為什麼我們是唯一的無毛靈長類動物?


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為什麼我們是唯一的無毛靈長類動物?

世界上大約有5000多種哺乳動物,在眾多的哺乳動物中人類可能是最另類的,因為相比於其他哺乳動物有著毛茸茸的外表,人類好像是一絲不掛的。

拿靈長類近親來說,如果將其他的靈長類動物比作是普通的貓的話,人類就像是一群無毛貓。

為什麼人類會失去身體的毛髮呢?或者說為什麼人類要保留“無毛”這一特徵呢?

目前在科學界有三種觀點來解釋這個問題,所有的觀點都有一個共同點,那就是越來越少的毛髮對人類是有利的。

圖為:無毛的斯芬克斯貓和普通貓的對比

水猿假說

水猿假說認為,在六百萬到八百萬年前,現代人類類人猿的祖先的生活方式是半水棲的,他們一般在淺水中覓食,較少的毛髮可以減少在水中行動時的阻力。

而且,如今人們的毛髮基因裡存在這種古老的基因:比如腿毛、頭髮、汗毛等的生長方向與水流的方向一致。

這種解釋不無道理,因為祖先水生而自己是陸生的動物是確確實實存在的,大象就是很好的例子。

一項牙齒化石的化學特徵曾表明,至少有一種長鼻目動物是在水中生活的,而它是遠古大象的近親。

這就可以解釋為什麼同在熱帶生活的斑馬、獅子、長頸鹿等都有毛髮,而唯獨大像是光溜溜的。

同時,人類與大像還有一個類似的地方是都有皮下脂肪,其他靈長類動物是沒有的,這與海洋動物很相似。

雖然水猿假說可以很好的解釋為什麼人類失去了毛髮,但並沒有任何化石證據人類的祖先曾是水生的。

乾草原假說

乾草原假說應該是很多人比較熟悉的,該理論認為,人類的祖先是為了適應草原的高溫才失去毛髮的,因為之前居住的森林是比較涼爽的。

大多數哺乳動物都是恆溫動物,適宜的體溫才能保證機體的正常運行,但環境溫度是變化的,所以它們需要調節自身溫度。

調節溫度的方式無非兩種:環境冷就加熱,環境熱就散熱,這就是為什麼散熱對於動物而言十分重要的原因。

人類的祖先之所以走出森林不是為了好玩,而是由於氣候乾旱導致非洲的森林大量減少,它們沒有了足夠的棲息地。

圖為:人體的熱成像

同時,它們賴以生存的植物也隨森林的減少而變少了,但是森林變成草原卻讓食草動物的數量開始增加。

尋找以前喜歡吃的植物需要花費大量精力,所以它們慢慢開始轉向吃這些食草動物的肉。

狩獵需要奔跑,而這是人類祖先之前很少干的事,它們的身體機能並不能承受大量奔跑帶來的影響,比如我們所說的散熱。

但這種理論反過來看就出現問題了:失去毛髮有利於散熱卻不利於保溫,難道保溫不比散熱重要?

寄生蟲假說

第三種假說是寄生蟲假說,人的祖先之所以“赤身裸體”,是為了防止喜歡寄生在毛髮中的寄生蟲的傳播。

毛茸茸的毛髮通常是蜱、蝨子等寄生蟲的天然庇護所,它們不僅讓人發癢難受,而且會攜帶病毒或細菌。

這會導致人類機體患上一些原生動物疾病,像瘧疾、昏睡病、萊姆病等,從而導致身體機能的下降甚至死亡。

這種解釋認為人類祖先的毛髮是在它們已經學會生活之後退化的,因為這樣就能彌補乾草原假說的漏洞了。

我們可能都知道蝨子,蝨子一般會在哪裡出現呢?的確是毛髮,這讓寄生蟲假說有了一定的正確性。

另外,有一種哺乳動物似乎也可以支持這種理論,那就是裸鼴鼠。

圖為:裸鼴鼠

裸鼴鼠是成群生活在地下的,如果它們具有毛髮,那一定是寄生蟲的天堂,可能是出於這個原因,它們失去了毛髮。

那它們的保溫問題如何解決呢?它們當然不會生火,但封閉的活動空間讓它們的保溫問題變得相對簡單多了。

最後

一旦以“無毛”這種方式進化,它就會受到性選擇的影響,兩性中的一方會據此來選擇配偶。

光滑、透明的皮膚很可能成為身體健康的信號,就像孔雀的尾巴一樣,這樣也可以解釋為什麼女性天生比男性少毛。