爾執行副總裁兼數據平台事業部總經理Navin Shenoy表示:Habana Labs憑藉高性能的訓練用AI芯片系列和基於標準的編程環境,可以應對不斷變化的AI工作負載,這將為英特爾在數據中心市場AI芯片的發展提供不小的助力。

英特爾在其官網發布的文章中表示,此次收購完成後,Habana將作為一個獨立的業務部門,並繼續由原有管理團隊領導,Habana董事長Avigdor Willenz 擔任該業務部門以及英特爾的高級顧問。

具體芯片細節請點擊:GAUDIGOYA

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英特爾與AI

為保證自身在AI時代不掉隊,英特爾在AI領域的投入頗多,所以說英特爾正在進行一場AI轉型也不為過。

這場改變或許可以從2012年說起,當時深度神經網絡技術得到了突破發展,人工智能也迎來了自誕生以來的第三波高潮。在老牌芯片廠商中,英偉達最先嚐到 AI 的甜頭,憑藉高計算性能的圖形處理器,在 AI 算力市場上一路狂奔。

面對英偉達的“第二春”,英特爾也開始“思變”:一方面,不斷優化CPU 的計算能力,以更好地適應AI 場景需求;另一方面,通過收購和探索不同芯片架構,以數據中心為中心,不斷完善AI 軟硬件產品組合。

自2015 年起,英特爾便陸續收購了Altera、Nervana Systems、Mobileye、Movidius 以及Vertex. ai 等各種擁有AI技術的相關企業,現在以20億美元的價格收購Habana Labs,也是為了對AI領域的加注。

近期成果

就硬件方面來講,今年8月,在Hot Chips 2019 大會上,英特爾推出了首款AI芯片:NNP-T和NNP-I,它們分別用於雲端訓練和雲端推理,彌補了英特爾在數據中心市場的不足。今年11月,英特爾推出首款GPU,表示正式進軍“專用於 HPC 的 AI 處理器領域”。踏足GPU市場之後的英特爾,在AI芯片市場的佈局更加全面,並形成了一種以CPU為主,GPU、FPGA等其他AI芯片全面發展的形式。

為此,英特爾在軟件方面也作出了突破,今年11月,英特爾在發布首款GPU的同時,正式推出了OneAPI,這是一個統一的、簡化的編程模型,旨在簡化跨多架構的開發過程(如CPU、GPU、FPGA等),英特爾稱其可以定義未來應用程序開發的十年。雖然未來的事情我們沒有辦法確定,但OneAPI的出現,無疑是OpenCL和CUDA之外的另一種選擇。

寫在後面

英特爾的AI戰略並不復雜,用他們自己的話來說就是:利用AI的力量,改善各種業務所需要的技術組合以及全面的軟硬件技術生態系統支持。換句話說,便是以數據中心為基礎,發揮自身在芯片領域的優勢,不斷拓寬技術緯度,通過CPU、GPU、FPGA等形式,結合軟件技術生態,為人工智能提供算力支持。

隨著後摩爾時代的到來,如英特爾、英偉達等老牌半導體企業,將人工智能作為其數據戰略的核心,也正逐漸的成為一種趨勢。從近期各巨頭的接連動作中便不難看出,形成完整且廣泛適用的軟硬件技術生態,推出性能優越的處理器,進而不斷提高自身在AI時代的競爭力,將會是他們現階段的主要目標。