人類卵子會主動選擇精子嗎?


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人類卵子會主動選擇精子嗎?

真理往往隱藏在深暗的表象之後,我們只有撥開層層迷霧才能看到真實發生的事情,微觀世界的真理更是如此。

我們以前認為動物之間的性選擇只停留在宏觀層面上,也就是動物們在繁殖期進行的求偶活動,雄性動物們各展身手,使出渾身解數在雌性面前表現自己,期望雌性能夠選擇自己,並把自己的基因遺傳下去。

例如生活在澳大利亞的琴鳥,為了取悅雌鳥,雄鳥進化出了外形酷似七弦豎琴的尾羽,中間還有數十根纖細如絲的白色羽毛,十分的漂亮;

在求偶的時候會將尾羽搭在自己的頭上,踏著帶有節拍的步伐繞著雌鳥載歌載舞,猶如一個頂尖的表演藝術家。

園丁鳥雖然沒有像琴鳥這樣擅長賣弄自己,但它們會通過搭建五顏六色的巢穴來吸引雌性,猶如一個個頂尖的建築師。

雄性哺乳動物,例如獅子、老虎、人類,它們會在雌性面前展現自己更加強壯、雄性化的一面,暴力打鬥就成為了繁殖期的家常便飯,當然群居性的人類,還會給雌性展示自己優越的社會地位,以及佔有的雄厚資源,以獲得雌性芳心。

在求偶活動中,雌性唯一要做的就是選擇,選擇自己中意的對象,它們的標準是要選出那些看起來基因更加優秀,以及更有地位和資源的雄性,這樣就會將自己繁殖的利益最大化,更能保證後代的優生優育。

雌性對雄性的選擇,在微觀層面上其實就是對雄性遺傳物質的選擇,以前我們認為雄性只要通過了雌性的選擇以後,順利的將自己的遺傳物質傳遞了以後,再不會在面對選擇了。

也就是說,雌性的卵子是被動的,它們沒有選擇的權力,只能待在原地靜悄悄地等待精子的到來,然後受孕,發育成胚胎、成熟的後代。

但是新的研究發現,卵子也跟雌性一樣挑剔,它們並非是被動接受精子,它們也會像雌性那樣選擇自己喜愛的精子;

並且釋放化學物質誘導那些自己喜愛的精子快速地達到目的地,與自己結合,說白了就是為某些精子開後門。

而對於那些不喜愛的精子,卵子會在它們前進的道路上加以阻止,扯住它們的後腿,使它們前進的非常艱難,最後導致很難受孕,受孕率低,甚至是根本無法受孕。

這個研究在去年的6月份發表在《英國皇家學會會刊·B》上,標題為《卵子的化學信號促進了人類神秘的雌性選擇》。

論文表明,雌性對雄性的選擇並非只停留在宏觀層面上,在微觀層面上卵子還會再次選擇精子,比較有趣的是,雌雄選擇的雄性並非是卵子喜歡的雄性;

研究人員說:這可能解釋了為什麼在生活中會出現那些很難受孕,甚至無法受孕的夫妻,但是他們兩個都是完全健康的,沒有任何問題,目前的醫學無法解釋;

也許是跟卵子的選擇有關,這個猜測未來還有待研究。

精子的漫漫長征之路

如果把卵子對精子的選擇算上的話,那精子找到卵子的道路就變得更加的艱辛了。總過要通過三道關卡。

第一關就是上文中所說的雌性對雄性的宏觀選擇,要是沒被選上,雄性根本沒有機會傳遞遺傳物質。如果被選上,精子就要闖過第二道關卡。

第二道關卡猶如登頂珠穆朗瑪峰一般的崎嶇、艱難,精子必須要經歷各種物理障礙,同時還要承受各種化學打擊,在第二道關卡當中精子主要是靠數量取勝,數億千萬計的精子會在中途倒下;

最終能夠看到勝利希望的精子只有少數,而這些能夠挺過第二關的精子其實都是強者,它們已經沒有優劣之分,都很強壯、都很有活力。

最近生物學家對小鼠精子的研究還發現,在第二道關卡當中,精子之間並非是和平的競爭,它們也會互相傷害;

有些攜帶有特殊基因(T-單倍型)的精子會釋放有害化學物質“毒害”那些沒有這個基因的精子,使得它們失去協調能力,不能往前游動,而是無腦的在原地打轉。

所以說第二道關卡當中大量的精子被淘汰,並非是因為路途艱辛,更多的是因為它們之間的互相競爭。

第三道關卡是最後的考驗,當勝利者精子來到距離卵細胞幾公分的時候,卵細胞感受到信號就會釋放卵泡液充滿自己的周圍,其中富含的化學引誘劑就會開始對到來的精子進行辨別。

如果這些精子的基因和卵子的基因融合度非常高的時候,化學引誘劑就會幫助最後勝利的精子加速通過最後的賽道。

如果精子的基因和卵子的融合度差,卵子一看不喜歡到來的精子,那麼這些精子將在最後的幾公分的距離內前進的異常艱難,導致它們到達卵細胞的機率大幅降低,造成難以受孕,甚至始終無法受孕的情況。

生物學家發現卵子對精子具有選擇的現像是通過簡單的實驗發現的,它們採集了16對夫婦的卵泡液樣本和精子樣本,並且把它們隨機放在一起。

生物學家發現,不同的卵泡液對不同的精子的吸引能力不同,有些卵泡液更喜歡某些男性的精子,會吸引更多,而對於那些不喜歡的精子吸引的就越少,最多和最少在數量上相差了18%。

這就說明卵子對不同精子的喜愛程度不同,令科學家驚訝的是,實驗中卵泡液喜歡的精子並不一定就是自己伴侶的精子樣本,而是其他男性的樣本。

這說明女性自己喜歡的,並不是自己卵子喜歡的。

這表明,在性選擇當中,除了女性對男性的選擇以外,卵子也會對女性選擇的男性的精子繼續進行選擇,一般來說卵子都會接受到來的精子;

但是也有特殊情況,卵子不喜歡到來的精子,那麼就會造成受孕困難,需要很長的時間、多次的嘗試才能受孕,甚至根本無法受孕。

卵中的化學信號促進人類中女性的秘密選擇

doi.org/10.1098/rspb.2020.0805