科學家揭曉關於生命起源的“先有雞還是先有蛋”謎團


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進化只能追溯到目前為止 – 在某個時刻我們不得不想知道生命是如何從無生命的物質中引發的。人們普遍認為,一切都始於富含營養成分的“ 原始湯 ”,這些營養成分匯集在表面或包圍深海熱液噴口。來自雷擊或火山活動的能量可以啟動這一過程,使氨基酸連接起來,形成可以繼續形成蛋白質並最終生命的肽。

但正如新研究的研究人員指出的那樣,這仍然存在疑問。 “肽是一種氨基酸鏈,是地球上所有生命中絕對必不可少的元素,”該研究的第一作者Matthew Powner說道。 “它們形成蛋白質結構,作為生物過程的催化劑,但它們本身需要酶來控制氨基酸的形成。所以我們有一個經典的‘先有雞還是先有蛋’問題 – 第一種酶是如何產生的?”

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為了找到這個難題的答案,研究人員暫時忽略了氨基酸並專注於稱為氨基腈的分子。通常,這些分子僅在強酸性或鹼性環境中開始堆積成氨基酸,然後氨基酸需要能量來製造肽。

但研究小組發現,它們可以跳過這兩個步驟,將氨基腈直接轉化為多肽。該方法通過將氨基腈與硫化氫和鐵氰化物組合在水中起作用。這兩個分子它們很可能在地球早期出現過。

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該研究的共同作者Saidul Islam說道:“這是第一次在不使用水中的氨基酸的情況下令人信服地證明肽的形成,使用可能在原始地球上可獲得的相對溫和的條件。”

在幫助我們更好地了解生命如何形成的同時,研究人員表示,該技術可以應用於合成化學,從而可以更有效地生產材料和藥品。該團隊的下一步是研究將氨基腈轉化為多肽的其他方法。

該研究發表在《自然》雜誌上。

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