你喜歡的浪漫海灘 埋了大量無脊椎生物的屍體


作者 | 卡麥拉

出品 | 網易科技《知否》欄目組(公眾號:tech_163)

在海濱旅遊景區,海灘管理人員會從外地運來沙子,使用重型機械設備不斷地平整海岸。研究表明,維持海灘生態系統的沙棲動物比附近自然海灘少許多。

你可能並未意識到有多少生物隱藏在平常無奇的海灘上,如果你在退潮時伸手抓一把濕沙,你會發現濕沙中含有沙蟹,它是一種能夠過濾海浪浮游生物的小型甲殼類生物。

在距離海水稍遠的海灘生活著沙蚤,它們以沖積到海岸上的海藻團為食,美國加州大學聖巴巴拉分校海岸海洋生態學家珍妮·杜根(Jenny Dugan)說:“不要將它們認為是'海灘上的跳蚤',因為它們不會像跳蚤一樣對你的寵物吸血。”

海灘上棲息著許多無脊椎動物,其中包括:蛤、海螺、海蟲、甲蟲等,它們多數隱藏在沙子裡,選擇夜間活動,因此人們很少看到它們。儘管它們的存在非常神秘,但不可否認地是它們在沿海生態系統具有重要作用,小型昆蟲、軟體動物、甲殼類動物是鳥類和魚類的重要食物來源,同時它們可以分解衝到海岸上的海草和海帶。

但是這個繁榮的生態系統受到了人工傾倒沙子的考驗,原來的沙層滋養著海灘生態系統,重型機械設備將運來的新沙傾倒在海灘上,並清除海灘上的碎片殘骸,美國南加州幾乎一半的海灘都是由重型機械管理的,生物學家想知道這樣的操作對幾乎看不見的無脊椎動物群落會產生什麼影響。

為了揭曉其中的謎團,研究人員在聖巴巴拉和聖地亞哥之間的人為管理海灘和自然海灘採集沙子樣本,將篩選的樣本帶到實驗室進行分析,他們共篩選了16噸沙子,計算沙子樣本中的生物種類、數量和總質量。

與自然海灘相比,人為管理海灘的無脊椎動物種類僅佔其一半左右,生物數量減少了88%、生物總質量平均減少63%,這些影響普遍存在於海灘生態環境,從海水沙層到漲潮線的沙層,其中生活在海灘藻團的無脊椎動物受到的影響最大。杜根說:“對我們而言,最大的收穫是發現城市化人為環境影響了所有海灘生物,所有海灘都存在這種現象,受人為管理的海灘通常容納少量物種,而自然海灘的無脊椎動物出現更多變異。”

生物學家認為,人類活動破壞海灘生物多樣性的主要方式有兩種:一是清理海灘衛生的重型機械可以碾碎生物,或者通過耙狀裝置清理海灘的藻團,這些藻團是海灘無脊椎動物的食物來源,並為它們提供了避難所;二是從外地引入的新沙塑造海灘,管理人員投入的新沙會困住並殺死隱藏在沙層下的生物,在人為管理的海灘,沙粒直徑通常更大,從而使得一些微小生物很難挖洞。研究報告第一作者、海洋生態學家尼古拉斯·斯庫勒(Nicholas Schooler)稱,許多生物已在過去數千年時世代適應海灘沉積層,一旦人們換了沙層,它們可能就無法在沙子裡挖洞。

生物學家正在努力讓海灘資源管理人員注意到這些生態變化,提示他們盡可能減少使用重型設備,嘗試採用模擬自然沙灘的沙子,並在海灘上留下海藻團,這樣將有助於恢復海灘自然生態系統。

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