沙漠裡真的很多西瓜嗎?這些西瓜是否可以吃?


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沙漠裡真的很多西瓜嗎?這些西瓜是否可以吃?

一到夏天,一個星期不吃個兩三次冰鎮西瓜總感覺渾身不對勁。

可能很多人都和我差不多——夏天很喜歡吃西瓜,因為西瓜的含水量實在太大了。

說出來你可能不信,全世界大約三分之二的西瓜都是中國人生產和消費了,可見我們對它有多愛。

但你也可能想不到,这么一个多汁的瓜类水果,它是起源于以干旱著称的非洲。

葫蘆科-西瓜屬的物種往往被統稱為西瓜,叫法可能是“xx西瓜”這樣子,全世界差不多有1000多種,除了50多種被廣泛種植的外,大部分野生品種都生長非洲,以及其它乾旱地區。

所以,沙漠裡確實有西瓜,至少西瓜確實可以在這樣乾旱的地方獨自生存。

是否可以吃?

很多人說沙漠的西瓜是不能吃的,其實不然!

我們說西瓜起源於非洲,但如果它真是無人敢吃的東西,那麼它就不可能被傳開和馴化。

所以有些“沙漠西瓜”是可以吃的,而且是大部分可以吃,即使那些不能吃的,你吃一兩口也不會致命!

不僅如此,非洲的西瓜還是非洲狩獵採集形成的關鍵食物。

當非洲獵人外出打獵的時候,往往不是“上山砍柴”那樣當天去當天回,他們有時候是像“出海捕魚”一樣,一去就是幾週個把月的時間。

這樣長時間的捕獵,如果你攜帶足夠的物質,你最初的行動就會很困難,所以獵人們往往都是就地取材。

而野生的西瓜正是他們最重要的補給品,西瓜的瓤水分充足,西瓜的籽營養豐富,是不可多得的食材。

到現在許多非洲獵人還認為,外出打獵的話,只靠野生的西瓜,他們可以存活6個星期,可見這些西瓜對他們的重要性。

不過出了吃之外,西瓜最初在非洲被馴化還有一個重要因素,非洲的老百姓是把西瓜當做儲水“工具”用的。

西瓜收集水分的能力比起人還是高效許多的,採摘西瓜後可以存儲起來,以備不時之需。

圖注:葫蘆素

野生西瓜的毒素:葫蘆素

話雖如此,但是確實有些西瓜是不能吃的,比如下面很多人回答的“藥西瓜”,它們含有一種被稱為“葫蘆素”的物質。

這種化學物質是葫蘆科植物用來抵禦食草動物吃自己的化學物質,所有葫蘆科(你吃的黃瓜這些都是葫蘆科的植物)的植物都會釋放這種化學物質。

植物雖然不能動,但是它們也是有生命的,它們並不希望自己被吃掉,特別是包含自己後代的果實,所以它們都會有自己的防禦機制。

對於葫蘆科植物而言就是釋放葫蘆素,特別是不成熟的果實基本都會釋放這種物質,對於大戟科(巴豆就是這個科,這個科的植物基本有毒)而言就是釋放佛波(化學物質)。

不過這種物質主要是針對那些飢渴的食草動物,每年都會有食草動物誤食過量葫蘆素死亡的。

然而,自然界比你想像的要有趣許多,在長期的協同進化中,這些食草動物早已產生了“抑制味覺”,它們並不喜歡吃這些植物,那些誤食死亡的基本都是人為誤餵導致的。

說到抑制味覺,人類對葫蘆素也是有抑制味覺的,那就是我們吃到這些物質的時候會感覺很苦。

除了苦味之外,有些西瓜所含的葫蘆素會讓人們上吐下瀉,雖然不是致命的,但如果你是在野外的話,這可能會成為致命因素。

所以,如果你在沙漠中看到西瓜的話,吃到苦味特別重的,一定要把它吐掉,它很可能對你而言是有毒的。

最後

西瓜真的很神奇,有些西瓜因為我們吃瓤被種植,有些西瓜因為我們吃它們的種子而被種植,有些好像還是皮可以炒菜被種植的。

還有更有意思的。

我們前面說到,一些野生西瓜釋放的葫蘆素會讓你上吐下瀉,這個性能讓這些西瓜有很高的藥用價值——製作瀉藥和催吐劑。

西瓜生命力頑強,簡單灌溉就可以長的很好,所以現在很多野生西瓜也已經被人工種植了。