英國航空首架空客A350-1000法國圖盧茲試飛


當初,美國飛行器製造商波音公司宣布其787“夢幻客機”計劃時,所公佈的較低的運營成本對空客A330客機構成了嚴重的威脅。為此,空中客車也隨之宣布將推出一款基於空客A330客機平台的衍生型號,最初被命名為空客A330-200Lite,其空氣動力設計及引擎均有所改善。然而航空公司不滿性能改善幅度太小,因此空中客車投入40億歐元於新設計方案,並定名為空客A350。

最初的A350十分類似A330,這是因兩款型號皆使用與A330、A340相同的機身結構,並且配上新的機翼、引擎及水平穩定翼,加上新的複合材料和製造機身方法,令A350″差不多”成為一款全新飛機。

而到了2006年,空中客車集團又對空客A350客機概念做了一次重大的探討研究,修正了空客A350客機在實際執飛的過程中所發現的不少問題。有推測指經修訂的飛機將命名為A370,然而,在2006年7月17日,空中客車宣布其經重新設計的飛機將名為空客A350XWB,意思是“eXtra Wide Body”。

根據FlightGlobal報導,該機為英國航空公司所訂購的18架空客A350-1000客機中首架即將交付的客機。該機搭載了羅爾斯•羅伊斯Trent XWB高涵道比三轉子軸流式渦扇發動機,專門用於空客A350客機,設計推力高達97000磅,是世界上較先進的渦扇發動機之一。該機的生產序列號為MSN326,於7月2日12時20分在法國圖盧茲首次試飛,整個試飛時間長達6個小時。

從公佈的照片中可以看出,該機已經完成英國航空機隊風格塗裝,尾翼已經噴塗英國航空Logo,這或許意味著該機距離正式入役已經相差無幾。根據空中客車集團消息,該機還將接受一系列試驗性測試,再完成這些測試並被認定為適合安全飛行後,該機將正式交付給英國航空,正式執行飛行任務。

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