花落有機化學!2021年諾貝爾化學獎不再是“理綜獎”


諾貝爾化學獎自 1901 年開始頒發,截至 2020 年,諾貝爾化學獎已經授予 186 位獲獎者。由於弗雷德裡克·桑格(Frederick Sanger)獲得過兩次該獎項,因此自 1901 年以來已有 185 人獲得諾貝爾化學獎。

北京時間 2021 年 10 月 6 日下午 5 點 50 分,2021 年諾貝爾化學獎重磅公佈,德國馬普煤炭研究所所長 Benjamin List、普林斯頓大學化學教授 David W.C. MacMillan 獲獎,以表彰他們對“不對稱有機催化做出的貢獻”。


關於諾貝爾化學獎

1895 年 11 月 27 日,阿爾弗雷德·諾貝爾(Alfred Nobel)簽署了他的最後遺囑,將他最大的一部分財產用於一系列獎項,即諾貝爾獎。正如諾貝爾的遺囑所描述的那樣,其中一部分獻給“在化學領域做出最重要發現或改進的人”。

化學是與諾貝爾本人工作聯絡最緊密的科學,同時也是諾貝爾在遺囑中提到的第二個獲獎領域。

化學更像處於不同科學領域交接的中心位置,一邊接近為其提供理論基礎的物理學,另一邊又接近生物學,因為生物學科其實是整個化學學科最複雜領域的延伸。

事實上,在前十年的獲獎者中,雅各布斯·範托夫(Jacobus van ‘t Hoff)、斯萬特·阿倫尼烏斯(Svante Arrhenius)和威廉·奧斯特瓦爾德(Wilhelm Ostwald),通常被認為是化學的一個新分支——物理化學的創始人。此外,諾貝爾委員會表現出極大的開放性和遠見,認識到了另一個邊界,即生物學,並在 1907 年將獎項授予了愛德華·比希納(Eduard Buchner),以表彰他對生物化學的研究。

諾貝爾化學獎的領域突破主要集中在 20 世紀。在此期間,化學學科領域有著新的定義與界定,學科分支得到了新突破,包括在先前學科——物理化學基礎上的進展,以及發展出的其他子類,如化學熱力學、化學變化、化學結構、有機化學,以及一些生物化學領域。當然,這些不同領域之間的邊界是分散的,因此許多獲獎者會在不止一個地方被提及。

諾貝爾化學獎的前一百年的歷史為現代化學的發展描繪了一幅美麗的藍圖。這些獎項涵蓋了從理論化學到生物化學的所有基礎化學科學領域,也有一些在應用化學方面做出的貢獻。

從頒獎數量來看,有機化學占主導地位,有不少於 25 個獎項。此外,有機化學的大量獎項是授予對日益複雜的自然產物的化學研究,更接近生物化學。

在化學領域的另一端,物理化學(包括化學熱力學和動力學)則占主導地位,共有 14 個獎項;但理論化學也有 6 個獎項;化學結構是另一個有 8 個獎項的大領域,包括方法發展獎以及確定大型生物分子或分子複合物的結構獎;工業化學在 1931 年首次被認可,但最近的許多基礎貢獻獎都與工業應用相近,比如聚合物化學。

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由 20 世紀諾貝爾化學獎的發展趨勢可以預見,隨著計算機技術的發展,理論化學和計算化學將會在 21 世紀得以蓬勃發展,生物系統的研究可能會變得更加重要,從單個大分子轉向大型互動系統,比如化學訊號和包括大腦在內的神經功能。

歷年諾貝爾化學獎一覽

諾貝爾化學獎自 1901 年開始頒發,截至 2020 年,諾貝爾化學獎已經授予 186 位獲獎者。由於弗雷德裡克·桑格(Frederick Sanger)獲得過兩次該獎項,因此自 1901 年以來已有 185 人獲得諾貝爾化學獎。

由於第一次和第二次世界大戰,1916 年、1917 年、1919 年、1924 年、1933 年、1940 年、1941 年和 1942 年,有 8 次諾貝爾化學獎暫停頒發。

1. 最年輕的化學諾獎得主

迄今為止,最年輕的諾貝爾化學獎得主是弗雷德裡克·約里奧(Frederic Joliot)。1935 年,35 歲的約里奧與妻子伊雷娜·約里奧-居里(Irene Joliot-Curie)一起獲得了諾貝爾化學獎。

2. 最年長的化學諾獎得主

迄今為止,最年長的諾貝爾化學獎得主是約翰·古迪納夫(John Goodenough),他在 2019 年獲獎時已經 97 歲了。他也是所有諾貝爾獎中年齡最大的獲獎者。

3. 化學諾獎的女性得主

迄今為止,在 185 位諾貝爾化學獎得主中,有 7 位是女性,分別是:

1911 年,居里夫人(也獲得了 1903 年諾貝爾物理學獎);

1935 年,伊雷娜·約里奧-居里;1964 年,多羅西·克勞福特·霍奇金;2009 年,阿達·尤納斯;2018 年,弗朗西絲·阿諾德;2019 年,埃瑪紐埃勒·沙爾龐捷、珍妮弗·道德納。

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4. 多次被授予諾貝爾獎的化學家

居里夫人:1903 年諾貝爾物理學獎,1911 年諾貝爾化學獎;

萊納斯·鮑林:1954 年諾貝爾化學獎,1962 年諾貝爾和平獎;

弗雷德裡克·桑格:1958 年諾貝爾化學獎,1980 年諾貝爾化學獎。

5. 諾貝爾化學獎家庭得主

在獲得諾貝獎這一方面,居里夫婦一家可謂是最成功的家庭。

1903 年,居里夫人夫婦與亨利·貝克勒爾(Henri Becquerel)共同獲得諾貝爾物理學獎;1911 年,居里夫人則又獲得了諾貝爾化學獎;1935 年,居里夫人的女兒伊雷娜·約里奧-居里和她的丈夫弗雷德裡克·約里奧-居里共同獲得了諾貝爾化學獎;小女兒伊芙·居里則嫁給了亨利·拉布維塞(拉布維塞於 1965 年代表聯合國兒童基金會接受了諾貝爾和平獎)。

其他獲得諾貝爾獎的家庭得主(其中至少包含一名諾貝爾化學獎得主)則有:

漢斯·馮·尤拉-切賓(父親),1929 年諾貝爾化學獎得主;

烏爾夫·馮·尤拉(兒子),1970 年諾貝爾生理學或醫學獎得主;

阿瑟·科恩伯格(父親),1959 年諾貝爾生理學或醫學獎得主;

羅傑·科恩伯格(兒子),2006 年諾貝爾化學獎得主。

近 5 年獲獎記錄一覽

2020 年諾貝爾化學獎

法國微生物學家 Emmanuelle Charpentier 和美國生物學家 Jennifer Anne Doudna,以表彰她們“開發了一種基因組編輯方法”。

2019 年諾貝爾化學獎

美國得州大學奧斯汀分校 John Goodenough 教授、紐約州立大學賓漢姆頓分校 M.stanley Whittlingham 教授和日本化學家 Akira Yoshino ,以表彰他們在“鋰離子電池的發展”方面作出的貢獻。

2018 年諾貝爾化學獎

美國科學家 Frances H. Arnold、美國科學家 George P. Smith 及英國科學家 Gregory P. Winter,以表彰他們在“酶進化控制研究”等領域的貢獻。

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2017 年諾貝爾化學獎

瑞士生物物理學家 Jacques Dubochet、美國哥倫比亞大學教授 Joachim Frank 和英國劍橋大學教授 Richard Henderson,以表彰他們在“研發冷凍電子顯微鏡、用於測定溶液中生物大分子高解析度結構”方面的貢獻。

2016 年諾貝爾化學獎

法國化學家 Jean-Pierre Sauvage、蘇格蘭化學家 J. Fraser Stoddart 和荷蘭化學家 Bernard L. Feringa,以表彰他們在“分子機器的設計與合成”方面的貢獻。

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