能自理的動物幼崽千千萬,人類最聰明,為何幼崽這麼難…


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能自理的動物幼崽千千萬,人類最聰明,為何幼崽這麼難養?

老話說:初生牛犢不怕虎。牛犢不一定不怕虎,但是牛犢剛出生便能獨立行走,自己知道找奶喝;馬崽,鹿崽一個小時後便能跟著家長小跑;鯨魚、海豚剛剛出生就會游到水面進行呼吸。

這些天生的自理能力,同為哺乳動物的人類並不具備。新生嬰兒除了號啕大哭,就是將體內的“東西”漏得到處都是。人類如此聰明,為何嬰兒還不如牛犢?

人類都是“早產兒”

與其他哺乳動物幼崽相比,初生的嬰兒似乎沒有完全發育。很多生物學家將嬰兒出生的頭幾個月稱之為妊娠的第四個階段,但即使多算兩年也比不過其他動物的幼崽。

嬰兒從落地到自理,往往需要15~18年,在這期間需要父母的精心照料,才能倖存於世。如果沒有父母,落地的嚎哭就是喪鐘,就是野獸開飯的鈴聲。

我們自詡為智人,較大比例的腦容量是人類的主要特徵之一,是高智力的基礎。然而剛出生的嬰兒大腦只有成年時大腦的30%,與我們親緣最近的黑猩猩都達到40%。

圖:靈長類中人類、黑猩猩、卷尾猴,出生、成年大腦對比

大腦尚未成熟或許是人類幼崽無法自理的主要原因。那問題來了:為什麼腦容量更大的人類,嬰兒時期腦容量反而最小?

真的是女人產道製約了嬰兒大腦的發展?

電視劇裡,產房經常會傳出“看到頭了,頭出來了”的聲音。如果嬰兒的大腦不是成年時的30%,而是50%,產房里大概率會傳出“卡住了,出不來”。

長期以來,科學家認為嬰兒腦袋小的主要原因是女人的骨盆寬度,它決定了產道的大小。人類還有另外一個主要特徵——直立行走,這種演化的結果導致女性的骨盆向內收縮。如果女性的骨盆較寬,將影響直立行走與跑步的效率。

以前老人總是望著兒媳的背影來上一句“真大,一看就能生”。這種經驗之談,其中的科學原理或許就是骨盆寬,腦袋不容易卡住,易生。不過,在原始時期,具備骨盆寬度優勢的女性會因為行動慢成為了野獸的美餐。因此,原始人的經驗之談應該是:“真大,一看就活不久”。

最終在演化過程中,骨盆窄、跑得快的女性活了下來,嬰兒只能早產才能保證頭不會被卡住。這個解釋邏輯性很強,似乎是自然選擇幫助人類在生存與繁衍之間,博弈後的折衷方案。但真的是這麼回事嗎?

人類代謝假說

近百年來,隨著人類解剖學的不斷發展,科學家研究發現人類的行動力取決於肢體的局部運動效率,而骨盆的影響微乎其微。同時科學家還發現很多女性的骨盆(產道)開口可以容納更大的頭部。也就是說其實嬰兒在媽媽肚子裡時,大腦還有發育空間,只是似乎被某種力量限制住了,只能以較小的腦袋來到世間。

人類成長離不開能量,人大飯量大。一開始的胎盤和後來五臟俱全的嬰兒,所需能量是不等的。

世間一切生物都有各自的能量代謝速率極限。同時生物也有最低極限,稱之為基礎代謝率(BMR)。普通人代謝速率的最高極限為2倍的基礎代謝率(BMR)。運動員巔峰狀態能達到4~5倍BMR,但無法長時間維持。

圖:正常人,妊娠9個月後的女性,運動員的能量代謝速率極限

這就像可超頻的CPU(中央處理器),加大功率可以打破額定的計算速率,進行超負荷運算。人類的女性就像CPU,懷孕了意味著需要進行額外的能量代謝,當她們“超頻”九個月後,胎盤成人,代謝速率接近兩倍BMR,這是極限狀態,如果嬰兒再不出來就負擔不了,最終的結局可能大小都保不了。這也不是唯一的答案,能量只是其中一個因素。

更高的可塑性

正常人的大腦要達到25歲才能完全成熟。有研究表明,正是因為嬰兒大腦尚未成熟,使其更具可塑性。如果說新生的牛犢是一張寫入大量信息的彩紙,人類嬰兒則是一張白紙。白紙顯得嬰兒無能,迫使人類父母必須要寸步不離地照顧它們,向其不斷輸入信息。

這些信息不單純是基礎的躲避野獸或走路技巧,這個過程伴隨著大腦發育,意味著有更複制、更抽象的學習能力,可以由淺入深的灌輸先人總結下來的經驗,讓人類越來越好。這種生存優勢可以在優勝劣汰中形成正反饋,所以演變成種群的繁衍優勢,一直保留至今。